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2.2.1. Tipos de nutrientes

Existen varios tipos de nutrientes, cada uno con sus funciones características:

Los nutrientes pueden ser inorgánicos como el agua y las sales minerales y orgánicos, como los glúcidos, lípidos, proteínas y vitaminas

Nutrientes inorgánicos

Los nutrientes inorgánicos incluyen el agua y las sales minerales. Están formados por distintos elementos químicos, pero su componente fundamental no es el carbono.

El agua

El agua es el componente más abundante de los seres vivos, representando entre el 65 % del cuerpo humano. Además de obtener agua cuando la bebemos, la mayor parte de los alimentos contienen agua, como la fruta, la verdura y la leche. Entre sus numerosas funciones destacan la regulación de la temperatura del cuerpo, el transporte de sustancias por el organismo, ayuda a eliminar desechos, y es el medio donde se producen las reacciones químicas de las células.

Las sales minerales

Las sales minerales, en disolución o precipitadas, son necesarias para el organismo. Se encuentran en todos los alimentos, pero son más abundantes en frutas y verduras. Las funciones de las sales minerales son:

  • Función reguladora: intervienen en las reacciones químicas del organismo.
  • Función plástica o estructural: por ejemplo, el calcio y el fósforo forman parte de los huesos, o el flúor, de los dientes.

Las sales minerales se pueden encontrar precipitadas o en disolución

Nutrientes orgánicos

Los nutrientes orgánicos están formados por moléculas creadas por seres vivos. Tienen carbono, y son moléculas grandes y complejas, como los glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos.

Glúcidos

Los glúcidos o hidratos de carbono son los nutrientes más abundantes en los alimentos de origen vegetal. Se distinguen dos tipos:

  • Glúcidos sencillos: son dulces y se digieren y absorben rápidamente. Son abundantes en frutas y en algunas verduras. Ejemplos: glucosa, fructosa, etc.
  • Glúcidos complejos: no son dulces. Son grandes moléculas formadas por muchos glúcidos sencillos. Ejemplos: el almidón, presente en la patata, las legumbres y los cereales, y la celulosa, que aporta fibra vegetal.

Los glúcidos más simples son los monosacáridos, como la glucosa, la fructosa y la galactosa. Cuando dos monosacáridos se unen forman un disacárido, como la maltosa (glucosa-glucosa), la sacarosa (glucosa-fructosa) y la lactosa (glucosa-galactosa). Si se unen muchas (más de diez) moléculas de glucosa forman un polisacárido como la celulosa, el almidón y el glucógeno.

Los glúcidos tienen función energética. Un gramo de glucosa proporciona 4 kilocalorías. También hay polisacáridos con función energética. El almidón sirve de reserva energética en vegetales y el glucógeno, en animales.

Otros glúcidos tienen función estructural, como la celulosa, que forma parte de la pared celular de las células vegetales. La celulosa no puede ser atacada por el aparato digestivo humano, por lo que es el principal componente de la fibra alimentaria, que regula el tránsito intestinal, aumentando el volumen de heces y ablandando su consistencia, y favorece la absorción de agua y nutrientes. La fibra está formada por el resto que queda de los alimentos que no han sido digeridos por el aparato digestivo humano, no son sólo glúcidos.

Ejemplos de glúcidos: pan, pasta, cereales, ...

Wheat_products.jpg (Imagen JPEG, 430 × 599 píxeles) - Escalado (0 %). (s. f.). Recuperado a partir de https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/26/Wheat_products.jpg/430px-Wheat_products.jpg

Actividad interactiva: Nos preparamos para la carrera.

Actividad interactiva: Alimentos ricos en fibra vegetal.

Actividad interactiva: Sopa de letras sobre los distintos tipos de nutrientes.

Lípidos

Los lípidos son un tipo nutrientes que tienen funciones muy variadas:

  • Función energética: Los lípidos más abundantes son las grasas, situadas en las células del tejido adiposo, formando cúmulos de grasa bajo la piel y entre los órganos. Un gramo de grasa proporciona 9 kilocalorías, más del doble que la glucosa, pero como las células sólo consumen glucosa, las grasas tienen que transformarse en glucosa para poder ser utilizadas.
  • Función plástica: algunos lípidos, como los fosfolípidos y el colesterol, forman parte de la membrana plasmática de las células.
  • Función reguladora: otros lípidos actúan como vitaminas y hormonas.

Aceites, mantequillas,..., son ejemplos de lípidos

Los lípidos pueden contener distintos tipos de ácidos grasos en su composición:

Los ácidos grasos saturados están presentes en alimentos de origen animal y en algunos vegetales (palma y coco) y son, tomados en exceso, perjudiciales para la salud.

