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8.4. Factores limitantes y adaptaciones

Factores limitantes

Cuando definimos biotopo, vimos que estaba determinado por una serie de factores ambientales o ecológicos (físicos y químicos), que influían en él y en la vida de los seres vivos del ecosistema.

Estos factores ambientales o ecológicos actúan directamente sobre los seres vivos, determinando, su natalidad, mortalidad, migraciones, etc. Podemos distinguir:

  • Factores abióticos (no dependen de la densidad de población):
    • Climáticos:
      • Luz, sobre todo, en medio acuático.
      • Temperatura.
      • Humedad.
      • Presión atmosférica.
      • Pluviosidad.
      • Etc.
    • No climáticos:
      • Factores del suelo:
        • Contenido mineral.
        • Características del pH.
        • Salinidad.
      • Factores del medio acuático:
        • Concentración de oxígeno.
        • Concentración de CO2.
        • Salinidad.
        • Corrientes.
  • Factores bióticos (dependientes de la densidad de población):
    • Factores alimenticios.
    • Relaciones interespecíficas.
    • Relaciones intraespecíficas

Cuando estos factores ambientales son los óptimos para la vida de un organismo, éstos favorecen su desarrollo en ese biotopo. Cuando, para ese organismo, uno de estos factores detiene o retrasa el crecimiento o expansión de un organismo o de una especie, hablamos de factor limitante.

Actividad interactiva: Factores limitantes.

Adaptaciones

Los seres vivos, cuando los factores biológicos de su biotopo no son los más adecuados para supervivencia, tienen que adaptarse, siendo parte del proceso de evolución que ya vimos en otro tema.
Algunas de estas adaptaciones son las siguientes:
  • Adaptaciones a los cambios diarios.
  • Estrategias de supervivencia
  • Especialización de especies
  • Adaptaciones al tipo de medio

Dinámica de comunidades. (s. f.). Recuperado 31 de marzo de 2016, a partir de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena11/imagenes11/adaptaciones.swf 

Adaptaciones a los cambios diarios

La alternancia del día y la noche ha hecho que muchas especies tengan adaptaciones a ese ciclo diario.

Especies diurnas

Son especies que desarrollan su actividad principal durante el día con excelente visión en colores y muy aguda. Por ejemplo, el halcón.

Especies nocturnas

Son especies que desarrollan su actividad principal durante la noche, tienen visión nocturna muy sensible al blanco y al negro y oído muy sensible. Por ejemplo, la lechuza.

Estrategias de supervivencia

Las especies normalmente compiten entre ellas para sobrevivir en un ecosistema.
Hay dos estrategias básicas:

Estrategas “r”

Son especies que tienen una elevada reproducción con numerosos descendientes.
También presentan una elevada mortalidad y vida muy corta.
Tienen una fácil dispersión y son las primeras que colonizan los ecosistemas iniciales (especies oportunistas o pioneras).
Son las bacterias, protozoos, líquenes, plantas y animales de pequeño tamaño.

Estrategas “k”

Son las especies que tienen pocos descendientes pero que reciben una protección hasta que completar su desarrollo
Presentan una vida larga, más de un año.
Tiene relaciones intraespecíficas complejas y buenas adaptaciones en los ecosistemas maduros. Son las plantas y animales de gran tamaño. Por ejemplo, la encina.

Especialización de las especies

Las especies pueden presentar dos grados de especialización:

Especies especialistas

Aquellas especies que dependen del aprovechamiento de un recurso muy determinado, por lo que cualquier cambio en el entorno la hace muy vulnerable a su supervivencia.
Un ejemplo es la relación entre oso panda y su alimento básico, el bambú.

Especies generalistas

Aquellas poco especializadas, con nichos ecológicos muy amplios y con una fácil adaptación a los cambios del entorno.
Un ejemplo es la gaviota común, ave marina que hoy se encuentra en zonas del interior ya que ha modificado su alimentación, desde peces marinos a insectos, lombrices y restos orgánicos.

Adaptaciones al tipo de medio

Las adaptaciones al medio acuático y al medio terrestre son las que han marcado las estrategias evolutivas generales de los organismos.
Algunas de ellas son:

Adaptaciones al medio acuático

    • Densidad del cuerpo próxima a la del agua para facilitar su desplazamiento.
    • Estructuras externas adaptadas a la movilidad en el agua.
    • Aparatos respiratorios frecuentemente externos.
    • Recepción del alimento flotante en el agua.
    • Embriones desprotegidos en medio húmedo. Por ejemplo, los peces.

Adaptaciones al medio terrestre

    • Densidad mayor en relación al aire, con aparición de estructuras de sostén.
    • Estructuras externas impermeables para evitar la pérdida de agua.
    • Aparatos respiratorios internos.
    • Necesidad de desplazamiento en la búsqueda de alimento.
    • Embriones protegidos frente a la desecación. Por ejemplo, los reptiles.

Actividad interactiva: Adaptaciones de los organismos.

 

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