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11.1.2. El espermatozoide

El gameto masculino

Los espermatozoides son células muy especializadas que han reducido su tamaño eliminando gran parte del citoplasma.  Son mucho más pequeños que los óvulos y tienen gran movilidad. Los espermatozoides tienen como finalidad desplazarse para fecundar al óvulo femenino. Se distinguen tres partes en el espermatozoide:

  • Cola. Formada por un flagelo de estructura proteica que, al moverse, permite que el espermatozoide se desplace.
  • El cuello. Contiene numerosas mitocondrias que le proporcionan la energía para poder moverse.
  • Cabeza. Contiene el núcleo y el acrosoma.
    • El núcleo, con 23 cromosomas, tiene la mitad de la dotación genética que el resto de las células del organismo.
    • El acrosoma, es una vesícula que contiene enzimas que sirven para romper y atravesar las envueltas protectoras del óvulo.

Espermatozoide. Gameto masculino

By Simplified spermatozoon diagram.svg: Mariana Ruizderivative work:Miguelferig [CC0], via Wikimedia Commons


Humor: Espermatozoide de Homer Simpson.

¿Qué recorrido siguen los espermatozoides?

Los espermatozoides se forman en el interior de los testículos y se desplazan al epidídimo. Cuando están ya maduros pasan al conducto deferente. Allí se añaden los líquidos producidos por las vesículas seminales y la próstata para formar el semen. Los espermatozoides sólo constituyen el 10% del semen, el resto es líquido seminal, prostático y otras secreciones. Del conducto deferente pasará a la uretra y finalmente, al exterior.

Actividad: Partes de un espermatozoide.

Nettie Stevens y el efecto Matilda

Nettie Stevens fue la mujer que descubrió, estudiando el escarabajo Tenebrio molitor, que las células somáticas de las hembras tenían 20 cromosomas grandes (10 parejas), y las de los machos, 19 grandes y uno pequeño (9 parejas de cromosomas grandes y 1 de cromosoma un cromosoma grande y otro pequeño).

Stevens llegó a la conclusión de que los espermatozoides que contenían un cromosoma pequeño (Y) determinaban el sexo masculino, y los que tenían 10 cromosomas grandes (X), determinaban el sexo femenino.

Aunque el mérito de haber descubierto los dos tipos de espermatozoides se le ha atribuido a Wilson, parece ser que en sus trabajos hacía referencia a las conclusiones obtenidas por Stevens, por lo que conocía sus hallazgos. Aun así, se le atribuye un papel secundario, como ayudante de Wilson.

Este descubrimiento también se le ha llegado a otorgar a Thomas Hunt Morgan, sobre todo después de ganar el Premio Nobel.

Se conoce como efecto Matilda el prejuicio en contra de reconocer los logros de las mujeres científicas, cuyo trabajo a menudo se atribuye a sus colegas masculinos.

Partes del espermatozoide

Lee y completa este texto sobre el espermatozoide:

  • . Formada por un flagelo de estructura proteica que, al moverse, permite que el espermatozoide se desplace.
  • . Contiene numerosas que le proporcionan la energía para poder moverse.
  • .
    • El , con 23 cromosomas, tiene de la dotación genética que el resto de las células del organismo.
    • El , es una vesícula que contiene que sirven para romper y atravesar las envueltas protectoras del .

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