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9.7. Los residuos y su gestión

Los residuos sólidos

Un residuo es todo objeto, material o sustancia que se considera un desecho por haber perdido su utilidad y se tiene que eliminar. Se producen tran la explotación producción y consumo de recursos naturales o por cualquier actividad humana.
Aunque los residuos pueden encontrarse en estado líquido y gaseoso, en este tema nos centraremos en los residuos sólidos.

Tipos de residuos sólidos

  • Residuos sólidos urbanos. Son los generados en las actividades urbanas y domésticas. Son muy variados: papel, materia orgánica, plásticos, vidrio, metal, envases, pilas, etc.
  • Residuos agrícolas, ganaderos y forestales. Generados por estas actividades: restos orgánicos, abonos, plaguicidas, fertilizantes, purines, restos de podas, maderas, serrín, etc.
  • Residuos sanitarios. Son los procedentes de actividades médicas, produdidos por hospitales y laboratorios, como restos biológicos, jeringuillas, medicamentos, gasas, radiografías, etc.
  • Residuos industriales. Originados por actividades industriales, son muy variados, como aceites, chatarra, disolventes, pinturas, ácidos, etc.
  • Residuos radiactivos. Proceden de las centrales nucleares y de otros lugares que utilizan materiales radiactivos, como hospitales y laboratorios de investigación. Es necesario almacenarlos en lugares muy seguros y protegidos.

Cada persona generamos, en España, una media de más de 400 kilos de residuos al año que se acumulan en los vertederos.

Problema de los residuos sólidos

El principal problema de los residuos sólidos es la gran cantidad que se produce, ya que colapsan los vertederos o, si se incineran, contaminan el aire. Además, el agua de lluvia puede arrastar contaminantes hasta los acuíferos cercanos. También pueden producir molestias por los olores que se producen.

Los residuos peligrosos tienen otra problemática, ya que tienen que ser almacenados en vertederos adecuados que estén bien sellados para evitar los riesgos por su toxicidad.

Si los residuos se han abandonado en vertederos no controlados, además del impacto visual puede contaminar el suelo y el agua.

Soluciones al problema de los residuos sólidos

La sociedad puede actuar frente al problema de los residuos sólidos tomando unas medidas básicas, conocidas comúnmente como la "ley de las tres erres", que son:

  • Reducir. Se trata de disminuir la cantidad de residuos que producimos. Es la opción más sostenible para evitar el problema de los residuos. Podemos reducir los residuos apagando la luz cuando no sea necesaria, usando bolsas reutilizables cuando hagamos la compra, evitando envases que no sean necesarios, duchándonos en lugar de bañarnos, etc.
  • Reutilizar. Antes de tirar algo que ya no nos sirve, podemos pensar en que se pueden volver a utilizar. Así reducimos la cantidad de residuos. Por ejemplo, reutilizando las bolsas de plástico o las hojas de papel que están usadas por solo una cara.
  • Reciclar. Si no se puede reutilizar nuevamente, esos residuos pueden emplearse para obtener otros materiales que sean utilizados nuevamente. Por ejemplo, el papel, el metal, o el vidrio, pueden ser reciclados y tener nuevos usos, y más económicos que los no reciclados.

Para que se realicen estas medidas, son necesarias campañas de sensibilización y educación ambiental que, además de una correcta legislación, permitan que tanto las industrias como las personas particulares colaboren contra este problema.

 

Impactos de residuos sólidos

La gran cantidad de residuos sólidos que se generan hace que sea difícil su eliminación, por lo que se acumulan en el medio ambiente y generan algunos impactos ambientales:

  • Contaminación del suelo.
  • Contaminación de los acuíferos por lixiviados.
  • Contaminación de las aguas superficiales.
  • Contaminación atmosférica si se incineran sin control.
  • Impacto visual estropeando el paisaje.
  • Mal olor en las inmediaciones.
  • Creacción de focos infecciosos, si proliferan plagas de roedores y de insectos.

La gestión sostenible de los residuos sólidos

Una gestión sostenible de los residuos contribuye al ahorro de materias primas y a la conservación de los rescursos naturales. La gestión de residuos incluye la recogida, el transporte y el tratamientos de los residuos:

Déposito y recogida de residuos

Los depósitos de residuos se realizan en contenedores, que se llenan de 9 a 11 de la noche para evitar malos olores, y después son recogidos por vehículos especializados. Para facilitar su reciclaje, tenemos en nuestras ciudades varios contenedores distintos, como el azul (papel y cartón), verde (vidrio) y amarillo (plástico) en los que debemos depositar nuestros residuos previamente clasificados en nuestra casa. Además, en algunos lugares también hay otros contenedores para las pilas o el aceite usado. Para que se produzca una recogida selectiva de residuos, todos debemos colaborar y estar concienciados con el respeto al medio ambiente.

Además, existen puntos limpios (o puntos verdes) en los que los vecinos pueden desprenderse de los residuos domésticos que necesiten un tipo de tratamiento de reciclado específico y así evitar contaminar el medio ambiente. Estos puntos limpios no admiten residuos industriales y residuos sólidos urbanos.

