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7.4.2. Fallas

Fallas

Son deformaciones frágiles. Los materiales se rompen y se produce un desplazamiento suficiente de los "fragmentos" rotos (sin desplazamiento no es posible visualizar las fallas). Generalmente las identificamos porque se ponen en contacto materiales de distintas edades.

Elementos geométricos de las fallas

Al igual que en los pliegues, definir una serie de elementos geométricos en las fallas nos servirá para clasificarlas y averiguas ciertos aspectos sobre su origen.

  • Bloques o labios: cada una de las partes divididas y separadas por la falla.
    • Labio hundido: el que queda en posición inferior con respecto al otro.
    • Labio levantado: se mantiene elevado con respecto al hundido.

Muchas veces no se puede saber si se ha hundido uno o se ha levantado el otro. Sólo podemos observar el movimiento relativo de uno con respecto al otro.

  • Plano de falla: el plano de rotura por el que se ha producido el desplazamiento. Sirve para orientar la falla.
  • Salto: es la magnitud del desplazamiento.
    • Salto lateral o en dirección: es el desplazamiento a lo largo del plano de falla medido en horizontal.
    • Salto horizontal: es el alejamiento de un bloque con respecto a otro medido en la horizontal. Es perpendicular al salto lateral.
    • Salto vertical: la distancia, en la vertical, que separa ambos labios. Es perpendicular a los dos anteriores.
    • Salto neto: es la resultante de los tres anteriores. Frecuentemente se puede observar sobre el plano de falla unas estrías, denominadas estrías de falla. Nos indican la dirección del salto neto.
Elementos geométricos de una falla.
esqfalla.gif (Imagen GIF, 299 × 301 píxeles) - Escalado (0 %). (s. f.). Recuperado a partir de http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/imagenes/esqfalla.gif

Actividad interactiva: Coloca cada elemento de la falla en el lugar correspondiente.

Tipos de fallas

  • Falla normal o directa: el labio hundido se apoya sobre el plano de falla. Su origen es por fuerzas distensivas, dado que hay un aumento de superficie.
La tectónica de placas. (s. f.). Recuperado 2 de mayo de 2016, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena4/4q4_ejercicios_5c.htm
  • Falla inversa: el labio levantado se apoya sobre el plano de falla. Se originan por fuerzas compresivas. Hay disminución de superficie.

La tectónica de placas. (s. f.). Recuperado 2 de mayo de 2016, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena4/4q4_ejercicios_5c.htm

  • Falla vertical: sin salto horizontal. En realidad son muy raras.
  • Falla en cizalla o en dirección: no tiene salto vertical.

La tectónica de placas. (s. f.). Recuperado 2 de mayo de 2016, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena4/4q4_ejercicios_5c.htm

  • Falla rotacional o en tijera: el movimiento se produce por una rotación alrededor de un eje. El salto varía en magnitud a lo largo del plano de falla.
Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 2 de mayo de 2016, a partir de http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/contenido1.htm

Imágenes: Galerías de fallas.

Actividad interactiva: Tipos de fallas.

Asociaciones de fallas

Al igual que ocurre con los pliegues, las fallas no suelen darse de manera aislada, sino que aparecen asociadas, respondiendo a las características particulares de las fuerzas que las originaron.

  • Horst o macizo tectónico: asociación de fallas en la que la zona central aparece levantada con respecto a los laterales.
  • Graben o fosa tectónica: la zona central aparece hundida con respecto a los laterales.
Horst y graben
horstgraven2copiar.jpg (Imagen JPEG, 413 × 141 píxeles) - Escalado (0 %). (s. f.). Recuperado a partir de http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/imagenes/horstgraven2copiar.jpg

La mitad occidental de la Península Ibérica, que se corresponde con los materiales más antiguos, tiene una estructura en Horsts y Grabens. De norte a sur:

Graben ---------- Cuenca del Duero
Horst ---------- Sistema Central
 Graben ---------- Depresión del Tajo
  Horst ---------- Montes de Toledo
Graben ---------- Llanura Manchega

Es necesario destacar que no todos los sistemas montañosos son asociaciones de fallas; también pueden ser por plegamientos (Sistema Ibérico); por estructuras mixtas (Sistema Bético y  Pirineos); o parte de un tipo y parte de otro (Cordillera Cantábrica).

Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 2 de mayo de 2016, a partir de http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/contenido1.htm

Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 2 de mayo de 2016, a partir de http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/contenido1.htm

Actividad interactiva: Sistemas montañosos formados por asociaciones de fallas.

Actividad interactiva: Cortes geológicos.

 

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