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2.11. Bioética

Aunque la humanidad ha utilizado desde la antigüedad de manera intuitiva y experimental técnicas de biotecnología para elaborar pan, cerveza, vino, queso... o para seleccionar ciertas variedades de plantas o razas animales de interés, los recientes avances experimentales en el ámbito de la genética molecular han ampliado sus aplicaciones terapéuticas, medioambientales, alimentarias, agronómicas, etc. En efecto, el dominio de las técnicas de ingeniería genética, incluyendo la producción creciente de organismos transgénicos, simplifica la obtención de medicamentos complejos y la curación de ciertas enfermedades genéticas, facilita el tratamiento de los residuos agrícolas e industriales y la obtención de energía a partir de biomasa, favorece el aumento de la producción y la calidad de los alimentos, etc.

Sin embargo, existe el riesgo de que los microorganismos modificados transfieran genes o toxinas indeseables a otras especies y lleguen a afectar al hombre o de que las plantas transgénicas hagan desaparecer en poco tiempo a las autóctonas adaptadas a sus ecosistemas tras miles o millones de años de evolución. También se teme el incremento de algunas alergias producidas por alimentos transgénicos, como las que provocan en personas alérgicas al pescado algunos vegetales que contienen genes de peces árticos para incrementar su resistencia al frío. Además se han concedido numerosas patentes sobre fragmentos de genes y genes de diferentes organismos, que llevan asociado el derecho exclusivo a su utilización comercial y no parece ético reservar a unos pocos la explotación de ese "patrimonio" natural. Afortunadamente, ya en 1997 la Unesco proclamó la inviolabilidad del genoma humano, declarando que ninguna parte del mismo es patentable y existen ya numerosos comités internacionales nacionales de Bioética que aconsejan seguir siempre el "principio de precaución" y velan por el respeto a los valores éticos en todas las investigaciones biotecnológicas.

 

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