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9.3.3. Aves

Clase Aves

Las aves son animales vertebrados tetrápodos que surgieron a partir de los reptiles en el Mesozoico, hace unos 190 millones de años.

Tienen el cuerpo cubierto de plumas, que ayudan a mantener la temperatura de su cuerpo constante, a unos 40º C, ya que son homeotermos, animales de sangre caliente. Algunas aves emigran para evitar las épocas con temperaturas demasiado altas o bajas.

Las plumas presentan la siguiente estructura:

  • Un eje.
    • Cálamo, parte que se inserta en la piel.
    • Raquis, del que salen las barbas, las ramificaciones del estandarte.
  • Zona laminar o estandarte.

Estructura de una pluma

El cuerpo de las aves se puede distinguir:

  • La cabeza. Destaca el pico córneo sin dientes, que puede tener distintas formas, adaptado a los distintos tipos de alimentación. En la cabeza también están los ojos y los oídos, aunque no tienen orejas.
  • El cuello. Le facilita el movimiento de la cabeza.
  • El tronco.
  • Las cuatro extremidades. Son tetrápodos.
    • Dos alas. Las dos extremidades anteriores están adaptadas anatómicamente para poder volar, aunque no todas las aves vuelan.
    • Dos patas. Están recubiertas de escamas, como los reptiles. Las patas les permiten caminar, saltar o mantenerse sobre ellas.

Su cuerpo está adaptado al vuelo. El esqueleto de las aves es muy ligero, formado por huesos huecos, y junto con su forma aerodinámica, son adaptaciones que facilitan el vuelo.

Las aves presentan formas de alimentación muy variadas. Como no disponen de dientes, no pueden masticar el alimento, y tienen que deglutirlo entero, y acumularlo en el buche, donde se almacena y reblandece. El alimento es triturado en la molleja, y después pasará al estómago, al intestino, y por último, a la cloaca.

El aparato respiratorio de las aves también está adaptado al vuelo. Los pulmones tienen unas expansiones llamadas sacos aéreos que se llenan de aire con la respiración y hacen que el ave sea más ligero. Esta reserva de aire le permite no tener que usar los músculos respiratorios durante el vuelo.

El sistema nervioso de las aves está muy desarrollado, especialmente el sentido de la vista, con ojos en posición lateral para aumentar el campo visual.

Muchas especies tienen siringe, un órgano que les permite cantar y comunicarse.

Las aves se reproducen sexualmente, mediante fecundación interna. Los individuos de la pareja tienen que juntar sus cloacas para que se produzca la fecundación (beso cloacal).

Son ovíparas, ponen huevos que incuban hasta que eclosionan. Los huevos son amnióticos.


Tipos de aves

Las aves pueden clasificar en:


  • Superorden Paleognatas (Ratites): Generalmente son aves de gran tamaño. No tienen quilla ni músculos para el vuelo. Sus alas están atrofiadas. Incluye a las aves menos evolucionadas, corredoras y malas voladoras, que casi no vuelan, como los kiwis, avestruces, ñandúes,...  

AvestruzAvestruz en el Parque de Cabárceno (Cantabia)

Humor: Cómo preparar un kiwi.

  • Superorden Neognatas (carenadas): Tienen el esternón ancho, formando una estructura llamada quilla que sostiene los músculos que necesitan para el vuelo. Incluye los numerosos órdenes de aves voladoras como águilas, palomas, cuervos, búhos, buitres, gorriones, gaviotas, pelícanos, patos, etc. También incluyen aves no voladoras como los pingüinos, que aunque no vuelan, realizan en el agua los mismos movimientos del vuelo.

Verderón (Chloris chloris) posado y posando en una ventanaVerderón (Chloris chloris) posado y posando en una ventana. (Zaragoza)

Características de las aves

Lee y completa este texto sobre las principales características de las aves.

Las aves son un grupo de animales vertebrados caracterizadas por:

  • Tienen simetría .
  • Su cuerpo es , para facilitar el desplazamiento en el aire, en el que destaca:
    • La cabeza, con un córneo sin dientes, con , y con oídos, aunque no tienen .
    • El cuello.
    • El tronco.
    • Tienen cuatro extremidades, son .
      • Dos , adaptadas para volar.
      • Dos , cubiertas de escamas, para caminar, saltar o mantenerse sobre ellas.
  • Tienen el cuerpo cubierto de , que le ayudan a mantener su temperatura corporal constante, ya que son .
  • Sus huesos están , por lo que su esqueleto es muy ligero.
  • Como no disponen de , tienen que deglutir el alimento entero, que acumulan en el  . El alimento es triturado en la  , y después pasará al estómago, al intestino, y por último, a la  .
  • El aparato respiratorio de las aves también está adaptado al vuelo, con   que se llenan de aire con la respiración y hacen el ave sea más ligero. Esta reserva de aire le permite no tener que usar los músculos respiratorios durante el vuelo.
  • El sistema nervioso de las aves está muy desarrollado, especialmente el sentido de la .
  • Muchas especies tienen  , un órgano que les permite cantar y comunicarse.
  • Las aves se reproducen sexualmente, mediante fecundación . Son  , ponen huevos que incuban hasta que eclosionan.
  • Las aves neognatas (voladoras) tienen una estructura llamada , un esternón muy desarrollado, en el que se insertan los músculos para volar. 

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