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5.2.3. Material genético: cromatina y cromosomas

El ADN puede encontrarse en forma de cromatina o de cromosomas dependiendo de la fase celular.

Cromatina

La cromatina es la forma en la que se presenta el ADN en el núcleo celular. Es la sustancia de base de los cromosomas eucarióticos, que corresponde a la asociación de ADN, ARN y proteínas que se encuentran en el núcleo interfásico de las células eucariotas y que constituye el genoma de dichas células. Las proteínas son de dos tipos: las histonas y las proteínas no histónicas.

Las unidades básicas de la cromatina son los nucleosomas.

La cromatina interfásica aporta la información genética para los procesos de trascripción y traducción. Se distingue:

  • La heterocromatina o cromatina densa (con empaquetamiento similar al cromosoma, con fragmentos de ADN que no se transcriben).
  • La eucromatina o cromatina difusa (menos empaquetada, se tiñe menos, contiene la mayor parte de los genes activos).

Cromosomas

Cuando la célula se va a dividir (mitosis o meiosis), la cromatina se condensa en unos cuerpos llamados cromosomas. Los cromosomas, como la cromatina, están formados por ADN asociado a histonas.

El número de cromosomas varía según las especies, pero es constante en todas las células de un individuo.

El cromosoma es una molécula de ADN que contiene los genes, segmentos de ADN que contienen la información necesaria para sintetizar una proteína o carácter del individuo.

Un cromosoma somático está formado por:

  • Dos cromátidas idénticas procedentes de la duplicación del ADN, por lo que se les denomina cromátidas hermanas.
  • El centrómero o constricción primaria que hace que el cromosoma presente cuatro brazos, manteniendo unidas a las dos cromátidas.
  • El cinetocoro, donde se insertan los microtúbulos del huso mitótico.
  • El satélite, segmento del cromosoma separado por la constricción secundaria).
  • El telómero es el extremo del cromosoma, con propiedades especiales.

             Forma de los cromosomas

Todas las células somáticas de los individuos de una especie tienen los cromosomas con la misma forma. Para distinguirlo, nos fijaremos en el centrómero, que dividirá el cromosoma en dos brazos (corto o brazo p y largo o brazo q) y en las constricciones de las cromátidas.

Según la posición del centrómero, los cromosomas se clasifican en:

  • Metacéntricos. El centrómero se localiza a mitad del cromosoma y los dos brazos tienen la misma longitud.
  • Submetacéntricos. La longitud de un brazo del cromosoma es un poco mayor que la del otro.
  • Acrocéntricos. Un brazo es muy corto (p) y el otro largo (q).
  • Telocéntricos o Subtelocéntricos. Sólo se aprecia un brazo del cromosoma al estar el centrómero en el extremo.

 

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