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11.4. Acciones que favorecen la conservación del medio ambiente

El valor de la biodiversidad

La biodiversidad (o diversidad biológica) es la variedad de especies que viven en la Tierra o en un determinado ecosistema.
La biodiversidad actual que existe en la Tierra es el fruto de millones de años de evolución de seres vivos que se han adaptado a las condiciones ambientales de los distintos ecosistemas.
La biodiversidad es muy importante por dos razones fundamentales:
  • Por la variedad de recursos que nos proporciona.
  • Por su importancia ecológica.

La biodiversidad, fuente de recursos

Muchos son los beneficios que obtenemos las personas de la amplia variedad de seres vivos:

  • Medicamentos. Muchos medicamentos se obtienen a partir de seres vivos, como por ejemplo, algunos antibióticos que se obtienen de hongos. Si tenemos una amplia biodiversidad es más probable que se encuentre algún medicamento que cure alguna enfermedad que actualmente no tenga cura.
  • Materia prima. De los bosques se puede extraer madera para obtener celulosa para papel, etc., de las ovejas, lana, etc.
  • Alimentos. La ganadería, la agricultura, y la pesca nos permite conseguir alimentos.
  • Turismo. Los paisajes y la naturaleza son fuente de negocio para unos y de bienestar y disfrute para otros.
  • Energía. Algunos seres vivos pueden ser utilizados como funtes de energía.

La biodiversidad, importancia ecológica

Aunque son importantes los recursos que ofrece la biodiversidad a la humanidad, su principal valor es su importanca ecológica en el mantenimiento del equilibrio del planeta.

  • La existencia de algunos animales depende, a su vez, de la existencia de algunas plantas, y viceversa. Si desaparece una especie, lo hace también la otra.
  • Todas las poblaciones de un ecosistema están relacionadas. Si una especie desaparece, todo el ecosistema puede verse alterado.
  • Los vegetales captan dióxido de carbono y emiten oxígeno, necesario para la respiración de los heterótrofos. Además, al eliminar el dióxido de carbono, contribuyen a reducir la contaminación.
  • Las especies endémicas de plantas y animales forman parte del patrimonio de las personas, ya que además del valor cultural, aportan beneficios económicos y estéticos.

Causas de la pérdida de biodiversidad

El desarrollo de la tecnología y el modo de vida de la sociedad actual está llevando a una continua pérdida de biodiversidad. Las principales causas de la pérdida de biodiversidad son:

  • Destrucción de los hábitats. Se necesita espacio y materia prima y se destruyen los ecosistemas, desapareciendo muchas especies.
  • Desarrollo industrial, que cada día contamina más nuestro planeta. La contaminación de la atmósfera, de la hidrosfera y del suelo perjudica a la biodiversidad. Además, la lluvia ácida, o el calentamiento global también altera los ecosistemas.
  • Crecimiento urbanístico, que destruye ecosistemas naturales para ampliación de ciudades, carreteras o zonas de ocio.
  • Superpoblación.
  • Caza o pesca indiscriminada.
  • Introducción de especies exóticas, con graves consecuencias para las especies autóctonas.

Aunque siempre ha habido extinciones de especies, ha sido debido a cambios ambientales, como la desaparición de los dinosaurios. Pero ahora, están desapareciendo por la acción humana y, si no se actúa rápidamente, puede llegar a tener graves consecuencias para nuestro planeta y para los que la habitamos.

Procambarus clarkii o cangrejo rojo o cangrejo americano de ríoProcambarus clarkii o cangrejo rojo o cangrejo americano de río es una especie invasora en los ríos de España y perjudica a la fauna autóctona.

 

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