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2.9. Biotecnología

La biotecnología

La biotecnología consiste en la utilización de seres vivos sencillos (bacterias y levaduras), y células eucariotas en cultivo, cuyo metabolismo y capacidad de biosíntesis se utilizan para la fabricación de sustancias específicas aprovechables por el hombre. La biotecnología permite, gracias a la aplicación integrada de los conocimientos y técnicas de la bioquímica, la microbiología, la ingeniería química, y, sobre todo, la ingeniería genética, aprovechar en el plano tecnológico las propiedades de los microorganismos y los cultivos celulares. Permiten producir a partir de recursos renovables y disponibles en abundancia gran número de sustancias y compuestos.

Desde antiguo los hombres han aplicado la biotecnología para obtener alimentos o fármacos aunque el término es muy reciente.

Se pueden distinguir dos etapas en la biotecnología:

  • 1ª Etapa: Biotecnología tradicional, donde no se utilizan técnicas de manipulación del ADN.
  • 2ª Etapa: Biotecnología moderna, desarrollada a partir del conocimiento de la estructura del ADN. En esta técnica se manipula el ADN de los organismos utilizados.

Por ejemplo, la cerveza, el pan, el yogur y el queso son alimentos que se han consumido desde hace mucho tiempo. Sin embargo, se hacen por procesos biotecnológicos.

Actualmente se modifican genéticamente los microorganismos que los realizan para mejorar la producción.

La biotecnología tradicional

Se basa en el uso de seres vivos naturales para la obtención de productos de interés o el aumento de la producción.

Los individuos que se utilizan han sido seleccionados mediante técnicas de selección artificial, esto quiere decir que el hombre ha potenciado el desarrollo de estos organismos por el beneficio que le proporcionan.

Biotecnología e ingeniería genética. (s. f.). Recuperado 20 de abril de 2016, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena8/index_4quincena8.htm

Aplicaciones de la biotecnología tradicional:

  • Industria ganadera o agrícola.
    • Selección de individuos para la mejora de la especie
  • Industria alimentaria.
    • Pan: se utilizan levaduras para producir la fermentación de la harina.
    • Yogur: utiliza bacterias para fermentar la leche.
    • Queso: utiliza enzimas animales y microorganismos para cuajar y fermentar la leche.
    • Embutidos: se utilizan microorganismos para fermentar la carne.
    • Bebidas alcohólicas: se utilizan microorganismos para fermentar el zumo de fruta.
  • Industria farmacéutica.
    • Utilización de microorganismos para la obtención de medicamentos y productos químicos.

Practica en casa: Atrévete a hacer tu yogur en casa.

La biotecnología moderna

Consiste en la utilización de técnicas de manipulación del ADN para la obtención de individuos que den lugar a productos de interés o a la mejora de la producción.

Biotecnología e ingeniería genética. (s. f.). Recuperado 20 de abril de 2016, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena8/index_4quincena8.htm

La biotecnología moderna requiere el uso de técnicas de ingeniería genética. Se crean organismos genéticamente modificados (OGM) con distintos fines:

  • Industria ganadera o agrícola:
    • Resistencia a plagas o sequías.
    • Resistencia a bajas temperaturas.
    • Resistencia a variaciones de salinidad.
    • Mayor producción.
    • Producción de sustancias como vitaminas o proteínas que no posea el organismo sin modificar.
    • Resistencia a herbicidas.
  • Industria farmacéutica:
    • Se crean organismos genéticamente modificados (OGM) que sean capaces de formar moléculas o sustancias que no le son propias. De esta forma se obtienen antibióticos, hormonas, vacunas, y proteínas que no producen rechazo en el paciente.
  • Medicina:
    • Diagnóstico de enfermedades genéticas para detectar enfermedades derivadas de la disfunción de un gen antes de que la enfermedad se desarrolle (Alzheimer, Parkinson).
    • Conseguir la curación o el alivio de una enfermedad producida por la disfunción de un gen introduciendo en el enfermo el gen “sano” o inhibiendo la acción del gen defectuoso (terapia génica).
    • Comparación del ADN de un individuo con otro ADN, para identificar a una víctima, para pruebas de paternidad o para la autoría de un delito.
  • Medio ambiente (biorremediación):
    • Recuperación de suelos contaminados con metales pesados.
    • Obtención de energía a partir de aguas residuales en las depuradoras.
    • Degradación de residuos tóxicos.
    • Obtención de plásticos biodegradables mediante bacterias modificadas.

Actividad interactiva: ¿Biotecnología tradicional o moderna?.

Curiosidad: Fabricación de cerveza artesanal.

 

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