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12.2. La enfermedad y sus tipos

Cuando algo no funciona correctamente en nuestro organismo, se produce la enfermedad.

  • Según su duración:
    • Agudas: generalmente las que duran menos de tres meses.
    • Subagudas: generalmente las que duran entre tres y seis meses.
    • Crónicas: generalmente las que duran más de seis meses.

  • Según su distribución. Según la población a la que afecta y su extensión o no a otras áreas geográficas, se clasifican en:
    • Esporádica: afecta a muy pocas personas y aparecen de forma ocasional.
    • Endemia: afecta frecuentemente a una región concreta de forma habitual y mantenida en el tiempo.
    • Epidemia: es un incremento significativamente elevado en el número de casos de una enfermedad con respecto al número de casos esperados, dentro de un área geográfica delimitada.
    • Pandemia: es una epidemia que afecta a zonas geográficas extensas (hasta llegar a la distribución mundial) generalmente durante un tiempo concreto.
  • Según su origen:
    • Infecciosas: Producidas por una infección provocada por un microorganismo (como bacterias, hongos, virus, y a veces, protozoos, etc.) o por priones. En el caso de agentes biológicos patógenos de tamaño macroscópico, como los gusanos, no se habla de infección sino de infestación.
    • No infecciosas: No están producidas por microorganismos, por lo que no se contagian.

Según el tipo de alteración se origina un tipo de enfermedad:

  • Enfermedades traumáticas: Causadas por accidentes de tráfico, domésticos, deportivos, laborales, etc. Ejemplo: fractura de huesos.

  • Enfermedades ambientales: Debidas a causas externas, es decir, a los agentes del medio (frío, calor, radiaciones). Ejemplo: quemaduras.
  • Enfermedades tóxicas: Causadas por la ingestión o inhalación de productos nocivos para el organismo. Ejemplo: inhalación de productos químicos.
  • Enfermedades metabólicas: Alteraciones del metabolismo por herencia o como consecuencia de una alimentación inadecuada. Ejemplo: diabetes.
  • Enfermedades degenerativas: Alteración anatómica y funcional de los tejidos de cualquier órgano, aparato o sistema. Ejemplo: artrosis.
  • Enfermedades neoplásicas: Proliferación de células en un órgano. Ejemplo: leucemia.
  • Enfermedades mentales: Afectan al comportamiento psíquico del individuo y pueden ser debidas a lesiones orgánicas del cerebro, psicosis y demencias, o no tener base anatómica conocida como es el caso de las fobias.
  • Enfermedades infecciosas: Producidas por un agente infeccioso, un microorganismo, que puede transmitirse de una persona a otra y extender la enfermedad. Ejemplo: la gripe.

Actividad: Tipos de enfermedades.

Actividad desplegable

Lee y completa este texto sobre la clasificación de las enfermedades:

  • Según su duración:
    • : generalmente las que duran menos de tres meses.
    • : generalmente las que duran entre tres y seis meses.
    • : generalmente las que duran más de seis meses.
  • Según su distribución. Según la población a la que afecta y su extensión o no a otras áreas geográficas, se clasifican en:
    • : afecta a muy pocas personas y aparecen de forma ocasional.
    • : afecta frecuentemente a una región concreta de forma habitual y mantenida en el tiempo.
    • : es un incremento significativamente elevado en el número de casos de una enfermedad con respecto al número de casos esperados, dentro de un área geográfica delimitada.
    • : es una epidemia que afecta a zonas geográficas extensas (hasta llegar a la distribución mundial) generalmente durante un tiempo concreto.
  • Según su origen:
    • : Producidas por una infección provocada por un microorganismo (como bacterias, hongos, virus, y a veces, protozoos, etc.) o por priones. En el caso de agentes biológicos patógenos de tamaño macroscópico, como los gusanos, no se habla de infección sino de infestación.
    • : No están producidas por microorganismos, por lo que no se contagian.

Según el tipo de alteración se origina un tipo de enfermedad:

  • Enfermedades : Causadas por accidentes de tráfico, domésticos, deportivos, laborales, etc. Ejemplo: fractura de huesos.
  • Enfermedades : Debidas a causas externas, es decir, a los agentes del medio (frío, calor, radiaciones). Ejemplo: quemaduras.
  • Enfermedades : Causadas por la ingestión o inhalación de productos nocivos para el organismo. Ejemplo: inhalación de productos químicos.
  • Enfermedades : Alteraciones del metabolismo por herencia o como consecuencia de una alimentación inadecuada. Ejemplo: diabetes.
  • Enfermedades : Alteración anatómica y funcional de los tejidos de cualquier órgano, aparato o sistema. Ejemplo: artrosis.
  • Enfermedades : Proliferación de células en un órgano. Ejemplo: leucemia.
  • Enfermedades : Afectan al comportamiento psíquico del individuo y pueden ser debidas a lesiones orgánicas del cerebro, psicosis y demencias, o no tener base anatómica conocida como es el caso de las fobias.
  • Enfermedades : Producidas por un agente infeccioso, un microorganismo, que puede transmitirse de una persona a otra y extender la enfermedad. Ejemplo: la gripe.

