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7.8. La drogodependencia

Es uno de los más graves problemas con los que se enfrentan las modernas sociedades industrializadas.

Se define la drogodependencia o toxicomanía como un estado de dependencia que se caracteriza por un comportamiento en el que el individuo se siente “obligado” a buscar, adquirir y consumir una sustancia psicoactiva, la droga, en cantidad y frecuencia perjudicial tanto para él como para el resto de la sociedad.

El consumo de droga muchas veces lleva consigo el que la persona sea encarcelada por cometer delitos para conseguir la droga.

Antigua cárcel de Torrero (Zaragoza)

Las drogas capaces de crear dependencia se denominan toxicomanígenas y se caracterizan por ser sustancias extrañas al organismo que, salvo el alcohol, no se utilizan como alimento y que deben ser eliminadas tras una serie de biotransformaciones.

Actúan en dosis muy bajas sobre el cerebro.

Se suelen emplear los términos narcótico y estupefaciente para designar de forma general a las drogas toxicomanígenas ilegales y así diferenciarlas de las legales (como el alcohol y el tabaco).

Así nos encontramos ante una primera clasificación de las drogas en cuanto a su legalidad, clasificación que no se establece según criterios científicos, sino de índole social, cultural e incluso religiosa.

Para definir la drogodependencia, la OMS estableció una distinción entre dependencia física y dependencia psíquica:

  • La dependencia física se refiere a la aparición de alteraciones físicas cuando se suspende la administración de la droga y que constituyen el síndrome de abstinencia típico de los opiáceos.
  • La dependencia psíquica, implica un comportamiento por el que se procura la administración continuada del tóxico para conseguir placer o evitar un estado depresivo.

Recientes investigaciones en los campos de la Neurofisiología y Neurofarmacología han demostrado que no se puede establecer esta dicotomía entre dependencia física y psíquica, y que drogas como la cocaína, tabaco o cannabis sí producen ciertas alteraciones bioquímicas en el cerebro y por lo tanto, crean una dependencia física. De hecho, se ha comprobado que la dependencia que crea la cocaína puede ser mucho mayor aún que la de la heroína.

Se puede definir toxicomanía desde un punto de vista fisiológico como un estado psíquico asociado a una serie de alteraciones en la neurotransmisión cerebral que, aún siendo reversibles, pueden conducir a otro tipo de desórdenes de carácter crónico.

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