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7.3.3. Fungi

Reino Fungi

El reino fungi o reino hongos está compuesto por organismos eucariotas que pueden ser unicelulares, como las levaduras, o pluricelulares, como los mohos y las setas. Se caracterizan por tener una pared celular de quitina (no de celulosa como los vegetales), y sus células no están diferenciadas en verdaderos tejidos, sino que se agrupan forman unos filamentos llamados hifas, cuyo conjunto se llama micelio.

Aunque se alimentan por absorción, como las plantas, son heterótrofos. No tienen clorofila ni hacen la fotosíntesis.

Funciones vitales de los hongos

Función de nutrición en los hongos

Los hongos son heterótrofos. Es decir, necesitan materia orgánica ya elaborada por otros organismos. Según como consiguen su alimento, se distinguen estos tipos de hongos:

  • Saprofitos o descomponedores. Son hongos que viven sobre restos de animales o vegetales muertos o sobre sus excrementos. Su actuación es fundamental en la formación del humus. Se encargan de reciclar la materia orgánica muerta, transformándola en materia inorgánica que puede volver a ser utilizada por los vegetales.

Vídeo: Hongo parásito de una hormiga.

  • Parásitos. Obtienen su alimento, la materia orgánica, de otros seres vivos a los que causa enfermedades llamadas micosis, como la tiña y el pie de atleta.
  • Simbióticos. Se trata de hongos que viven asociados con otros seres vivos (plantas o animales) para obtener un beneficio mutuo. Por ejemplo, los líquenes, formados por la asociación de un alga y un hongo. El hongo se encarga de absorber y retener agua y sales minerales que cede al alga. El alga, a cambio, realiza la fotosíntesis y proporciona materia orgánica al hongo.

Los líquenes tienen mucha importancia en la colonización de rocas a las que transforman lentamente en suelo sobre el que, posteriormente, podrá desarrollarse la vegetación y el resto del ecosistema. Son sensibles a la contaminación y, por eso, se usan como indicadores biológicos de contaminación.

Actividad interactiva: Los líquenes.

Actividad interactiva: Los líquenes.

Ampliación: Principales especies de líquenes.

Función de relación en los hongos

Los hongos viven fijos al sustrato sobre el que se desarrollan (suelo, frutas, plantas, etc.). Aunque no tienen estructuras para la locomoción, como cilios o flagelos, y no pueden desplazarse, sus filamentos pueden crecer rápidamente para responder a las necesidades del ambiente, como por ejemplo, para conseguir alimento.

Función de reproducción en los hongos

Los hongos se reproducen por esporas. Destaca una estructura reproductora, la seta.

Tipos de hongos

En el reino hongos se agrupan organismos muy variados, como por ejemplo:

Levaduras (hongos unicelulares)

Las levaduras son hongos unicelulares con células ovaladas que se reproducen por gemación. Suelen vivir asociados a frutas o partes de vegetales ricas en azúcares a los que fermentan (oxidan parcialmente) para obtener energía. Como resultado de esta fermentación se obtienen productos de interés para los humanos, como la fabricación de pan, o bebidas alcohólicas, como vino, cerveza, sidra, etc.

Mohos (hongos pluricelulares)

Los mohos son hongos pluricelulares formados por filamentos o hifas. Se reproducen mediante esporas. Viven sobre madera y otros restos orgánicos, pan, frutas, etc., alimentándose de su materia orgánica, descomponiéndola y posibilitando el reciclado de la materia.

Setas (hongos pluricelulares)

Algunos hongos son productores de setas. La seta solo es el aparato reproductor del hongo, formada por hifas que son las que producen las esporasLa seta sale al exterior pero el micelio permanece enterrado.

Estructura de una amanita.

By Arturo D. Castillo (Zoram.hakaan) [CC BY 3.0 ], from Wikimedia Commons

Actividad interactiva: Los hongos.

Crucigrama: Partes de los hongos.

Webquest: Reino fungi.

Actividad interactiva: I spy fungi game.

Utilidades de los hongos

Los hongos tienen bastantes utilidades:

  • Alimento. Además de las setas, las levaduras intervienen en la elaboración de alimentos como el pan, yogur, vino, etc.
  • Producción de antibióticos.

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