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9.3.1.4. Agujero de la capa de ozono

La capa de ozono

La capa de ozono (O3) está en la estratosfera, a unos 25 km de altura, y actúa de filtro de los rayos ultravioletas, impidiendo que alcancen la superfice terrestre y perjudiquen la salud de los seres vivos.

La capa de ozono empezó a disminuir su grosor cuando, a partir de los años setenta, se empezaron a liberar CFC (clorofluorocarbonos) de aerosoles, disolventes, refrigerantes, y fertilizantes. Los CFCs, por la acción de la radiación solar, desprenden cloro y bromo en la estratosfera, que reaccionan con el ozono y lo descomponen. Esto hizo que en los años 80, en la zona de la Antártida (Polo Sur) disminuyera de forma notable, originando el conocido agujero de la capa de ozono. No es realmente un agujero, sino una disminución en el espesor de la capa de ozono.

En los años 90 se prohibió la emisión de CFC y ya se puede apreciar cómo está volviendo a aumentar su espesor.

¿Por qué se produce el agujero de ozono en la Antártida?

La disminución de la capa de ozono se produce por la presencia en la estratosfera de CFCs (clorofluorocarbonos) y de óxidos de nitrógeno. El cloro procedente de los CFCs reacciona con el ozono (O3) para formar óxidos de cloro, capturando los átomos de oxígeno, e impidiendo que se regenere la capa de ozono.
Cl + O3 → Cl2O + O2
Las especiales condiciones atmosféricas de la Antártida, han favorecido que la capa de ozono disminuyera su espesor más del 50 %, permitiendo la entrada de radiación ultravioleta. Esta radiación ultravioleta es la causante de algunas enfermedades en los humanos (como el cáncer de piel, problemas visuales, deficiencias en el sistema inmunitario, etc.), y de mutaciones en animales y vegetales.
El agujero de la capa de ozono se hace más grande en septiembre, cuando la temperatura es muy baja (hemisferio sur) y empieza a aparecer la luz solar por el horizonte (polo sur), cuando se empiezan a producir reacciones químicas que destruyen el ozono. En octubre, se detiene esta destrucción del ozono, y el agujero disminuye. De octubre a diciembre, se desplaza el agujero hacia latitudes medias.

Evolución y soluciones

Desde los años 90 se han dejado de usar CFCs y otros elementos químicos que dañen la capa de ozono y, hasta siete años después, no se pudo observar una disminución de CFCs en la troposfera. Aunque ya se aprecia mejoría y la capa de ozono va ganando en espesor, por la larga vida que tienen los CFCs en la atmósfera, se cree que no alcanzará su situación natural hasta el año 2070.

Dibujos animados sobre el agujero de la capa de Ozono: Ozzy Ozone (parte 1 y parte 2).

Contesta en tu cuaderno

9.4.- ¿Cuál es la causa de la disminución de la capa de ozono?

Practica competencias básicas

Ozono (PISA).

 

 

Lee el siguiente fragmento de un artículo sobre la capa de ozono.

 

