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6.4.2. Célula eucariota

Célula eucariota

La célula eucariota se caracteriza por tener el material genético (ADN) rodeado por una membrana nuclear. Hay organismos unicelulares formados por una sola célula eucariota y otros, como las plantas, los animales, los hongos, las algas, etc., que son pluricelulares y están formados por muchas células eucariotas.

Las células eucariotas tienen la siguiente estructura:

  • La membrana plasmática. La célula está rodeada por delgada envoltura que regula la entrada y salida de sustancias, protege a la célula, y donde se pueden encontrar estructuras que permiten el movimiento celular, como los cilios y los flagelos.
  • El citoplasma. Es el espacio interno de la célula en el que están todas las sustancias necesarias para la vida de la célula. En el citoplasma se encuentran los distintos orgánulos celulares que realizan distintas funciones.
  • El núcleo. Membrana que rodea el material genético, cuyo ADN se encuentra organizado en unas estructuras llamadas cromosomas.

Las células eucariotas tienen orgánulos que colaboran en el funcionamiento celular. Por ejemplo:

  • Mitocondrias, encargadas de la obtención de energía.
  • Ribosomas, que sintetizan proteínas.
  • Cloroplastos, que hace la fotosíntesis en las células vegetales.
  • Lisosomas, que descomponen sustancias transformándolas en otras más simples aprovechables por las células.

Hay dos tipos de células eucariotas:

Células eucariotas vegetales

Las células eucariotas vegetales son las que forman las plantas y las algas. Tienen las características generales de las células eucariotas, es decir, tienen núcleo, mitocondrias, ribosomas, retículo endoplasmático, aparato de Golgi,… pero tienen algunas diferencias con las células eucariotas animales:

  • Tienen cloroplastos para realizar la fotosíntesis y fabricar materia orgánica a partir de materia inorgánica.
  • Tienen grandes vacuolas para almacenar agua u otras sustancias.
  • Tienen una pared celular por el exterior de la membrana plasmática que protege a la célula y le da forma.
  • No tienen centriolos (orgánulos exclusivos de las células animales).
Célula eucariota vegetal
By LadyofHats. translated by Penarc [Public domain], via Wikimedia Commons
Actividad interactiva: Reconocimiento de las partes de una célula vegetal.
Actividad interactiva: Partes de la célula.

Células eucariotas animales

Las células eucariotas animales son células que tienen las características generales de las células eucariotas, es decir, tienen núcleo, mitocondrias, ribosomas, retículo endoplasmático, aparato de Golgi,… pero se diferencian en que tienen centríolos, unos orgánulos que intervienen en la división celular y en la formación de cilios y flagelos.

 

Célula eucariota animal
By Alejandro Porto [CC0], via Wikimedia Commons

Actividad interactiva: Reconocimiento de las partes de una célula animal.

Actividad interactiva: Ponte a prueba con este examen sobre la célula.

Crucigrama: La célula.

Juego: CellCraft.

Juego: Cell explorer: the animal cell.

Actividad interactiva: The virtual cell.

Diferencias entre células procariotas y células eucariotas animales y vegetales

Completa la tabla señalando las diferencias entre células procariotas y células eucariotas animales y vegetales.

Célula procariota Célula eucariota animal Célula eucariota vegetal
Membrana plasmática
Núcleo
Citoplasma
ADN (material genético)
Pared celular
Mitocondrias
Centriolos
Cloroplastos
Retículo endoplasmático
Ribosomas

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Especialización celular

Todas las células de un organismo pluricelular tienen el mismo ADN pero, sin embargo, pueden tener formas muy distintas. Se han especializado en distintas funciones para permitir que el ser vivo pueda nutrirse, relacionarse y reproducirse. Algunas células, incluso han perdido la capacidad de reproducción, como las neuronas o los glóbulos rojos, para especializarse en su función.

La especialización celular tiene algunas ventajas:

  • División del trabajo. Cada tipo de célula está especializada en realizar alguna función determinada, por lo que el ser pluricelular puede realizar varias funciones a la vez.
  • Mayor eficiencia en el trabajo. La especialización celular hace que las células sean muy eficientes en la tarea que desempeñan.
  • Renovación de las células. Las células mueren y necesitan ser renovadas por nuevas células que realicen su función. El organismo sigue siendo el mismo, aunque sus células vayan cambiando.