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4.4. Estructura de la atmósfera

Estructura de la atmósfera

La atmósfera llega hasta los 10000 km de altura, aunque más de la mitad de su masa está concentrada en los primeros 6 km y el 75 % en los primeros 11 km.

Estructura según su composición química

  • Homosfera (0 Km a 60 Km): Está formada por aire, una mezcla de gases cuyos componentes principales son el N2, O2, Argón, agua y CO2.

Actividad: Componentes del aire.

  • Heterosfera (de 60 Km a 10000 Km): En esta zona, los gases están ocupando distintas capas según la masa de los átomos. Hay una capa de oxígeno, otra capa de helio, y finalmente, una capa de hidrógeno (átomos más ligeros).

Estructura según sus características físicas

La atmósfera es la capa gaseosa que envuelve a la geosfera.

La atmósfera terrestre se divide en estas capas:

  • Troposfera.
  • Estratosfera.
  • Mesosfera.
  • Termosfera o ionosfera.
  • Exosfera.

Los límites entre cada una de estas zonas se llaman, respectivamente: tropopausa, estratopausa, mesopausa y termopausa. 

Troposfera

La troposfera es la capa más baja de la atmósfera, ocupando los primeros 10 - 12 kilómetros aproximadamente.

Es la capa de la atmósfera que está en contacto con la superficie terrestre, donde se desarrolla la vida y donde se produce los fenómenos meteorológicos (vientos, lluvias, etc.).

En la troposfera se concentra la mayor parte del oxígeno y del vapor de agua, por lo que el aire tiene su máxima densidad. El vapor de agua es un buen termorregulador que hace que la temperaturas entre el día y la noche no sean demasiado grandes y podamos sobrevivir.

En la troposfera, la temperatura disminuye con la altitud, unos 6,5ºC aproximadamente por cada kilómetro que se asciende, llegando hasta los -60ºC.

El límite de la troposfera con la estratosfera se llama tropopausa.

Estratosfera

La estratosfera ocupa desde los 12 km hasta los 45 o 50 km de altura. Se llama así porque está dispuesta en estratos o capas más o menos horizontales.

Dentro de la estratosfera, entre los 15 y 40 km de altura, se encuentra la ozonofera o capa de ozono. Aquí se concentra el 90% de todo el ozono de la atmósfera. El ozono es fundamental para la vida, ya que actúa como un escudo protector que filtra las radiaciones ultravioletas perjudiciales que llegan a la Tierra. Se producen una serie de reacciones que hace que la temperatura aumente a medida que se asciende, pudiendo llegar a alcanzar los 15 ºC.

Aunque la capa de ozono es fundamental para nuestra vida, la contaminación ha provocado una disminución del espesor de la ozonosfera (agujero de la capa de ozono).

El límite de la estratosfera con la mesosfera se llama estratopausa.

Mesosfera

La mesosfera abarca desde los 50 km a los 90 km aproximadamente. En esta capa, la temperatura vuelve a disminuir con la altura, pudiendo llegar hasta -80ºC, la zona más fría de la atmósfera.

El límite de la mesosfera con la termosfera se llama mesopausa.

Termosfera o ionosfera

La termosfera recibe este nombre porque, debido a la absorción de energía de las radiaciones solares, puede llegar a superar los 1500 ºC de temperatura. También se llama ionosfera porque los átomos y moléculas que la componen se encuentran ionizados, es decir, con carga eléctrica. Los rayos gamma, los rayos X, y la radiación ultravioleta que llegan del Sol, son los causantes de esta ionización.

Esta capa abarca desde los 90 km hasta los 500 km aproximadamente.

En las zonas polares, muchos átomos pierden electrones y quedan ionizados, liberando energía y dando lugar a las auroras boreales o australes.

Es en la termosfera donde se observan las estrellas fugaces, pequeñas partículas que, al entrar en la atmósfera, se queman y desintegran por la fricción. También notan esta fricción las naves espaciales cuando regresan a la Tierra.

Aquí es donde se produce la reflexión de las ondas de radio y televisión.

 

Curiosidad: Ondas de radio

En la termosfera o ionosfera es donde se reflejan las ondas de radio que se emiten desde la superficie terrestre y hace posible que estas ondas puedan recorrer grandes distancias sobre la Tierra.

Exosfera

La exosfera es la zona de transición entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. Aquí, los gases van perdiendo sus propiedades físicoquímicas hasta llegar a una composición similar a la del espacio, donde existe prácticamente el vacío y la temperatura no varía. Los gases que se encuentran en la exosfera son los más ligeros: hidrógeno, helio, dióxido de carbono y oxígeno atómico.

Esta capa ocupa desde los 500-580 km hasta los 10000 km de altura.

En la exosfera es donde se sitúan los satélites artificiales.

Contesta en tu cuaderno

¿Qué función tiene la capa de ozono?

Actividad interactiva: Ordena las capas de la atmósfera desde la más baja a la más alta.

Actividad interactiva: Capas de la atmósfera.

Actividad interactiva: ¿Quién es quién en la atmósfera?.

Actividad interactiva: Las capas de la atmósfera.

Actividad interactiva: Relaciona cada capa con su característica correspondiente.

Actividad interactiva: Composición de la atmósfera ¿Verdadero o falso?.

Actividad interactiva: Dinámica de la atmósfera ¿Verdadero o Falso?.

Actividad interactiva: Instrumentos meteorológicos.

Animación (en flash): La atmósfera.

Actividad interactiva: Las capas de la atmósfera.

 

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