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9.2. Peces

Superclase Peces

Los peces son animales vertebrados acuáticos cuyo cuerpo está formado por la cabeza, el tronco y la cola.

Los peces viven tanto en aguas saladas como dulces, pero casi ninguna especie puede vivir en los dos ambientes (como el salmón, ejemplo).

Los peces son seres generalmente ectotermos, (de sangre fría), y no pueden regular su temperatura corporal, que varía según la temperatura del agua en la que viven.

Las características de los peces son las que les han permitido dominar el medio acuático:

  • Su forma hidrodinámica, con el cuerpo en forma de huso, le permite moverse en el agua con facilidad.
  • Tienen línea lateral, un órgano que les permite captar las vibraciones del agua.
  • Suelen estar cubiertos por escamas.
  • Las aletas les permiten realizar un movimiento continuo en el agua, y pueden ser de dos tipos:
  • Aletas pares: pectorales y ventrales.
  • Aletas impares: dorsal y caudal (la única que le impulsa).
  • El esqueleto de los peces puede ser de dos tipos:
  • La forma de alimentarse de los peces es variada. La mayor parte son carnívoros, y depredan otros organismos, pero también hay carroñeros, parásitos, herbívoros y micrófagos (se alimentan de seres planctónicos).
  • Respiran por branquias, con las que captan el oxígeno disuelto en el agua.

Características de los peces

Lee y completa este texto sombre las principales características de los peces.

Los peces son animales acuáticos cuyo cuerpo tiene forma , con sus extremidades transformadas en .

Los peces son seres generalmente   (de sangre fría), y no pueden regular su temperatura corporal, que varía según la temperatura del agua en la que viven.

Tienen  , un órgano que les permite captar las vibraciones del agua.

Suelen estar cubiertos por  .

Las aletas les permiten realizar un movimiento continuo en el agua, y pueden ser de dos tipos:
  • Aletas : pectorales y ventrales.
  • Aletas : dorsal y caudal (la única que le impulsa).
El esqueleto de los peces puede ser de dos tipos:
  • Peces , como por ejemplo, las rayas y los tiburones.
  • Peces , como las sardinas, atunes, salmones,..., y la mayor parte de los peces.
Respiran por  , con las que captan el disuelto en el agua.

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Tipos de peces

Aunque los peces tienen muchas características comunes, hay otras lo suficientemente grandes como para poder clasificar los peces en tres grandes grupos (clases):

Clase Ciclóstomos

  • Los ciclóstomos son un tipo de agnatos, peces sin mandíbulas, que surgieron en el Paleozoico (hace unos 500 m.a.) de los que actualmente solo quedan las lampreas.
  • Hay especies de agnatos en aguas dulces y en aguas saladas, pero no son muy abundantes.
  • Los agnatos presentan las siguientes características:
    • Su boca es circular, con varias filas de dientes, pero no tienen mandíbulas
    • Tienen un esqueleto cartilaginoso.
    • Tienen el cuerpo cilíndrico, sin escamas.
    • Tienen dos aletas dorsales y una aleta caudal.
    • No tienen estómago.
    • El tubo digestivo comienza en una boca circular que tiene unas ventosas con las que se agarra a sus presas. Tiene varias filas de dientes córneos que pueden desgarrar, aunque carecen de mandíbulas. Son parásitos externos. Se alimentan de sangre y fluidos corporales de peces.
    • El aparato respiratorio consiste en unas bolsas branquiales que salen de la faringe, hasta donde llega el agua de la que toman el oxígeno y después sale por las hendiduras branquiales.
    • Las aletas son impares. Tiene dos aletas dorsales y una, caudal.
    • Tienen reproducción sexual, con fecundación externa.
    • Son ovíparos y ovovivíparos, como la lamprea.