Contenedores para reciclar residuos en una calleJuego: Separa los residuos en el contenedor de reciclaje correspondiente.

Algunas de las empresas de reciclaje sin ánimo de lucro que reciclan los residuos en España son: Ecoembes (Ecoembalajes España S.A.), Ecovidrio (Sociedad ecológica para el reciclado de envases de vidrio), SIGRE, Ecopilas (Fundación para la Gestión Medioambiental de pilas), Ambilamp, Ecolum, ECOLEC, ECOTIC.

¿En qué contenedor tiro este residuo?

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un juguete de plástico que ya no utilizo?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un chupete?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro el envase de cerámica de unas cuajadas o de algún helado?

Respuestas

Contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro los vasos de un yogur?

Respuestas

En el contenedor azul (papel y cartón).

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo (envases).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro una tarrina de helado?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo (envases).

En el contenedor azul (papel y cartón).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un tetra brick de leche?

Respuestas

En el contenedor azul (papel y cartón).

En el contenedor amarillo (envases).

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro una pequeña caja de madera de fruta o una cesta con fresas?

Respuestas

En el contenedor amarillo (envases).

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor azul (papel y cartón).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un escurridor de cocina de plástico que ya no me sirve?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo (envases).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un cubo de plástico?

Respuestas

En el contenedor amarillo (envases).

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro el papel de cocina sucio que he utilizado para limpiar la cocina?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor azul (papel y cartón).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro unos pañales usados?

Respuestas

En el contenedor azul (papel y cartón).

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro una bombilla que se ha fundido?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde (vidrio).

En un punto limpio.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tengo que tirar un CD que ya no me sirve?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro una sartén que ya no me sirve?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro el papel de aluminio?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo (envases)

En el contenedor azul (papel y cartón).

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro el tapón de una botella (de metal o de plástico)?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo

En el contenedor azul (papel y cartón).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un aparato eléctrico que ya no funciona?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo.

En un punto limpio.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde puedo tirar mi ropa usada?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor naranja (para ropa).

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro un espejo que se me ha roto?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo.

En un punto limpio porque contiene plomo.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro el corcho de una botella de vino?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor azul.

En el contenedor amarillo.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro el papel plastificado que se usa en carnicerías y pescaderías?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor azul.

En el contenedor gris o verde (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué contenedor tiro un táper que ya no utilizo?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro un molde de silicona para postres que ya no utilizo?

Respuestas

En el contenedor amarillo.

En el contenedor verde o gris (restos).

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro la funda del móvil que ya no me sirve?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro un bolígrafo que ya no escribe?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde tiro las pilas usadas?

Respuestas

En el contenedor verde o gris (restos).

En el contenedor amarillo.

En contenedores especiales para pilas.

Retroalimentación

Transporte de residuos

El transporte de residuos se realiza en camiones especiales, para evitar molestias a la población, hasta llevarlos a los vertederos y plantas de reciclaje.

Tratamiento de residuos

El tratamiento de residuos comprende el conjunto de operaciones que tienen como objetivo modificar las características físicas, químicas o biológicas de un residuo para reducir o neutralizar las sustancias peligrosas que contiene, recuperar los recursos aprovechables, facilitar su uso como fuente de energía o prepararlos para su eliminación.

Los vertederos

Los vertederos son los lugares donde se deposita finalmente la basura. Hay varios tipos de vertederos:

  • Vertederos ilegales. Lugar donde, sin ningún control ni consideraciones medioambientales, algunas personas depositan sus desechos sólidos. Son fuentes de contaminación, enfermedades y otros problemas.
  • Vertederos controlados. Se localizan en lugares alejados de las poblaciones, sobre rocas impermeables (arcillas, por ejemplo) o terrenos impermeabilizados. Los residuos se depositan en capas que se compactan y cubren para disminutir el impacto visual y evitar malos olores. Se producen gases, como metano, que puede utilizarse como fuente de cogeneración de energía aprovechable para el propio vertedero.
  • Vertederos especiales. Algunos residuos, por su toxicidad y peligrosidad, es necesario tratarlos para disminuir su peligro y depositarlos en otros vertederos especiales, mucho más controlados para evitar riesgos.

Las incineradoras

Las incineradoras de desechos orgánicos sólidos es un sistema de tratamiento de residuos que consiste en incinerar a altas temperaturas los desechos, reduciendo su volumen un 95 % y su peso hasta un 80 %. Las cenizas producidas son tóxicas y hay que llevarlas a vertederos especiales. Los gases que se desprenden contienen partículas contaminantes, como las dioxinas procedentes de la combustión de plástico que son cancerígenas.

La energía generada en la combustión que se produce en las incineradoras puede utilizarse para obtener energía eléctrica.

El compostaje

El compost se produce a partir de residuos orgánicos de distintos orígenes que son sometidos a un proceso de fermentación llamado compostaje. El compost es un abono natural que puede ser usado en agricultura y jardinería.

 

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