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8.7. Artrópodos

Filum Artrópodos

Los artrópodos (del griego, árthron, "articulación" y, poús, "pie") son el filum más numeroso y variado del reino animal. Se trata de animales invertebrados, que tienen un exoesqueleto (esqueleto externo) de quitina y sus patas son articuladas, es decir, están divididas en piezas que se mueven.
Existen más de un millón de especies distintas de artrópodos, la mayoría insectos, y son el grupo de seres vivos más abundante y el que mayor éxito evolutivo han tenido, ya que se han adaptado a todos medios y condiciones de vida posibles, pudiendo ser acuáticos, terrestres y parásitos.
Los artrópodos tienen simetría bilateral.
El exosesqueleto de quitina les da protección ante el ataque de depredadores y ante la desecación. A lo largo de su vida, es necesario que lo cambien varias veces para poder crecer. A ese cambio de exoesqueleto se le llama muda.
El cuerpo de los artrópodos suele estar dividido en tres partes (aunque pueden fusionarse dos de ellas):
  • Cabeza. Contiene las antenas, los ojos, y la boca, que varía según el tipo de alimentación.
  • Tórax.
  • Abdomen.
La respiración de los artrópodos puede ser:
  • Respiración branquial: los artrópodos acuáticos.
  • Respiración traqueal: los artrópodos terrestres.
Los artrópodos son ovíparos, y su reproducción es sexual. Nacen a partir de huevos, pero tienen que pasar por varios estados, en ocasiones con cambios de forma y de modo de vida, hasta llegar a adultos. A estos cambios se les llama metamorfosis.
El sistema nervioso de los artrópodos es relativamente complejo. Tienen una clara cefalización y varios sentidos bastante desarrollados, como por ejemplo, la vista.
Según su número de patas, los principales grupos de artrópodos son:
  • Clase Insectos: 3 pares de patas.
  • Clase Arácnidos: 4 pares de patas.
  • Clase Crustáceos: 5 pares de patas, el primer par, normalmente, transformado en pinzas.
  • Clase Miriápodos: muchos pares de patas.

Una foto publicada por Mosa Marimbas (@mosamarimbas) el

 


Presentación animada muy completa (contiene juegos): Artrópodos del Planeta Tierra.

Clase Insectos

Los insectos son los artrópodos más abundantes. Su nombre hace referencia a las marcas en forma de incisión que presentan y que divide el cuerpo en tres sectos o partes:
  • Cabeza.
    • La mayoría tienen un par de ojos compuestos.
    • Un par de antenas móviles con función táctil y olfativa.
    • Piezas bucales. Existen distintos tipos de aparatos bucales según el tipo de alimentación.
  • Tórax.
    • Tres pares de patas articuladas.
    • Uno o dos pares de alas, aunque en algunos insectos adultos no hay alas.
  • Abdomen.
El sistema nervioso de los insectos está bastante desarrollado, con órganos de los sentidos y una conducta compleja, como se aprecia en el caso de los insectos sociales.
Frecuentemente existe dimorfismo sexual, siendo distintos los machos y las hembras tanto en forma como en tamaño.
Como tienen un exoesqueleto rígido de quinina, los insectos necesitan la metamorfosis para poder crecer y realizan varias mudas.
Aunque es característica la reproducción sexual, en algunos grupos es posible la reproducción asexual, a partir de óvulos sin fecundar, por partenogénesis. Así, por ejemplo, nacen los zánganos de las abejas.
En algunos grupos, como ocurre con las mariposas, presentan una fase de pupa en su metamorfosis en la que el organismo no tiene ningún tipo de actividad vital pero que dará lugar a un individuo adulto muy distinto a la larva que lo originó.
Ejemplos de insectos son las moscas, los mosquitos, los escarabajos, las mariposas, los saltamontes, las avispas, las hormigas, etc.
Tettigonia veridissima
Tettigonia veridissima (saltamontes verde)
Actividad interactiva: Completa el texto sobre los insectos.

Clase Arácnidos

Los arácnidos son artrópodos terrestres cuyo cuerpo está dividido en:

  • Cefalotórax (una única pieza que engloba la cabeza y el tórax). De aquí surgen los apéndices:
    • Cuatro pares de patas que les sirven para desplazarse.
    • Un par de quelíceros acabados en uñas.
    • Un par de pedipalpos, con función táctil y defensiva.
  • Abdomen globoso.

Se diferencian de otros artrópodos en que no presentan ni antenas ni alas.

Su alimentación suele ser carnívora, a menudo inyectan veneno con el que capturan a sus presas.

Ejemplos de arácnidos son las arañas, las garrapatas, los escorpiones, los ácaros, etc.

Actividad interactiva: Partes de un arácnido.

Clase Crustáceos

El nombre de crustáceos viene del latín crusta, ‘costra’, por el caparazón (suele ser un exoesqueleto calcáreo) que les cubre y protege.
El cuerpo de los crustáceos se divide en:
  • Cefalotórax (cabeza y tórax unidos).
  • Abdomen segmentado y con apéndices.
Son animales, generalmente acuáticos, y aunque la mayoría son marinos, pueden vivir también en aguas dulces y salobres. Respiran por branquias.
Se caracterizan por tener dos pares de antenas y cinco pares de patas, aunque el primero se suele transformar en un par de pinzas.
Suelen ser carnívoros, pero también hay otros que se alimentan filtrando el agua.
Dentro de los crustáceos se inncluyen varios grupos de animales, como las langostas, los cangrejos, los langostinos, los percebes y la cochinilla de humedad que viven en el suelo.
Actividad interactiva: Completa el texto sobre crustáceos.

Clase Miriápodos

El nombre de miriápodos procede del griego myria, "innumerable" y podos, "pie", por lo que indica que esta clase de artrópodos tiene muchas patas.

Los miriápodos son terrestres, y su respiración es traqueal.

El cuerpo de los miriápodos es alargado y está formado por:

  • Cabeza, que contiene:
      • Boca, con mandíbulas masticadoras y rodeada de palpos gustativos.
      • Un par de antenas.
      • Ojos.
      • Primer par de patas modificado en grandes uñas, las forcípulas, asociadas a una uña venenosa.
  • Tronco dividido en anillos iguales que llevan un par de patas (como los ciempiés) o dos pares patas articuladas (como los milpiés).

Algunos miriápodos se enrollan sobre sí mismo si están en una situación de peligro.

Un ejemplo de miriápodo sería la escolopendra.

Un vídeo publicado por Giulia Middle (@giulia_middle) el


Para saber más: Miriápodos.

Actividad interactiva: Características de los miriápodos.

 

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