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3.1.2.3. Propiedades mecánicas

Propiedades mecánicas

Dureza

La dureza es la resistencia que ofrece la superficie de un mineral a ser rayada. Depende de la estructura (cuanto mayores sean las fuerzas de enlace, mayor será la dureza).

Para cuantificar la dureza se utiliza la Escala de Mohs que toma como referencia 10 minerales y sus durezas relativas. Esta escala está constituida por diez minerales dispuestos en un orden, de forma que cada uno raya a los anteriores y es rayado por los posteriores. Así, la fluorita tiene dureza 4, rayará a la calcita de dureza 3 y es rayada por el apatito de dureza 5.

En laboratorios escolares o el campo es frecuente determinar la dureza rayando el mineral de forma sucesiva con la uña, vidrio y cuarzo.

Escala de Mohs
32.jpg (Imagen JPEG, 180 × 450 píxeles) - Escalado (0 %). (s. f.). Recuperado a partir de http://e-ducativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio//500/514/html/Unidad_04/imagenes/32.jpg

Fractura

La rotura de un mineral a lo largo de una superficie irregular se denomina fractura.

Existen también diversos nombres para designar las diferentes clases de fractura: concoidea (en forma de conchas), fibrosa o astillosa. La fractura concoidea es típica del sílex, la variedad microcristalina del cuarzo.

Exfoliación

La exfoliación es la propiedad por la que un mineral se rompe a favor de alguna de sus caras planas, en láminas como las micas, romboedros en la calcita o cubos en la galena. Esta propiedad está íntimamente ligada a la estructura cristalina.

Los minerales que no poseen estructura regular interna, se rompen en superficies irregulares. En este caso se habla de fractura.

Para describir otras propiedades mecánicas de los minerales se emplean términos como los siguientes:

Tenacidad

La tenacidad es la resistencia que opone un mineral a la rotura o deformación.

Frágil

La fragilidad es la facilidad para partirse. Como curiosidad, el diamante, que es el mineral más duro, es uno de los más frágiles.

Maleable

Propiedad por la que el mineral se lamina mediante golpes, como el oro.

Ductilidad

Propiedad por la que el mineral puede estirar en forma de un hilo, como el oro.

Flexibilidad

Un mineral es flexible cuando es doblado y no recupera su forma al cesar el esfuerzo.

Elástico

Un mineral es elástico cuando el mineral es doblado, recupera su forma al cesar el esfuerzo, como las micas.

 

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