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7.3.1. Moneras

Reino monera

El reino de los moneras está formado por organismos unicelulares procariotas. Es decir, organismos cuyo ADN no está rodeado por una membrana nuclear, como por ejemplo, las bacterias. Son organismos muy pequeños, solo visibles con microscopios muy potentes. Las principales características de los organismos del reino moneras son:

  • Procariotas: no tienen núcleo ni orgánulos membranosos. Son los organismos más simples.
  • Unicelulares: todos los moneras están formados por una sola célula.
  • Los moneras pueden vivir solos o asociados con otros, formando colonias.
  • Pueden ser autótrofos y heterótrofos.
  • Se pueden encontrar en cualquier ecosistema, incluso en las condiciones más extremas.

El reino monera se divide en dos grupos:

  • Arqueobacterias. Viven en condiciones extremas. Pueden ser termófilos, halófilos y metanogénicas.
  • Eubacterias. Son las consideradas verdaderas bacterias.

Estructura de las células procariotas

Aunque ya se vieron cuando hablamos de la célula procariota, las repasaremos para recordar las características de los organismos de este reino.

La estructura de la célula procariota es muy simple:

  • ADN, cromosoma bacteriano. El ADN es una cadena circular que contiene la información genética sobre la bacteria y no está rodeado por una envoltura nuclear. El ADN se encuentra libre en el citoplasma, no tiene núcleo.
  • Ribosomas. Están en el citoplasma. Se encargan de fabricar las proteínas necesarias para la célula procariota.
  • Citoplasma. Está rodeado por la membrana plasmática y constituye el medio interno de la célula. Aquí están todas las sustancias que necesita la célula y donde se realizan todas las funciones vitales.
  • Membrana plasmática. Es el límite de la célula, protegiéndola y regulando el paso de sustancias.
  • Pared celular. Pared rígida y dura situada en el exterior de la membrana plasmática que protege a la célula. (No es de celulosa como en las células vegetales).

procariota

By Mariana Ruiz LadyofHats. Translated by JMPerez. (Original English version) [Public domain], via Wikimedia Commons

Actividad interactiva: Procariotas.

Funciones vitales de las bacterias

Función de nutrición

La nutrición de las bacterias puede ser:

  • Autótrofas: fabrican la materia orgánica a partir de la materia inorgánica de la que se nutre.

  • Heterótrofas: crean la materia orgánica que necesitan a partir de materia orgánica sintetizada anteriormente por otros seres vivos. Las bacterias hetrótrofas pueden ser:

  • Saprofitas o descomponedoras: Se alimentan de la materia orgánica en descomposición. Aunque algunas son perjudiciales porque estropean los alimentos, otras son beneficiosas porque reciclan la materia y devuelven los nutrientes al suelo, pueden depurar aguas residuales, reciclar basuras, producir antibióticos, crear yogur, vinagre, etc.
  • Simbióticas: Viven asociadas a otro organismo y se benefician mutuamente. Por ejemplo, las que viven en las raíces de algunas plantas y fijan el nitrógeno del aire y se lo dan a las plantas que les hospedan. Otras, permiten digerir la celulosa a los herbívoros a cambio de alimento y alojamiento en su intestino. Otras, las de la flora intestinal, complementan la digestión, facilitan la formación de heces y producen vitaminas.
  • Parásitas: Se aprovechan de otro organismo al que perjudican. Son causantes de muchas enfermedades como la tuberculosis, cólera, gastroenteritis, sífilis, etc.

Según el tipo de ambiente en el que viven, las bacterias pueden ser:

  • Aerobias: viven en ambientes con oxígeno, lo necesitan para poder realizar su metabolismo. Realizan la respiración celular, oxidando la materia orgánica y necesitan oxígeno.

  • Anaerobias: no utilizan el oxígeno para su actividad vital. Obtienen energía a partir de nutrientes sin necesidad de oxígeno, mediante fermentación u otros mecanismos. Se distinguen dos tipos de bacterias anaerobias:

    • Bacterias anaerobias facultativas: pueden desarrollarse en ambientes con oxígeno o sin él.
    • Bacterias anaerobias estrictas: solo pueden sobrevivir en ambientes sin nada de oxígeno.

Función de relación

Las bacterias pueden detectar y obtener información del medio que les rodea y responder ante ese entorno para poder adaptarse y sobrevivir. Algunas bacterias no se desplazan, pero otras lo hacen mediante flagelos.

Función de reproducción

La reproducción de las bacterias es de tipo asexual.

Formas de las bacterias

La forma que tienen las bacterias son muy variadas, aunque se pueden agrupar en estos tipos:

  • Coco: con forma esférica.
    • Diplococo: cocos en grupos de dos.
    • Tetracoco: cocos en grupos de cuatro.
    • Estreptococo: cocos en cadenas.
    • Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo.
  • Bacilo: en forma alargada, como si fuera un bastoncillo.
  • Formas helicoidales:
    • Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma ortográfica, judía o cacahuete.
    • Espirilo: en forma helicoidal rígida o en forma de muelle.
    • Espiroqueta: en forma de tirabuzón (helicoidal flexible).

Nombres de los distintos tipos de bacterias según su forma

By Mariana Ruiz LadyofHats [Public domain], via Wikimedia Commons

Resistencia de las bacterias a los antibióticos

Seguramente habrás escuchado que, últimamente, las bacterias se están haciendo más resistentes a los antibióticos que utilizamos contra ellas y están perdiendo su eficacia.

La causa de esta mayor resistencia se debe al mal uso que se hace de los medicamentos, usándolos en casos de infecciones leves o en enfermedades causadas por virus. Mueren algunas bacterias pero quedan las más resistentes, las que no han sido afectadas por el antibiótico, y se propagan por el resto de las personas, haciendo que los antibióticos tengan que ser cada vez más sofisticados para luchar contra ellas.

La única solución para evitar el aumento de la resistencia de las bacterias a los antibióticos es extremas las medidas higiénicas y disminuir el uso de antibióticos, usándolos solo cuando sean estríctamente necesarios.


 

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