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8.4. Factores limitantes y adaptaciones

Factores limitantes

Los factores limitantes son los factores ambientales o ecológicos que actúan directamente sobre los seres vivos de una población, limitando su tamaño, ya que estos factores determinan su natalidad, mortalidad, migraciones, etc. Son los que regulan el crecimiento y la expansión de una especie.

Si los factores ambientales son los óptimos para el desarrollo de un ser vivo, favorecen el crecimiento de ese organismo en ese biotopo. Pero si alguno de esos factores impide el crecimiento de una especie, se habla de factor limitante.

Entre estos factores físicos y químicos que determinan el biotopo destacan:

  • Factores abióticos (no dependen de la densidad de población):
    • Climáticos:
      • Luz. En el agua sólo acceden a ellas los organismos más superficiales. En la tierra, también hay competencia en zonas frondosas para poder acceder a ella.
      • Temperatura. Algunos seres vivos no pueden vivir a la temperatura que viven otros.
      • Agua: Es necesario que llueva o los seres vivos puedan acceder al agua para poder vivir. Si no hay agua, mueren.
      • Presión atmosférica.
    • No climáticos:
      • Factores del suelo: La composición química del suelo, su pH, salinidad, etc. hace que algunas especies vegetales puedan o no sobrevivir en él.
      • Factores del medio acuático: La concentración de O2, de CO2 disuelto, el grado de salinidad, la existencia de corrientes, etc., limita el desarrollo de algunos organismos.
  • Factores bióticos (dependen de la densidad de población):
    • Alimento. Si no disponen de suficiente alimento, la población tendrá que ser menor.
    • Relaciones interespecíficas. El número de depredadores limita el número de presas, y viceversa.
    • Relaciones intraespecíficas. Las relaciones que se establecen entre individuos de la misma especie también pueden limitar su existencia.

Adaptaciones biológicas

La supervivencia de una especie depende de la capacidad de adaptación a los cambios que se produzcan en el medio en el que viven. El proceso de adaptación puede ser rápido o muy lento. Todos los seres vivos evolucionan adaptándose a las condiciones del medio.
Algunas de las adaptaciones biológicas pueden ser:

Adaptaciones al día o a la noche

Según si las especies se han adaptado a desarrollar su actividad durante el día o la noche, se distinguen:

  • Especies diurnas. Tienen muy buena visión en colores y muy aguda. Por ejemplo, el águila.
  • Especies nocturnas. Tienen visión nocturna sensible al color blanco y negro, acompañada de un oído muy sensible. Por ejemplo, el búho.

Búho nival es un buen ejemplo de especie que se ha adaptado al ambiente

El búho nival o búho de las nieves (Bubo scandiacus) es una especie bien adaptada al ambiente del círculo polar ártico. Es nocturno pero cuando en verano, no oscurece en el Polo, tiene que ser cazador diurno. De esta especie es Hedwig, la lechuza blanca de Harry Potter.

Estrategias de reproducción

No todas las especies tienen la misma capacidad para colonizar nuevos lugares ni la misma capacidad competitiva, por lo que suelen seguir uno de los dos tipos de estrategias reproductivas:

Estrategia de la "r"

Son especies que tienen muchas crías pero mueren muchas de ellas. No cuidan a sus descendientes y su vida es corta. Estas especies son las primeras en colonizar nuevos ecosistemas. El tamaño de la población es muy variable, no existe equilibrio.

Algunas especies r estrategas son las bacterias, roedores, insectos, etc.

Vídeo: Estrategia reproductiva "r".

Estrategia de la "k"

Estas especies tienen pocos descendientes pero los cuidan hasta que se pueden valer por sí mismos. Presentan poca mortalidad, siendo su vida larga. Son características de ecosistemas estables.

Ejemplos de especies k estrategas son los animales grandes, como los humanos.

Vídeo: Estrategia reproductiva "k".