Los ácidos grasos insaturados están presentes en los animales marinos y en los vegetales, son mejores y convenientes para la vida.

Las grasas de origen vegetal se conocen como aceites (oliva, girasol, etc.), y suelen ser líquidas, mientras que las grasas de origen animal suelen ser sólidas (mantequilla, manteca, tocino, etc.).

Animación: Las grasas.

Actividad interactiva: Grasas animales y vegetales.

Proteínas

Las proteínas son moléculas grandes formadas por unas unidades más pequeñas, llamadas aminoácidos, unidas por enlaces peptídicos.

Las principales funciones de las proteínas son:

  • Función plástica: las proteínas son los “ladrillos” de nuestro cuerpo. Son los principales componentes de la estructura de la célula, y permiten el crecimiento o reponer los tejidos dañados o desgastados.
  • Función reguladora: algunas regulan la velocidad de las reacciones químicas de nuestro cuerpo (las enzimas), regulan ciertas actividades (las hormonas), transportan sustancias (la hemoglobina transporta el oxígeno), o nos protegen de enfermedades (los anticuerpos).

Las proteínas se encuentran en alimentos de origen animal (carnes, pescados, huevos,…) y en alimentos de origen vegetal (cereales, legumbres y frutos secos).


Actividad: Alimentos ricos en proteínas.

Vitaminas

Las vitaminas son sustancias de origen orgánico, con función reguladora, que intervienen en las reacciones químicas celulares. Son imprescindibles para el crecimiento y el buen funcionamiento del organismo.

Aunque necesitamos una cantidad de vitaminas muy pequeña, su ausencia o déficit en la alimentación causa la aparición de enfermedades carenciales. Aunque no aportan nada de energía, son necesarias para la digestión y utilización de los otros nutrientes. Las vitaminas se alteran con la luz y el calor, y abundan en las frutas y las verduras frescas.

Animación: Vitaminas.

Actividad interactiva: Tipos de nutrientes.

Actividad interactiva: Nutrientes.

Curiosidad: Despedida de Super Ratón.

Componentes de los alimentos.mov - YouTube. (s. f.). Recuperado 6 de junio de 2016, a partir de https://www.youtube.com/watch?v=5nJybFy2_R4

Actividad desplegable

Completa este resumen sobre las funciones de los nutrientes.

El agua desempeña : regula la temperatura del cuerpo, transporta sustancias por el organismo, ayuda a eliminar desechos, y es el medio donde se producen las reacciones químicas de las células.

Las sales minerales realizan una función al participar en las reacciones químicas del organismo. Algunos minerales tienen una función o estructural, como el calcio y el fósforo, que constituyen la estructura de los huesos, o el flúor, presente en los dientes.

Los   proporcionan energía. La oxidación de un gramo de azúcar proporciona 4 kilocalorías.

La es el residuo de alimentos que no han sido digeridos por el aparato digestivo humano (no sólo son glúcidos): celulosa, pectinas, lignina, ceras (son un tipo de lípidos), etc. Ayudan a la absorción de agua, aumenta el volumen de las heces y ablanda su consistencia. Ayuda al movimiento del intestino.

Los lípidos son un conjunto de sustancias muy diversas que desempeñan las tres funciones. Los lípidos más abundantes son las grasas, que tienen función y se depositan en las células del tejido adiposo, formando cúmulos de grasa debajo de la piel y entre los órganos. Algunos lípidos tienen función porque forman parte de las membranas celulares, como el colesterol, y otros tienen función porque actúan como vitaminas y hormonas.

Los producen energía. La oxidación de un gramo de grasa proporciona 9 kilocalorías.

Las son grandes moléculas formadas por unas unidades más pequeñas, que se denominan aminoácidos. La mayoría de las proteínas tienen una función , pues son los principales componentes de la estructura de las células.

Algunas proteínas desempeñan funciones porque intervienen en las reacciones químicas (las enzimas), regulan ciertas actividades (las hormonas), transportan sustancias (la hemoglobina transporta el oxígeno), o nos defienden de enfermedades (los anticuerpos). Las proteínas se encuentran en:

Las vitaminas tienen una función , intervienen en las reacciones químicas celulares y son imprescindibles para el crecimiento y el buen funcionamiento del organismo.

Las vitaminas son sustancias de origen orgánico necesarias, en pequeñas cantidades, para la digestión y utilización de los otros nutrientes. No aportan nada de energía.

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Contesta en tu cuaderno

2.2.- Explica las tres funciones que realizan los nutrientes y nombra los tipos de nutrientes llevan a cabo cada función.

 

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