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5.4.2.2.3. Uretra

Uretra

La uretra es un pequeño tubo muscular por el que se expulsa la orina desde la vejiga urinaria hacia el exterior del cuerpo durante la micción.

Hay algunas diferencias entre la uretra de hombres y mujeres:

  • La uretra es más larga en los hombres (unos 20 cm) que en las mujeres (3,5 cm), puesto que tiene que recorrer el pene hasta llegar al exterior.
  • En los hombres, la uretra forma parte del aparato excretor pero también del aparato reproductor. Es el tubo por el que sale tanto el semen como la orina.
  • En los hombres, la uretra se divide en tres regiones:
    • Uretra prostática, rodeada por la próstata. Aquí vierten su contenido los conductos eyaculadores.
    • Uretra membranosa, atraviesa el diafragma urogenital. Es una región de uno o dos centímetros que atraviesa la musculatura del suelo de la pelvis y contiene el esfínter uretral externo.
    • Uretra esponjosa, recorre el pene y termina en el orificio uretral externo. Recibe este nombre por recorrer el interior del cuerpo esponjoso del pene, llega hasta el glande y se abre en el meato urinario.
  • En las mujeres, el tejido conectivo fibroso une la uretra a la pared vaginal anterior y el orificio uretral externo está entre la vagina y el clítoris.

La salida de la orina se regula mediante dos esfínteres uretrales:

  • Esfínter uretral interno. Está en la zona de unión entre la vejiga urinaria y la uretra, formado por las fibras circulares del músculo detrusor de la vejiga urinaria. Es un esfínter involuntario que mantiene cerrada la uretra cuando no se está miccionando.
  • Esfínter uretral externo. Está en la zona en la que la uretra atraviesa el diafragma urogenital. Es un músculo esquelético estriado, controlado voluntariamente, que se mantiene contraído hasta que se produce la micción.

Uretra

"Cenveo - Drawing Male and female urinary tract - English labels" by Cenveo, license: CC BY