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5.3. Propiedades del agua

Propiedades del agua

Aunque seguramente todavía no has empezado a estudiar química, seguro que sabes que la fórmula del agua es H2O. El agua está formada por moléculas compuestas por dos átomos de hidrógeno (H) unidos a un átomos de oxígeno (O). Aunque la carga eléctrica de cada molécula de agua sea neutra, presenta una estructura dipolar, de tal manera que presenta una carga algo negativa en la zona del átomo de oxígeno, y una carga positiva donde están los hidrógenos.

Se produce una atracción entre estas cargas positivas y otras cargas negativas de otras moléculas y se producen unos enlaces llamados "puentes de hidrógeno". Estos enlaces hacen que el agua esté en estado líquido a la temperatura ambiente y no en estado gaseoso.

El agua es incolora, inodora, incompresible, y además de estas características, vamos a tratar algunas de las propiedades del agua debidas a su estructura química:

El agua tiene función termorreguladora

El agua tiene un alto calor específico. Es decir, hace falta mucho calor para aumentar su temperatura, en comparación con otras sustancias. Es capaz de absorber mucho calor sin que se aumente, apenas, su temperatura. Esto se debe a que se utiliza la energía en romper los puentes de hidrógeno, no en aumentar la temperatura por agitación molecular. Así, se calienta y enfría más lentamente que otros líquidos.

Esta propiedad le hace tener función termorreguladora, siendo un estabilizador térmico, manteniendo la temperatura del organismo relativamente constante, a pesar de las fluctuaciones ambientales. Del mismo modo, también atenúa las variaciones de temperatura, y la temperatura de las zonas costeras son más suaves que las de las zonas de interior.

El agua tiene gran poder disolvente

El agua, además de ser muy abundante en la Tierra, es el disolvente universal, el que más sustancias puede disolver. La polaridad de sus moléculas de agua le permite reaccionar con iones y moléculas cargadas eléctricamente, además de con otras sustancias polares.

En la naturaleza no encontraremos agua pura, H2O, sino que está con cierta cantidad de sales en disolución. El agua marina, todavía tiene mayor concentración de sales, con iones cloro, sodio, calcio, magnesio, etc. Aunque no se vea a simple vista, la sal se hace visible cuando se evapora el agua en las salinas.

La gran capacidad disolvente del agua le permite realizar dos funciones importantes:

  • Función de transporte: El agua es el principal medio de transporte de los organismos (sangre, savia bruta y elaborada).
  • Función metabólica y bioquímica: En el agua tienen lugar las reacciones bioquímicas propias de la vida (que se realizan entre moléculas disueltas en agua).

El agua tiene mayor densidad en estado líquido que en estado sólido

Normalmente, cuando calentamos un objeto, se dilata, y al enfriarlo, se contrae. Pero con el agua no sucede esto. Cuando baja la temperatura, se congela y se dilata.

La temperatura a la que el agua tiene mayor densidad es a 4 ºC. Si baja la temperatura, las moléculas de agua se ordenan y aumenta su volumen, por lo que su densidad disminuye. Esto hace que el hielo (estado sólido) flote sobre el agua líquida por ser menos denso y pueda haber vida debajo en los ecosistemas acuáticos. El hielo hace de aislante térmico e impide que pueda existir vida en las zonas polares bajo el agua.

El agua es conductora de la electricidad

Aunque el agua pura no es buena conductora de la electricidad por ser neutra, en la naturaleza, el agua contiene iones en disolución que hace que sea conductora de la electricidad. Esto permite que se creen potenciales eléctricos dentro y fuera de la células, necesario para la contracción muscular, por ejemplo.

Aunque la electricidad puede ser muy peligrosa para los seres vivos también puede servir para reanimar al corazón si se sufre un paro cardíaco.

El agua tiene alta fuerta de cohesión y adhesión

Las moléculas de agua tienen una gran atracción entre sí y con otras sustancias, lo que les da algunas propiedades características:

  • El agua tiene gran incompresibilidad.
  • El agua tiene función estructural, mantienen el volumen y forma de las células.
  • El agua tiene una elevada tensión superficial. Permite que algunos organismos puedan desplazarse sobre el agua sin hundirse.
  • El agua asiende por capilaridad, por lo que puede ascender por las grietas, por los vasos conductores de las plantas (savia).

Insecto zapatero posado sobre el agua

insect-969034_960_720.jpg (Imagen JPEG, 960 × 720 píxeles) - Escalado (0 %). (s. f.). Recuperado a partir de https://pixabay.com/static/uploads/photo/2015/10/02/20/56/insect-969034_960_720.jpg
Estas propiedades y otras muchas hacen del agua la sustancia más extraordinaria del mundo.

Experimenta con algunas propiedades del agua

  • ¿Por qué crees que parte del agua que bebemos la utilizamos para producir sudor?
  • ¿Por qué se derriten los cubitos cuando los introducimos en un vaso de agua?
  • Echa una cucharada de azúcar o sal en un vaso de agua. Remuévela y explica qué ha pasado.
  • Echa agua en un vaso y con mucho cuidado de no derramar por el borde, llénalo todo lo que puedas. Observa la superficie del agua. Explica porqué el agua está por encima del borde del vaso.
  • Cuando tomamos una bebida con agua e introducimos una paja en el vaso, podemos observar que el nivel del líquido dentro de la pajita está por encima del nivel del vaso. ¿Por qué?

 

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