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13.1. Concepto de infeccion

¿Qué es la infección?

La infección se produce cuando un microorganismo patógeno entra y prolifera dentro de un organismo. Cuando esto ocurre, se le llama enfermedad infecciosa.

Si una enfermedad infecciosa se puede transmitir fácilmente a otro individuo, se denomina enfermedad contagiosa, pero no todas enfermedades infecciosas son contagiosas.

Los microorganismos pueden transmitir enfermedades mediante las siguientes vías de transmisión:

  • Vía aérea (respiratoria): mediante la inhalación de los agentes patógenos presentes en el aire o en gotitas en suspensión. La entrada en el organismo se produce a través de las mucosas del tracto respiratorio.
  • Vía digestiva: por ingestión de agua y/o alimentos contaminados por microorganismos patógenos. La entrada se produce a través de las mucosas gastrointestinales.
  • Vía sexual: por contacto genital y/o orogenital, a través de las mucosas sexual y/o faríngea.
  • Vía cutánea: atravesando las barreras de la piel o de las mucosas a través de erosiones o heridas.
  • Vía parenteral: por la entrada en el torrente sanguíneo o linfático, por ejemplo, mediante picaduras de organismos, inyecciones con fluidos contaminados, contacto directo con heridas sangrantes, etc.

Los seres vivos tienen unos mecanismos de defensa para protegerse de la entrada de los organismos patógenos. Se agrupan en dos tipos:

Fases de una enfermedad infecciosa

Las enfermedades infecciosas siguen un curso general que se puede dividir en varias fases, y estas fases están relacionadas con la capacidad de contagio de la enfermedad y la respuesta inmunitaria

  • Incubación:

    • La fase de incubación es el tiempo que transcurre desde la entrada del agente infeccioso en el organismo hasta la aparición de los primeros síntomas. Durante esta fase, el agente patógeno se multiplica y se extiende por el organismo, pero no se manifiestan síntomas externos
    • Contagio: Aunque no hay síntomas, algunas enfermedades infecciosas pueden ser contagiosas en esta etapa incluso cuando no hay síntomas, lo que significa que una persona infectada puede transmitir el patógeno a otros sin saberlo. Esto se debe a que el agente infeccioso ya se ha multiplicado y extendido por el organismo, por lo que puede ser transmitido a otros individuos.

      Por ejemplo, en el caso del COVID-19, se ha demostrado que las personas pueden transmitir el virus incluso antes de que presenten síntomas. Esto se debe a que el virus se multiplica en las vías respiratorias superiores (fosas nasales y faringe), desde donde puede ser expulsado en pequeñas gotitas respiratorias que se producen al toser, estornudar o hablar.

    • Respuesta inmunitaria: El sistema inmunológico comienza a reconocer el agente patógeno y a prepararse para la defensa, pero aún no ha desencadenado una respuesta inmunitaria significativa. Durante la fase de incubación, el organismo comienza a desarrollar una respuesta inmunitaria innata, preparada para eliminar rápidamente los agentes infecciosos. Si la respuesta inmunitaria innata es eficaz, la infección puede resolverse sin que se produzcan síntomas.
  • Desarrollo o fase aguda:

    • En la fase de desarrollo se manifiestan los síntomas de la enfermedad por la replicación del agente patógeno. Durante esta fase, el agente infeccioso está causando daño al organismo.
    • Contagio: En esta fase, la capacidad de contagio suele ser mayor, ya que la carga viral es elevada.
    • Respuesta inmunitaria: El sistema inmunológico intensifica sus esfuerzos para combatir la infección. En esta fase, el organismo desarrolla una respuesta inmunitaria adaptativa, que es más específica y eficaz para eliminar el agente infeccioso.
  • Convalecencia:

    • En la fase de convalecencia el organismo se recupera de la infección. Durante esta fase, la respuesta inmunitaria está eliminando el agente infeccioso, los síntomas disminuyen y el organismo comienza a reparar los daños causados.
    • Contagio: La capacidad de contagio disminuye, pero aún puede existir en algunos casos hasta que el organismo se libera completamente del patógeno.
    • Respuesta inmunitaria: Se desarrolla la inmunidad adquirida, proporcionando cierta protección futura contra la enfermedad.

