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1.6.2. Las estaciones

Las estaciones del año

El movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol es el causante de los cambios estacionales que se producen.

El plano imaginario sobre el que se desplaza la Tierra en torno al Sol recibe el nombre de eclíptica. La traslación completa dura 365 días, 5 horas, 48 minutos y 45 segundos, lo que se denomina año. Como sobran unas horas, cada cuatro años se añade un día más al calendario y tiene 366 días, y se dice que ese año es bisiesto.

La distancia entre la Tierra y el Sol es de unos 150 millones de kilómetros, aunque varía según la época del año, ya que el movimiento de traslación no es circular, sino elíptico, por lo que hay una época del año en el que están más próximos que en otras.

  • Afelio: Es el punto en el que la Tierra está más alejada del Sol.
  • Perihelio: Es el punto en el que la Tierra está más próxima al Sol.

Aunque parezca evidente que cuanto más cerca esté la Tierra del Sol tenga que hacer más calor, lo que influye en las estaciones es la perpendicularidad u oblicuidad de la incidencia de los rayos solares sobre la Tierra.

La radiación solar que llega a la Tierra no la calienta del mismo modo en todas sus partes. En zonas cercanas al ecuador, los rayos inciden casi perpendicularmente y calentan más que en las zonas polares, donde los rayos solares llegan muy oblicuos.

Además, debido a la inclinación del eje de la Tierra y al movimiento de traslación, los rayos solares no inciden del mismo modo sobre la superficie de la Tierra durante todo el año.

En el hemisferio norte, en verano, los rayos solares inciden más perpendicularmente que en el hemisferio sur, que es invierno.

En invierno del hemisferio norte, en cambio, los rayos solares inciden más oblicuos que en el hemisferio sur. Si no fuera porque la inclinación del eje terrestre, no habría estaciones.

Aunque pueda resultar raro, en el hemisferio norte, cuando en verano inciden los rayos perpendicularmente, estamos más alejados del Sol. Por esas fechas, en el hemisferio sur reciben los rayos solares más oblicuos, y están en verano.

En invierno del hemisferio norte, en cambio, a pesar de estar más cerca del Sol, los rayos solares calientan menos por incidir oblicuamente. En el hemisferio sur, en cambio, estarán en verano.


 

Estaciones del año

By File:Four season blank.svg: Horst Frank, Gothikaderivative work: El duende alegre (File:Four season blank.svg) [CC-BY-SA-3.0 or GFDL], via Wikimedia Commons

Duración del día y la noche

Como habrás observado, la duración del día y de la noche depende de en qué zona de su órbita se encuentre la Tierra, ya que la órbita no es circular sino elíptica. Así, pasa dos veces al año por el eje mayor y otras dos por el eje menor de la elipse que recorre.

  • Solsticios: Puntos de la órbita terrestre que coinciden con los extremos del eje mayor de la elipse. Hay dos solsticios:
    • Solsticio de verano: Coincide con el inicio del verano en el hemisferio norte, y tiene la noche más corta del año. Ocurre alrededor del 21 de junio.
    • Solsticio de invierno: Coincide con el inicio del invierno en el hemisferio norte, y tiene la noche más larga del año. Ocurre alrededor del 21 de diciembre.
  • Equinoccios: Puntos de la órbita terrestre que coiniciden con los extremos del eje menor de la elipse. En los equinoccios, la duración del día es igual que la de la noche. Hay dos equinoccios:
    • Equinoccio de primavera.
    • Equinoccio de otoño.

A partir del equinoccio de primavera la duración de la noche es cada vez menor, y cada día tiene más horas de luz. A partir del solsticio de verano, las horas de luz se van reduciendo hasta igualarse con las de oscuridad en el equinoccio de otoño. A partir de entonces, las noches son más largas hasta alcanzar el máximo en el solsticio de invierno.

Aunque las fechas son las mismas, los solsticios y equinoccios son distintos en el hemisferio norte y en el hemisferio sur, ya que que cuando en uno es verano, en otro es invierno, y cuando en uno es primavera, en el otro es otoño.

 

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