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15.2.2. Riesgo volcánico

Riesgo volcánico

El riesgo volcánico es la expectación de que la erupción de un volcán produzca un impacto negativo sobre los humanos. Como todos los riesgos, está en función de tres factores:

  • Peligrosidad: Probabilidad de que ocurra en un lugar, en un tiempo determinado, la erupción volcánica.
  • Exposición: Valor de los bienes que se pueden perder si se produce la erupción.
  • Vulnerabilidad: Porcentaje de pérdida que van a sufrir los bienes expuestos en caso de que se produzca el evento, en este caso, la erupción volcánica.

La actividad volcánica puede causar daños por los siguientes riesgos directos:

  • Coladas de lava. Pueden destruir infraestructuras y poblaciones. El riesgo es mayor cuanto más viscosa (menos fluida) sea la lava.
  • Nubes ardientes. En magmas muy viscosos, con mucha sílice, gases y cenizas son expulsados a gran temperatura y velocidad.
  • Caída de piroclastos. Caen bombas, lapilli y cenizas de la columna eruptiva. Se da en volcanes explosivos, con magma ácido.
  • Gases tóxicos. Muchos gases volcánicos son tóxicos, como el monóxido de carbono (CO) y el ácido clorhídrico (ClH).

 También se pueden dar otros riesgos indirectos:

  • Lahares. Son coladas de barro que bajan por las laderas del volcán producidas por distintas causas, como las lluvias torrenciales, desplome de laderas del volcán, o por fusión de la nieve que cubre el volcán cuando éste entra en erupción. Esto ocurrió en 1985, cuando la erupción del volcán Nevado del Ruiz provocó una corriente de lodo que sepultó Armero (Colombia) y murieron 25000 personas.
  • Tsunamis. Olas gigantes producidas como consecuencia de una erupción volcánica (o un maremoto).
  • Los movimientos del magma pueden producir terremotos.
  • Otros riesgos, como incendios, movimientos de ladera, etc.

Para evitar estos riesgos volcánicos podemos tomar una serie de medidas:

Medidas de predicción

Algunas de las medidas predictivas son:

  • Conocer el período de retorno para saber la frecuencia de las erupciones.
  • Detectar pequeños temblores, ruidos, cambios en la topografía, anomalías en la gravedad, cambio en los gases emitidos, etc., que pueden indicar una próxima erupción.
  • Elaboración de mapas de peligrosidad y de riesgo para determinar las posibles actividades de cada zona.

Medidas de prevención

Algunas medidas preventivas pueden ser:

  • Desviar las corrientes de lava hacia lugares deshabitados.
  • Evitar la formación de lahares extrayendo el agua de los lagos del cráter.
  • Evacuación de la población si existe riesgo.
  • Contratación de seguros que cubran la pérdida de propiedades.
  • Evitar las construcciones en las zonas de mayor riesgo.
  • Sistemas de alarma que avisen a la población de un posible riesgo.
  • Construcción de viviendas con tejados muy inclinados o semiesféricas que impidan que se depositen encima las cenizas volcánicas y las hundan.
  • Construcción de refugios incombustibles para protegerse de las nubes ardientes.

 

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