La atmósfera es un océano de aire y un recurso natural imprescindible para mantenerla vida en la Tierra. Desgraciadamente, las actividades humanas basadas en intereses nacionales o personales están dañando de forma considerable a este bien común,reduciendo notablemente la frágil capa de ozono que actúa como un escudo protector de la vida en la Tierra.
Las moléculas de ozono están formadas por tres átomos de oxígeno, a diferencia delas moléculas de oxígeno que consisten en dos átomos de oxígeno. Las moléculas de ozono son muy poco frecuentes: menos de diez por cada millón de moléculas de aire.
Sin embargo, durante miles de millones de años, su presencia en la atmósfera ha jugado un papel esencial en la protección de la vida sobre la Tierra. Dependiendo de dónde se localice, el ozono puede proteger o perjudicar la vida en la Tierra. El ozono en la troposfera (hasta 10 kilómetros por encima dela superficie de la Tierra) es ozono “malo” y puede dañar los tejidos pulmonares y las plantas. Pero alrededor del 90 por ciento del ozono que se encuentra en la estratosfera (entre 10 y 40 kilómetrospor encima de la superficie de la Tierra) es ozono “bueno” y juega un papel beneficioso al absorber la peligrosa radiación ultravioleta (UV-B) procedente del Sol.
Sin esta capa beneficiosa de ozono, los seres humanos serían más sensibles a ciertotipo de enfermedades provocadas por la incidencia cada vez mayor de los rayos ultravioleta del Sol. En las últimas décadas la cantidad de ozono ha disminuido. En1974 se planteó la hipótesis de que los gases clorofluorocarbonos (CFC) podrían ser la causa de esta disminución. Hasta 1987, la evaluación científica de la relación causa-efecto no era tan suficientemente convincente comopara involucrar a losclorofluorocarbonos. Sin embargo, en septiembre de 1987, diplomáticos de todo el mundo se reunieron en Montreal (Canadá) y se pusieron de acuerdo para fijar unos límites estrictos al uso de los clorofluorocarbonos.

En el texto anterior no se menciona cómo se forma el ozono en la atmósfera. De hecho, cada día se forma una cierta cantidad de ozono a la vez que otra cantidad de ozono se destruye. La siguiente tira cómica ilustra el modo en que se forma el ozono.

Tira cómica en la que se ven tres escenas en las que aparecen parejas de átomos de oxígeno que son rotas por el Sol. Estos átomos libres de las parejas rotas se unen a otras parejas para formar grupos de tres átomos de oxígeno, el ozono.
Supón que tienes un tío que intenta entender el significado de esta tira. Sin embargo, no estudió Ciencias en el colegio y no entiende qué trata de explicar el autor de los dibujos. Tu tío sabe que en la atmósfera no hay hombrecillos pero se pregunta qué representan éstos hombrecillos en la tira, qué significan estos extraños símbolos O2 y O3 y qué procesos se describen en la tira. Supón que tu tío sabe:

  • que O es el símbolo del oxígeno, y
  • lo que son los átomos y las moléculas.

Escribe una explicación de la tira cómica para tu familiar.
En tu explicación, utiliza las palabras átomos y moléculas del mismo modo en el que se utilizan en el texto.

El ozono también se forma durante las tormentas eléctricas. Esto produce el olor característico que aparece después de esas tormentas. En el texto, el autor diferencia entre “ozono malo” y “ozono bueno”.
De acuerdo con el artículo, ¿el ozono que se forma durante las tormentas eléctricas es “ozono malo” u “ozono bueno”?
Escoge la respuesta correcta que va seguida de la explicación correcta según el texto.
¿Ozono malo u ozono bueno?
Explicación:
A. Malo.                     Se forma cuando hace mal tiempo.
B. Malo.                     Se forma en la troposfera.
C. Bueno.                  Se forma en la estratosfera.
D. Bueno.                  Huele bien.
En el texto se dice: “Sin esta capa beneficiosa de ozono, los seres humanos serían más sensibles a cierto tipo de enfermedades provocadas por la incidencia cada vez mayor de los rayos ultravioleta del Sol”.
Nombra una de estas enfermedades específicas.
Al final del texto, se menciona una reunión internacional en Montreal. En esta reunión se discutieron muchas cuestiones sobre la posible reducción de la capa de ozono. Dos de esas cuestiones se presentan en la tabla de abajo.
¿Pueden contestarse las preguntas presentadas en la tabla de abajo mediante una investigación científica?
Señala Sí o No para cada caso.
 
¿Las incertidumbres científicas acerca de la influencia de los CFC en la capa de ozono, deberían ser una razón para que los gobiernos no tomen medidas de actuación? ¿Si o No se pueden contestar mediante una investigación científica?
¿Cuál será la concentración de CFC en la atmósfera en el año 2002 (esta pregunta es antigua) si la liberación de CFC en la atmósfera continúa en la misma proporción que hasta ahora? ¿Sí o no se puede contestar mediante una investigación científica?

 

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