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4.5. Contaminación atmosférica

Contaminación atmosférica

La contaminación atmosférica es la presencia en el aire de materias o formas de energía (radiaciones, ruido, luz,...) que en determinadas cantidades implican un riesgo, daño o molestia grave para las personas y demás seres vivos, bienes de cualquier naturaleza, así como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables.

La contaminación atmosférica puede ser:

  • Contaminación natural, si está producida por erupciones volcánicas, incendios forestales no provocados o por la acción biológica de los seres vivos (polen, metano, etc.). Aunque es cierto que es contaminación porque empeora la calidad del aire, es una contaminación que ha existido siempre y que la Tierra la puede asumir.
  • Contaminación antrópica, producida por las actividades humanas, como la producida por la quema de combustibles fósiles y la emitida por la industria. Este tipo de contaminación es el más dañino y el que debemos de tratar de controlar.

La contaminación produce daños sobre las plantas, animales y los seres humanos, produciendo bronquitis, dificultades respiratorias, cansancio, cefaleas, irritación de ojos, etc. Además, algunos contaminantes son cancerígenos.

Lluvia ácida

Los gases procendente de la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo, etc.) contienen óxidos de azufre y de nitrógeno que pueden reaccionar con el agua de lluvia y causar la lluvia ácida.

El agua de lluvia normal es ligeramente ácida, pero la procedente de lluvia ácida, aunque no cause daños directos sobre la salud de las personas, sí produce daños:

  • El agua de lluvia termina por contaminar las aguas de ríos y lagos, y la acidez daña a los organismos acuáticos más sensibles, que desaparecen.
  • La acidez del agua daña las hojas de las plantas, que se estropean y muere la planta.
  • Los suelos se acidifican e impide que las plantas puedan desarrollarse.
  • Los edificios hechos con roca caliza se ven afectados por el mal de la piedra, que se estropean por la acidez del agua.La lluvia ácida perjudica a la vegetación.

By Lovecz (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons

Algunas de las medidas que se pueden tomar para reducir los efectos de la lluvia ácida son:

  • Reducir el uso de combustibles fósiles, especialmente los que tienen alto contenido en azufre, y potenciar otros menos menos contaminantes.
  • Utilización de filtros para atrapar los contaminantes en los puntos de emisión.
  • Potenciar el uso de energías limpias no contaminantes.

El deterioro de la capa de ozono

Aunque seguramente habrás oído hablar del agujero de la capa de ozono, realmente es una disminución del grosor de la capa de ozono de la estratosfera que se produjo por la emisión de unas sustancias, los CFC (clorofluorocarbonos) de aerosoles, disolventes, refrigerantes, y fertilizantes.

Actualmente, se ha prohibido el uso de CFC y se ha notado una mejoría en el grosor de la capa de ozono que nos protege de las radiaciones ultravioletas del Sol.

Efecto invernadero

Por su importancia, dedicaremos la página siguiente al efecto invernadero.

Contaminación acústica y contaminación lumínica

Aunque siempre que pensamos en la contaminación atmosférica pensamos en la contaminación química, hay que tener en cuenta otros tipos de contaminación:

  • Contaminación acústica: El ruido es un sonido excesivo y molesto producido por las actividades humanas que altera las condiciones normales del ambiente, que puede causar daño tanto en el ecosistema como en los humanos.
  • Contaminación lumínica: La poca eficacia de algunos tipos de alumbrado urbano que iluminan el cielo provocan alteraciones como la fatiga, insomnio, nerviosismo, pérdida de concentración en el ser humano, cambios en los ciclos corporales, cambios en la migración de las aves y dificultad para ver y disfrutar de las estrellas en el cielo nocturno.

 

 

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