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2.9. Biotecnología

La biotecnología

La biotecnología consiste en el uso de técnicas para modificar seres vivos sencillos (bacterias y levaduras) y células eucariotas en cultivo, cuyo metabolismo y capacidad de biosíntesis se utiliza para la fabricación de sustancias útiles para el hombre.

La biotecnología integra los conocimientos y técnicas de la bioquímica, microbiología, ingeniería química e ingeniería genética para aprovechar las propiedades de los microorganismos y cultivos celulares.

La biotecnología se ha utilizado desde hace muchos años en varios campos, pero se pueden diferencias dos etapas en el desarrollo de la biotecnología:

  • Biotecnología tradicional, sin utilización de técnicas de manipulación del ADN.
  • Biotecnología moderna, en la que se manipula el ADN de organismos para obtener un beneficio.

La biotecnología tradicional

La biotecnología tradicional es la que se ha venido utilizando a lo largo de la historia de la humanidad, cuando se han usado seres vivos para obtener productos de interés para los humanos o mejorar su producción.

Los individuos utilizados han sido seleccionados mediante técnicas de selección artificial, con las que el hombre ha ido seleccionando los individuos con las características deseadas, facilitando su reproducción e impidiendo que se reprodujeran.

Algunas de las aplicaciones de la biología tradional son:

  • En la agricultura y ganadería, se han seleccionado los mejores individuos con la intención de mejorar la especie y la producción.
  • En la industria alimentaria, utilizando microorganismos para obtener alimentos:
    • Pan: a partir de la fermentación de la harina con la utilización de levaduras.
    • Yogur: a partir de bacterias que fermentan la leche.
    • Queso: a partir de enzimas de animales y microorganismos para cuajar y fermentar la leche.
    • Embutidos: a partir de microorganismos que fermentan la carne.
    • Vino, cerveza, y otras bebidas alcohólicas obtenidas por fermentación.
  • En la industria farmacéutica, utilizando microorganismos para obtener vacunas, sueros, antibióticos como la penicilina, etc.

Practica en casa: Atrévete a hacer tu yogur en casa.

Animación: Aplicaciones biotecnológicas tradicionales.

La biotecnología moderna

La biotecnología moderna utiliza técnicas avanzadas de manipulación del ADN para obtener individuos que mejoren la producción. Utiliza la ingeniería genética para crear organismos genéticamente modificados (OGM) con distintas finalidades:

  • En la industria agrícola y ganadera, creando OGM que:
    • Resistan las plagas y sequías.
    • Resistan las bajas temperaturas.
    • Resistan las variaciones de salinidad.
    • Obtengan una mayor producción.
    • Produzcan sustancias, como vitaminas o proteínas, que no posea el organismos sin modificar.
    • Resistan a los herbicidas.
    • Produzcan frutos con maduración retardada.
    • Obtención de alimentos transgénicos. Alimentos más baratos por su mayor producción y con características interesantes para el consumo humano, aunque hay expertos y organizaciones que se oponen a su comercialización por desconocer los posibles efectos de estas especies sobre el medio ambiente y sobre la salud humana.
  • En la industria farmacéutica, creando OGM que sean capaces de crear moléculas o sustancias que no generarían de una forma natural. Así, se pueden obtener antibióticos, hormonas, vacunas, y proteínas que no provocen el efecto de rechazo en la persona que las recibe.
  • En medicina, mediante:
    • Análisis genético, detectando enfermedades genéticas antes de que se desarrollen (Alzheimer, Parkinson, etc.) y poder prevenirlas y actuar sobre ellas en sus inicios.
    • Terapia génica, introduciendo determinados genes en el paciente para combatir determinadas enfermedades. Su pueden sustituir genes alterados, inhibir la acción de genes defectuosos o insertar nuevos genes.
    • Comparación del ADN de dos personas para la identificación de víctimas, pruebas de paternidad o de autoría de un delito.
  • En medio ambiente, mediante biorremediciación, se utilizan microorganismos, hongos, plantas o las enzimas derivadas de ellos para devolver un medio ambiente contaminado a su condición natural. Se utilizan OGM para:
    • Recuperar suelos contaminados con metales pesados.
    • Obtener energía a partir de aguas residuales en las depuradoras.
    • Degradar residuos tóxicos, como por ejemplo, las mareas negras, donde se pueden utilizar bacterias capaces de degradar los hidrocarburos de petróleo y transformarlos en sustancias menos dañinas para el medio ambiente.
    • Obtener plásticos biodegradables a partir de bacterias modificadas genéticamente.

Aunque a veces se usen como sinónimos, los organismos genéticamente modificados (OGM) son seres vivos cuyos ADN ha sido modificado de modo artificial, mientras que se habla de organismos transgénicos para referirse a individuos que contienen genes de individuos de otras especies, por lo que no son sinónimos. Los alimentos que contienen en su composición productos procedentes de estos organismos se llaman alimentos transgénicos.

Actividad interactiva: ¿Biotecnología tradicional o moderna

Curiosidad: Fabricación de cerveza artesanal.

Animación: Aplicaciones biotecnológicas modernas.

Animación: Organismos transgénicos.

Actividad interactiva: Ordena la frase sobre productos transgénicos.

 

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