Especialización de las especies

Según el grado de especialización de las especies, se distinguen:

Especies generalistas

Las especies generalistas son especies poco especializadas, con nichos ecológicos muy amplios, pudiendo hacer uso de una gran variedad de recursos. Puede vivir en una amplia gama de condiciones ambientales, por lo que se adapta con facilidad a los cambios de su entorno.

Por ejemplo, el hombre, las ratas, las moscas, las gaviotas, serían especies generalistas.

Especies especialistas

Las especies especialistas sólo pueden vivir en un estrecho rango de condiciones ambientales, por lo que su nicho ecológico es pequeño. Dependen de un recurso muy determinado, por lo que si desaparece, su supervivencia corre serio peligro.

Por ejemplo, el oso panda se alimenta de hojas de bambú y el koala de eucalipto.

Oso Panda comiendo bambú

Adaptaciones al tipo de medio

Los seres vivos han ido evolucionando adaptándose a las condiciones del medio, adquiriendo las características que favorezcan su supervivencia y éxito reproductivo. Estas adaptaciones pueden afectar a la morfología, al funcionamiento de algunos órganos o al comportamiento del inviduo.

Algunas de las adaptaciones al medio son las siguientes:

Adaptaciones al medio acuático

Adaptaciones de las plantas al medio acuático

Las plantas acuáticas que viven completamente sumergidas tienen otras adaptaciones distintas a las que tiene hojas flotantes, pero se pueden destacar las siguienes adaptaciones al medio:

  • La raíz en las plantas sumergidas está poco desarrollada, ya que no necesita absorber agua por ella. En plantas flotantes está más desarrollada.
  • Las hojas de las plantas sumergidas tienen forma de cinta para que no se rompan con el agua y no tienen estomas. Las hojas de las plantas flotantes, en cambio, tienen gran superficie y tienen estomas para permitir la entrada y salida de gases y agua.
  • Los tallos no tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. No tienen vasos conductores porque están rodeadas por agua y la pueden absorber.

Adaptaciones de los animales al medio acuático

Las principales adaptaciones de los animales al medio acuático son:

  • Tienen formas adaptadas para desplazarse en el agua, como aletas o forma fusiforme.
  • Su densidad es muy parecida a la del agua, por lo que se facilita su desplazamento.
  • Algunos tienen vejiga natatoria para controlar el ascenso y descenso.
  • Aparato respiratorio por branquias o a través de la piel.

Adaptaciones al medio terrestre

Adaptaciones de las plantas al medio terrestre

  • Raíz muy desarrollada para sostener la planta y tomar el agua y los nutrientes.
  • Sistema de vasos de conducción que transportan el agua y los nutrientes desde la raíz al resto de la planta.
  • Los estomas de las hojas permiten el intercambio de gases con la atmósfera y la regulación del exceso de agua.
  • Tallo con esqueleto de sostén que le permite que la planta esté erguida.
  • Hojas preparadas para poder captar la energía luminosa del Sol.

El cactus es un ejemplo de adaptación al medio árido

Cactus en el Jardín de Cactus de Teguise (Lanzarote).

Adaptaciones de los animales al medio terrestre

  • Estructuras externas impermeables que impiden la desecación: de quitina en los invertebrados y piel en los vertebrados.
  • Presencia de esqueleto que permite mantener erguido al organismo: exoesqueleto de quitina en los invertebrados y endoesqueleto óseo en los vertebrados.
  • La fecundación es interna para facilitar la unión de gametos.
  • Tienen estructuras que les permiten el desplazamiento, ya que tienen la necesidad de desplazarse para encontrar alimento.
  • Los aparatos respiratorios son internos.
  • Huevos protegidos con una cáscara impermeable para evitar la desecación. Los mamíferos, cuentan con la placenta que alimenta al embrión.

Actividad interactiva: Adaptaciones de los organismos.

Animación (Flash): Adaptaciones de los seres vivos al medio.

 

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