Preguntas que han salido en exámenes de acceso a la Universidad (Selectividad, EBAU, EvAU)

Murcia, Julio de 2021, pregunta 4.5

Desde marzo de 2020 hay una gran crisis a nivel internacional debido a la situación de alarma sanitaria provocada por el coronavirus SARS-CoV-2, un microorganismo con gran capacidad de transmisión. La infección provocada ha derivado en muchos casos en graves neumonías y otras afecciones, así como restricciones en la movilidad de los ciudadanos.

a) Explique el término infección microbiana, y cómo se denomina a los microorganismos que producen enfermedades. (0,25 puntos)
b) Mencione cuatro vías diferentes de transmisión de enfermedades infecciosas, y ponga algún ejemplo de cada tipo. (0,25 puntos)
c) Indique alguna enfermedad infecciosa producida por bacterias, hongos y virus, y cómo se combaten. Razone tu respuesta. (0,5 puntos)

Madrid, Julio de 2021, pregunta B3

En relación con las enfermedades infecciosas:

a) Describa brevemente las vías por las que se pueden transmitir las enfermedades infecciosas (1 punto).
b) Indique el tipo de agente causante y la vía de transmisión preferente de las siguientes enfermedades infecciosas: Covid-19, rabia, cólera, paludismo (1 punto)

Repasando el concepto de infección

Pregunta

¿Cómo se denomina una enfermedad infecciosa que se puede transmitir fácilmente a otro individuo?

Respuestas

Enfermedad no contagiosa.

Enfermedad inespecífica.

Enfermedad contagiosa.

Enfermedad crónica.

Retroalimentación

Pregunta

¿Cuáles son las vías de transmisión de enfermedades infecciosas?

Respuestas

Solo vía aérea y digestiva.

Vía sexual y cutánea.

Vía aérea, digestiva, sexual, cutánea y parenteral.

Vía parenteral y sexual.

Retroalimentación

Pregunta

¿Qué son los mecanismos inespecíficos de defensa?

Respuestas

Dependen del tipo de agente infectante.

No dependen de la naturaleza del microorganismo que trata de infectar.

Son específicos para cada enfermedad.

Se desarrollan durante la fase de convalecencia.

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué fase de una enfermedad infecciosa se manifiestan los síntomas por la replicación del agente patógeno?

Respuestas

Incubación.

Desarrollo o fase aguda.

Convalecencia.

Contagio.

Retroalimentación

Pregunta

Durante la respuesta inmunitaria innata, ¿qué puede ocurrir si es eficaz?

Respuestas

Aumento de la carga viral.

Resolución de la infección sin síntomas.

Mayor capacidad de contagio.

Desarrollo de síntomas externos.

Retroalimentación

Pregunta

¿Cómo se llaman los tratamientos que alivian los síntomas pero no atacan al agente infeccioso en sí?

Respuestas

Tratamientos inmunológicos.

Tratamientos sintomáticos.

Tratamientos específicos.

Tratamientos preventivos.

Retroalimentación

Pregunta

¿Qué tipo de tratamiento se utiliza para enfermedades producidas por bacterias?

Respuestas

Antibióticos.

Antivirales.

Antifúngicos.

Antiparasitarios.

Retroalimentación

Pregunta

¿Qué se puede hacer para prevenir la resistencia a los medicamentos antimicrobianos?

Respuestas

Interrumpir el tratamiento antes de tiempo.

Compartir antibióticos con otras personas.

Tomar antibióticos solo cuando sean recetados por un médico.

Uso excesivo de antibióticos en animales.

Retroalimentación

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