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5.1.1.2. Características de los suelos

Características de los suelos

Características físicas de los suelos

Las principales características de los suelos son:

Profundidad de un suelo

La profundidad del suelo es el espesor en centímetros desde la superficie hasta el lecho de roca. Según el espesor del suelo, podrá haber más o menos agua, vegetales, CO3Ca, etc. Así, se distingue:

  • Suelo poco profundo: de 0 a 30 cm de espesor.
  • Suelo somero: de 30 a 60 cm de espesor.
  • Suelo moderadamente profundo: de 60 a 90 cm de espesor.
  • Suelo profundo: de 90 a 120 cm de espesor.
  • Suelo muy profundo: a partir de 120 cm de espesor.

Porosidad de un suelo

La porosidad es la relación entre el volumen de poros (ocupado por gases y líquidos) respecto al volumen total del suelo. De la porosidad depende la aireación y el movimiento del agua dentro del suelo.

El agua se desplazará más fácilmente si el tamaño de los poros es mayor, aunque tenga la misma porosidad de otra rocas con poros más pequeños.

Textura de un suelo

La textura de un suelo es la distribución granulométrica del suelo, según la proporción de arena, limo y arcilla que existe en en la fracción inorgánica del suelo de menos de 2 mm de diámetro.

El tamaño de estas partículas se estudia mediante diagramas triangulares que señalan porcentajes. Los suelos cuya composición les sitúa en la parte central del diagrama triangular se dice que son suelos equilibrados, mientras que los que quedan cerca de los vértices son suelos desequilibrados.

Los suelos equilibrados tienen buen drenaje, mientras que los desequilibrados, como el arcilloso (impermeable), tienen mal drenaje.

El diagrama inferior está en inglés, pero los vértices son:

  • Superior: Arcilla (clay).
  • Inferior izquierdo: Arena (sand).
  • Inferior derecho: Limo (silt).

Textura de un suelo

USDA Soil Survey Division Staff, Public domain, via Wikimedia Commons

Otra forma de determinar la textura de un suelo, cualitativamente, es intentando amasar y juntar los extremos a modo de pulsera de unas pequeños tiras o cilindros de una mezcla de suelo y agua. Según el resultado se clasificará de una u otra forma.

Estructura de un suelo

La estructura del suelo está definida por el estado de agregación de las partículas del suelo, ya sean minerales u orgánicas.

La estructura es la forma en la que están dispuestos lo granos, en influye en cómo circula el agua y el aire a través del suelo y en la resistencia del suelo a la erosión. Afecta a la composición química del suelo y a la mayor o facilidad del suelo para su cultivo.

Se pueden distinguir varios tipos de estructuras del suelo:

  • Estructura en bloques. Los granos están agrupados en bloques de tamaño irregular.
  • Estructura granular. Las partículas del suelo son más o menos esféricas.
  • Estructura prismática o columnar. Las partículas forman cuerpos tabulares de dispuestos verticalmente.
  • Estructura laminar o en placas. Los cuerpos están dispuestos horizontalmente, paralelos a la superficie topográfica.

En un suelo de estructura prismática se desarrollará más fácilmente el cultivo que en uno de estructura laminar.

Densidad de un suelo

La densidad del suelo es el peso del suelo seco por unidad de volumen, y depende de la relación entre la materia sólida y el volumen de los poros.

Color de un suelo

El color puede ser útil en la identificación de algunos horizontes y procesos que han actuado en la formación del suelo.

Características hídricas de un suelo

Los poros del suelo almacenan agua, pero no todo ese agua está disponible para las plantas. Si es una fina lámina de agua adherida a la superficie de las partículas, ese agua es prácticamente inmóvil. En cambio, si la lámina de agua es gruesa, ese agua podrá migrar a otras zonas del suelo.

En el suelo se pueden encontrar distintos tipos de agua:

  • Agua estructural: agua que forma parte de la estructura del mineral.
  • Agua higroscópica: agua retenida electroquímicamente por las partículas y no es drenable.
  • Agua capilar: agua que está en los poros muy pequeños por tensión capilar.
  • Agua gravitacional: circula por el interior de los macroporos.

    Características químicas

    Materia orgánica

    La materia orgánica suele concentrarse en los primeros centímetros del suelo, en los horizontes 0 y A, donde se encuentra toda la biomasa vegetal, animal y microbiana.

    pH

    El pH del suelo oscilar entre 5 y 9, aunque puede llegar a varias entre 2 y 11. Los suelos, según el pH se pueden clasificar en:

    • Muy ácidos (pH < 5).
    • Ácidos (pH entre 5 y 6).
    • Neutros (pH = 7).
    • Básicos (pH = 7 – 11).

    El valor del pH es importante para el desarrollo de la vegetación, ya que hay plantas acidófilas que necesitan suelos ácidos y otras basófilas que requieren suelos básicos.

    Contenido en CO3Ca

    El contenido en CO3Ca en el suelo es importante por cementa y genera agregados, además de ser un elemento fundamental para el desarrollo de las plantas.

    Galicia, Junio de 2017, opción B, cuestión 1.3 y Septiembre de 2017, opción A, cuestión 1.1.

    1. 3. Describa las propiedades de textura y estructura del suelo.

    Navarra, Junio de 2019, opción B, pregunta 4

    4. Explica brevemente 5 características físicas, químicas y/o morfológicas de los suelos (2,5 p)

    Castilla La Mancha, Junio de 2021, pregunta 11

    11ª/1 p.) ¿Puede una roca ser muy porosa y ser impermeable a la vez? Explícalo y pon un ejemplo.

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