Clase Osteíctios (peces óseos)

Los principales características de los osteíctios son:

  • Tienen un esqueleto formado por tejido óseo.
  • Sus branquias están protegidas por una cubierta dura llamada opérculo. El agua, cargada de oxígeno, entra por la boca, llega hasta las branquias, donde se produce el intercambio gaseoso, y sale por el opérculo con menos oxígeno y con más dióxido de carbono.
  • Tienen forma fusiforme.
  • La aleta caudal es homocerca, es decir, simétrica, con dos mitades iguales.
  • La boca está en posición frontal, en un extremo de la cabeza.
  • La piel está recubierta de escamas planas y redondas, unas sobre otras, como las tejas de un tejado.
  • Poseen vejiga natatoria, una bolsa que pueden llenar o vaciar de gas, para ayudar a flotar y poder ascender o descender en el agua.
  • Reproducción sexual. Los peces óseos son ovíparos con fecundación externa.
  • Algunos ejemplos de peces óseos son: la sardina, la trucha, el barbo, el salmón, la merluza, etc.

Partes de un bacalao

By No machine-readable author provided. Salvor assumed (based on copyright claims). [CC BY-SA 2.5 ], via Wikimedia Commons



Clase Condrictios (peces cartilaginosos)

Las principales características de los condrictios son:

  • Tienen un esqueleto formado por tejido cartilaginoso.
  • Las branquias no están protegidas por un opérculo.
  • La boca está situada en posición ventral.
  • La aleta caudal es heterocerca, es decir, asímetrica, con dos mitades de diferente tamaño.
  • Tienen forma fusiforme.
  • Su piel no está cubierta de escamas, sino por unos dentículos dérmicos, gruesos y puntiagudos, colocados unos junto a otros, sin superponerse.
  • No tienen vejiga natatoria.
  • Tienen reproducción sexual. Son ovovivíparos y vivíparos, con fecundación interna.
  • Ejemplo de peces cartilaginosos son los tiburones, rayas, mantas, etc.

Partes de un tiburón
De Parts_of_a_shark.svg: Chris huh derivative work: mario modesto (talk) - Parts_of_a_shark.svg, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5910930


Diferencia entre peces óseos y peces cartilaginosos
Peces óseos (osteíctios) Peces cartilaginosos (condrictios)
Tienen esqueleto óseo Tienen esqueleto cartilaginoso
Tienen las branquias protegidas por un opérculo Sus branquias no están protegidas por un opérculo
Aleta caudal homocerca, simétrica, con dos mitades iguales Aleta caudal heterocerca, asimétrica, con dos mitades de diferente tamaño
Escamas planas y redondas, dispuestas como las tejas de un tejado Dentículos dérmicos, gruesos y puntiagudos
Tienen vejiga natatoria No tienen vejiga natatoria
Boca en posición frontal, en un extremo de la cabeza Boca en posición ventral
Ovíparos, con fecundación externa Ovíparos y vivíparos, con fecundación interna

Diferencias entre peces óseos y cartilaginosos

Vamos a repasar las diferencias que acabas de ver entre los peces cartilaginosos y los peces óseos.

Diferencia entre peces óseos y peces cartilaginosos
Peces óseos ( ) Peces cartilaginosos ( )
Tienen esqueleto óseo Tienen esqueleto cartilaginoso
Tienen las branquias por un opérculo Sus branquias por un opérculo
Aleta caudal , simétrica, con dos mitades iguales Aleta caudal , asimétrica, con dos mitades de diferente tamaño
, dispuestas como las tejas de un tejado , gruesos y puntiagudos
vejiga natatoria vejiga natatoria
Boca en posición Boca en posición
, con fecundación externa , con fecundación interna

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Curiosidad: pez globo desinchándose

Seguramente conoces al pez globo, un pez que es capaz de aumentar muchísimo su tamaño para disuadir a sus depredadores. Si no lo sabías, ya te puedes imaginar por qué se le llama globo.

También es el pescado más tóxico que hay y puede llegar a matar la persona que lo coma. Sin embargo, en Japón, el sashimi de fugu (pez globo) es considerado una delicatessen que solo unos pocos expertos cocineros pueden cocinar, ya que tienen que extraer el hígado, los ovarios, y quitar la piel por unas determinadas partes para evitar que el pez quede contaminado con las sustancias tóxicas que se almacenan en el hígado.

¿Te apetece ver cuánta agua almacena un pez globo en su interior?