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12.1. Microbiología

Microbiología

La microbiología es la ciencia que se encarga del estudio y análisis de los microorganismos, seres vivos pequeños no visibles al ojo humano, también conocidos como microbios. Se consideran microbios aquellos organismos que son sólo visibles a través del microscopio: organismos procariotas y eucariotas simples.

Pueden estar constituidos por una sola célula (unicelulares), o por pequeños agregados celulares formados por células sin diferenciación celular.

Pueden ser eucariotas (como hongos y protoctistas) y procariotas (como las bacterias).

Sin embargo, la microbiología tradicional se ha ocupado especialmente de los microorganismos patógenos de las bacterias, virus y hongos, dejando a los otros microorganismos para que los estudien otras ramas de la biología.

Además de las bacterias y hongos, existen unas formas acelulares, sin vida propia, capaces de alterar el funcionamiento de los organismos que infectan. Son los virus, viroides y priones.

En este tema no trataremos las bacterias porque ya las estudiamos cuando vimos la procariota.

Clasificación de microorganismos

Los microorganismos están formados por un conjunto heterogéneo de organismos de tamaño microscópico, pudiendo ser seres acelulares y celulares, procariotas y eucariotas:

  • Microorganismos acelulares:
    • Virus. Poseen un solo tipo de ácido nucleico (ADN o ARN), una cápsida proteica y, algunos, una envoltura membranosa. Ejemplos de virus, el VIH, el de la gripe, etc.
    • Priones. Formado por una única proteína, como por ejemplo, el prion causante de la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob.
    • Viroides. Son los agentes patógenos más pequeños, formados únicamente por ARN monocatenario circular sin cápside. Por ejemplo, el viroide del tubérculo fusiforme de la patata y los que causan enfermedades como la exocortis de los cítricos o el cadang-cadang en el coco.
  • Microorganismos celulares.
    • Procariotas.
      • Arqueobacterias (Dominio Archaea). Adaptados a vivir en ambientes de características extremas de temperatura, pH… Por ejemplo, las bacterias halófilas del Mar Muerto
      • Eubacterias (Dominio Bacteria):
        • Bacterias. Pueden ser seres autótrofos (foto o quimiosintéticos) o heterótrofos (saprofitas, simbiontes o parásitas). Ejemplo, Salmonella, Escherichia coli, ...
        • Cianobacterias. Realizan la fotosíntesis oxigénica. Por endosimbiosis, son el origen de los cloroplastos. Por ejemplo, la Anabaena, que vive en simbiosis en el helecho acuático Azolla.
    • Eucariotas (Domino Eukaria):
      • Protozoos:
        • Flagelados. Unicelulares, se mueven por flagelos. Por ejemplo, Tripanosoma.
        • Ciliados. Unicelulares, se mueven por cilios. Por ejemplo, Paramecio.
        • Rizópodos. Unicelulares, se mueven por pseudópodos. Por ejemplo, Ameba.
        • Esporozoos. Unicelulares, no se mueven. Son parásitos. Por ejemplo, Plasmodium.
      • Hongos:
        • Levaduras. Unicelulares. Se dividen por gemación. Por ejemplo, Saccharomyces cerevisiae.
        • Mohos. Hongos filamentosos pluricelulares. Por ejemplo, Penicillium.
      • Algas:
        • Algas verdes. Unicelulares, fotosintéticas, de color verde. Por ejemplo, Volvox.
        • Algas rojas. Unicelulares y pluricelulares, con pigmentación rojiza. Por ejemplo, Bangia.
        • Diatomeas. Unicelulares, constituyen el fitoplancton, tienen una pared celular de sílice. 
        • Dinoflagelados. Casi siempre unicelulares, con flagelos.

 

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