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12.3.- Nombra alguna enfermedad que haya producido una pandemia o riesgo de pandemia en los últimos años.

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El diario de Semmelweis (PISA).

“Julio de 1846. La semana próxima ocuparé el puesto de Director del Primer Pabellón de la clínica de maternidad en el Hospital General de Viena. Me alarmé cuando me enteré del porcentaje de pacientes que mueren en esa clínica. En este mes, han muerto allí no menos de 36 de las 208 madres, todas de fiebre puerperal. Dar a luz un niño es tan peligroso como una neumonía de primer grado”.
Estas líneas del diario del Dr. Ignaz Semmelweis (1818 - 1865) dan una idea de los efectos devastadores de la fiebre puerperal, una enfermedad contagiosa que acabó con muchas mujeres después de los partos.
Semmelweis recopiló datos sobre el número de muertes por fiebre puerperal en ambos Primer y Segundo Pabellón del Hospital (ver el diagrama).
Diagrama en el que se aprecia la evolución en el número de muertes por fiebre puerperal por cada 100 partos, comparando el primer pabellón y el segundo. Siempre hay mayor proporción de muertes en el primer pabellón.
Los médicos, entre ellos Semmelweis, desconocían completamente la causa de la fiebre puerperal. El diario de Semmelweis decía:
“Diciembre de 1846. ¿Por qué mueren tantas mujeres de esta fiebre después de dar a luz sin ningún problema? Durante siglos la ciencia nos ha dicho que es una epidemia invisible que mata a las madres. Las causas pueden ser cambios en el aire o alguna influencia extraterrestre o un movimiento de la misma tierra, un terremoto.”
Hoy en día, poca gente consideraría una influencia extraterrestre o un terremoto como posible causa de la fiebre. Pero en la época en que vivió Semmelweis, mucha gente, incluso científicos, ¡lo pensaba! Ahora sabemos que la causa está relacionada con las condiciones higiénicas. Semmelweis sabía que era poco probable que la fiebre fuera causada por una influencia extraterrestre o por un terremoto. Se fijó en los datos que había recopilado (ver el diagrama) y los utilizó para intentar convencer a sus colegas.
Supón que eres Semmelweis. Da una razón (basada en los datos que recopiló Semmelweis) de por qué la fiebre puerperal es improbable que sea causada por terremotos.
La disección era una parte de la investigación que se llevaba a cabo en el hospital. El cadáver de una persona se abrió para encontrar una causa de su muerte. Semmelweis se dio cuenta de que los estudiantes que trabajaban en el Primer Pabellón, participaban habitualmente en las disecciones de mujeres que habían muerto el día anterior, antes de hacer el reconocimiento médico a las mujeres que acababan de dar a luz. No se preocupaban mucho de lavarse después de las disecciones. Algunos, incluso estaban orgullosos del hecho de que, por su olor, se pudiera decir que habían estado trabajando en el depósito de cadáveres, ya que eso ¡demostraba lo trabajadores que eran!
Uno de los amigos de Semmelweis murió después de haberse hecho un corte durante una de esas disecciones. La disección de su cuerpo puso de manifiesto que tenía los mismos síntomas que las madres que habían muerto por la fiebre puerperal. Esto le dio a Semmelweis una nueva idea.
 
La nueva idea de Semmelweis tenía que ver con el alto porcentaje de mujeres que morían en los pabellones de maternidad y con el comportamiento de los estudiantes. ¿Cuál era esta idea?
A. Hacer que los estudiantes se lavasen después de las disecciones debería producir una disminución de los casos de fiebre puerperal.
B. Los estudiantes no debían participar en las disecciones porque podían cortarse.
C. Los estudiantes huelen porque no se lavan después de una disección.
D. Los estudiantes quieren demostrar que son trabajadores, lo que les hace descuidados cuando hacen un reconocimiento médico a las mujeres.
Semmelweis tuvo éxito en sus intentos de reducir el número de muertes producidas por la fiebre puerperal. Pero incluso hoy, la fiebre puerperal sigue siendo una enfermedad difícil de eliminar.
Las fiebres que son difíciles de curar son todavía un problema en los hospitales. Muchas medidas de rutina sirven para controlar este problema. Entre estas medidas está la de lavar las sábanas a elevadas temperaturas.
Explica por qué las altas temperaturas (al lavar las sábanas) reducen el riesgo de que los pacientes contraigan una fiebre.
Muchas enfermedades pueden curarse utilizando antibióticos. Sin embargo, el éxito de algunos antibióticos frente a la fiebre puerperal ha disminuido en los últimos años.
¿Cuál es la razón de este hecho?
A. Una vez fabricados, los antibióticos pierden gradualmente su actividad.
B. Las bacterias se hacen resistentes a los antibióticos.
C. Esos antibióticos sólo ayudan frente a la fiebre puerperal, pero no frente a otras enfermedades.
D. La necesidad de esos antibióticos se ha reducido porque las condiciones de la salud pública han mejorado considerablemente en los últimos años.

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