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3.1.2.1. Propiedades físicas

Propiedades físicas

Las propiedades físicas de los minerales son fundamentales para su identificación. Algunas de las más importantes pueden determinarse mediante visu (simple inspección ocular) o mediante ensayos muy sencillos. Todas las características de los minerales dependen de su composición química y estructura, en la que ejercen una gran influencia las contaminaciones, mezclas y defectos estructurales que posea cada ejemplar en concreto.

Las propiedades físicas más importantes son la densidad, las propiedades magnéticas, las propiedades eléctricas y la forma o hábito.

Densidad

La densidad es la relación entre la masa de un mineral y el volumen que ocupa.

Se suele expresar en g/cm3. Se consideran:

  • ligeros, con densidades inferiores a 2,5 g/cm3,
  • normales, entre 2,5 y 4 g/cm3 y
  • pesados, los superiores a 4 g/cm3.

La densidad es un dato de gran fiabilidad para la determinación de los minerales. Por ejemplo, nos puede ser de gran ayuda para identificar la baritina o la galena.

Propiedades magnéticas

El magnetismo es la propiedad que presentan algunos minerales (que generalmente contienen hierro, cobalto o níquel) de ser atraídos por un imán. Así, podemos tener:

  • Minerales ferromagnéticos, cuando los minerales son fuertemente atraídos por un imán, como la magnetita.
  • Minerales paramagnéticos, si son atraídos débilmente, como el hematites y la siderita.
  • Minerales diamegnéticos, si no son atraídos por el imán, como el azufre y el cuarzo.

Propiedades eléctricas

La conductividad es la facilidad de un mineral para transmitir la corriente eléctrica. Los metales nativos, los sulfuros y los óxidos metálicos son buenos conductores pero la mayoría de los minerales son malos conductores.

Algunos cristales cuando se someten a variaciones térmicas se cargan de electricidad en algunas caras, el fenómeno se conoce como piroelectricidad (la turmalina).

Algunos minerales al estar sometidos a presión adquieren cargas eléctricas de signo contrario en sus extremos. El fenómeno se conoce como piezoelectricidad. Así, el cuarzo es capaz de generar chispas cuando es golpeado.

Forma y hábito

El hábito cristalino describe el aspecto general que presentan los minerales. El hábito se encuentra determinado por las condiciones ambientales de formación y es reflejo de la estructura cristalina, que tiene su forma. Un mismo mineral puede aparecer bajo hábitos diferentes.

 

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