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13.4.5. Otros impactos ambientales

Impactos sobre la biodiversidad

La biodiversidad es la abundancia de diferentes especies originadas por el proceso de evolución como consecuencia de su adaptación a los diferentes ecosistemas de la Tierra.

Es la mayor riqueza de nuestro planeta, ya que ha asegurado el mantenimiento de la vida en los diferentes procesos catastróficos que han acontecido en la Tierra a lo largo de su historia.

La humanidad y el medio ambiente. (s. f.). Recuperado 17 de julio de 2013, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena4/index_3quincena4.htm

Los principales impactos que conducen a la extinción de las especies son:

1. La deforestación

La tala de los bosques es debido principalmente a la explotación maderera, la minería, la obtención de nuevas tierras de cultivo y la realización de infraestructuras y urbanizaciones.

2. La contaminación

Las diversas formas de contaminación del agua, del suelo y del aire provocan la alteración de los genes de los organismos pudiendo conducir a la muerte de numerosas especies.

3. La actividades furtivas

La caza, pesca y otras formas de captura ilegal provoca que desaparezcan numerosas especies por motivos comerciales (para obtener marfil, corales, pieles, etc.).

4. La introducción de especies

La importación de especies para la ganadería, la pesca, la caza o de animales exóticos para mascotas entran en competencia con las especies autóctonas que son desplazadas o eliminadas de su área natural.

5. Los incendios

Es uno de los impactos más importantes porque afectan al ecosistema en todos sus componentes: suelo, agua, atmósfera y biodiversidad. Tanto si ocurren de forma natural o son provocados, los incendios alteran gravemente el hábitat de las especies.

Efectos de la extinción de especies:

1. Se pierde la riqueza natural y del patrimonio genético de las especies.

2. Se pierde la estabilidad de los ecosistemas y de las relaciones tróficas.

3. Se pierden nuevos recursos alimenticios.

4. Se pierden nuevos recursos forestales y otras materias primas.

5. Se pierde el origen de medicinas futuras.

6. Se pierde el valor de las especies como integrante de los paisajes naturales.

La deforestación

Una tercera parte de la superficie total de la tierra está cubierta por bosques. Estos han sido explotados desde hace miles de años para obtención de madera, frutos, sustancias producidas por diferentes especies o para asentamientos de población humana. La pérdida de superficie arbolada se conoce como deforestación.

Desertificación

La corteza terrestre sufre un proceso geológico natural llamado de erosión, que modela el paisaje siendo el viento y el agua los principales responsables. Pero existen fenómenos que pueden agravar más aún este problema; sobre todo en climas áridos y sin agua, donde la vegetación que puede sujetar el sustrato es escasa.
Esta degradación del suelo provoca el avance del desierto que amenaza a un tercio del planeta. Este proceso se llama de desertificación.

Es el proceso de pérdida del suelo fértil para convertirse en suelo desértico, sin capacidad de recuperación.

Puede deberse a:

  • Procesos naturales relacionados con el clima en las zonas semiáridas y áridas de la tierra, con escasas lluvias sin vegetación.
  • Procesos antrópicos que pueden deberse a:
    • La sobreexplotación de acuíferos y de aguas superficiales como consecuencia del desvío del agua para regadíos, ciudades, actividades de ocio, etc.
    • Sobrepastoreo por el ganado que deja al suelo desprotegido de vegetación.
    • Malas técnicas agrícolas y agricultura intensiva de especies no adecuadas que debilita y deseca los suelos.
    • El abandono de las tierras de cultivo y falta de atención a estructuras de protección (muros).
    • Deforestación que deja desprotegido al suelo frente a los agentes erosivos (agua y viento).
    • Incendios que eliminan la cubierta vegetal protectora del suelo.
    • Obras públicas de gran envergadura que provocan desvíos en los cursos de agua y remueven los suelos.

Animación: La desertización.

Actividad: Análisis sobre desertificación.

Dice Dios: "Tiene algo de poético que cada uno de ustedes ponga un granito de arena para hacer deeste planeta un desierto.

Desierto+granito+de+arena+copy.jpg (Imagen JPEG, 400 × 322 píxeles) - Escalado (0%). (s. f.). Recuperado a partir de http://4.bp.blogspot.com/-W4nvxhfSl5c/UkQkqocG8dI/AAAAAAAAG7k/d2SENtNR7wU/s400/Desierto+granito+de+arena+copy.jpg

La superpoblación

Desde el comienzo de la humanidad hasta los inicios del siglo XIX, la población humana aumento lentamente, pero desde entonces se ha producido un crecimiento exponencial del número de seres humanos, fenómeno conocido como explosión demográfica.

El crecimiento de la población ha sido y es muy desigual según los distintos países, siendo mucho mayor en los países en vías de desarrollo que en los países desarrollados. Las soluciones por tanto son también diferentes entre unos y otros.

La humanidad y el medio ambiente. (s. f.). Recuperado 17 de julio de 2013, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena4/index_3quincena4.htm

Crecimiento de la población

El aumento de la población humana se debe a distintos factores principales:

1. Mejoras en la alimentación: Mejora en la capacidad de producción de alimentos tanto en cantidad como en calidad.

2. Mejoras en la higiene: Uso del agua potable en las viviendas y productos para el aseo.

3. Mejoras en la medicina: Obtención de medicamentos, antibióticos, etc.

El crecimiento demográfico puede provocar los siguientes efectos:

1. La tala incontrolada de bosques y selvas para crear zonas para campos de cultivo, ganadería y otras actividades como la obtención de madera y papel.

2. El sobrepastoreo con el empleo de un elevado número de cabezas de ganado que provoca el agotamiento de pastos y vegetación.

3. La caza masiva y descontrolada de especies para obtener alimentos, animales para zoológicos, mascotas, actividades deportivas, fabricación de adornos, calzados y vestidos.

4. El agotamiento de los caladeros por la pesca excesiva para la obtención de alimentos marinos.

5. Uso masivo de recursos, combustibles fósiles, minerales y rocas para obtener energía, materiales de construcción y otros productos.

6. Construcción de edificaciones y vías de comunicación en lugares inadecuados con la consiguiente pérdida de suelo cultivable y alteración de ecosistemas.

7. Mayor facilidad de contagio de enfermedades debido a la movilidad del ser humano por todo el mundo (viajes de trabajo, turismo, transporte de productos, ganado, etc).

8. Flujos migratorios desde los países con menos recursos a los más desarrollados (mejoras en el trabajo, la alimentación, etc).

9. Crecimiento desmesurado de las urbes por la despoblación de las zonas rurales, con la aparición de problemas de infraviviendas, violencia, deterioro cultural, etc.

Jaca (Huesca)Soluciones:

1. Control de la población: Mediante la mejora en la información sobre la sexualidad humana y acceso fácil a los diferentes métodos anticonceptivos.

2. Mejora de la educación: Con mayor tiempo de escolarización, especialmente en la mujer para retardar la decisión de procrear.

3. Disminución del consumo: De recursos y energía en los países desarrollados.

4. Distribución equitativa y racional: De los recursos entre los países desarrollados y los no desarrollados.

5. Programas de ayuda: A los países en vías de desarrollo para la mejora de sus tecnologías en la obtención de recursos de forma sostenible.

6. Desarrollo de un comercio justo: Entre los distintos países, que respete el entorno ambiental y cultural.

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