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13.4.2. Respuesta inmune celular: los linfocitos T

Linfocitos T: respuesta inmune celular

Además de la respuesta inmune humoral con la acción de los anticuerpos sobre los antígenos, existe otro tipo de respuesta en la que no se producen anticuerpos. Se trata de la respuesta inmune celular o repuesta inmune mediada por células, que es un proceso muy eficaz para destruir:

  • Células extrañas procedentes de otro individuo distinto, aunque sea de la misma especie (por ejemplo, órganos trasplantados).
  • Células propias tumorales.
  • Células infectadas por virus.
  • Células que contienen microorganismos de crecimiento intracelular (como la bacteria de la tuberculosis).

Los linfocitos T, con la ayuda de los macrófagos, son los encargados de realizar la respuesta inmune celular.

Cuando un microorganismo ha penetrado en el ser vivo y es detectado, es fagocitado por un macrófago, que lo digiere mediante los lisosomas y coloca algunos fragmentos del antígeno (péptidos más sencillos) sobre su membrana, junto con sus antígenos del complejo mayor de histocompatibilidad (MHC-II). A esta célula se le denomina célula presentadora de antígenos.

Después, actuarán como células presentadoras de los antígenos a un tipo de linfocitos T, los linfocitos T auxiliares o colaboradores (TH), que reconocerán como propios los antígenos del MHC del macrófago (las dos células pertenecen al mismo individuo), y reconocerán el antígeno como extraño.

Los macrófagos producen citocinas, que potencia la activación y proliferación de los linfocitos T auxiliares, diferenciándose en dos grupos:

A continuación, se pueden producir dos tipos de respuestas:

  • Respuesta inmunitaria celular: las células infectadas pueden activar a linfocitos T citotóxicos (TC) cuando estos reconocen el antígeno unido al complejo de histocompatibilidad MHC-I. Los linfocitos TC se unen a la célula diana (con antígenos extraños en células infectadas por virus o antígenos anormales, en células cancerosas), y segrega perforinas, unas proteínas que perforan la membrana celular, provocando la muerte de la célula diana.
  • Respuesta inmunitaria humoral: Los linfocitos B se diferencian en células plasmáticas productoras de anticuerpos, los cuales producen la neutralización, opsonización y activación del sistema del complemento.

Después de haber superado la infección, cuando el antígeno ya se ha eliminado y es necesario detener la respuesta inmunitaria, aparecen los linfocitos T supresores (TS), que frenan la respuesta. A veces, si la respuesta inmune es excesiva y peligrosa para el organismo, la atenúa. Además, se guardan células de memora (linfocitos TH, TC y linfocitos B contra ese antígeno específico.

Función de los macrófagos Función de los linfocitos T

Fagocitan microorganismos patógenos.

Son células presentadoras de antígenos.

Reconocimiento de antígenos del MHC del macrófago.

Unión a antígenos para su destrucción.

Activan a los linfocitos B en células plasmáticas para que produzcan anticuerpos.

Destrucción de células infectadas, tumorales, etc.

Un tipo particular de linfocitos son las células asesinas o células NK ("natural killer"). Estas células, a diferencia de los linfocitos B y T, son más grandes, poseen gránulos citoplasmáticos y no reconocen el antígeno, por lo que tienen una actuación inespecífica. Se encargan de destruir células cancerosas o bien infectadas por virus.

Respuesta inmune celular o mediada por células

La respuesta inmune celular está basada en la actividad de dos tipos de células: los linfocitos T y los macrófagos.

La respuesta inmune celular tarda en iniciarse más que la respuesta inmune humoral, pero es muy útil contra microorganismos que están dentro de las células. Los linfocitos T destruyen estas células, incluso del propio organismo, como células infectadas o tumorales, que necesitan ser eliminadas.

  • Los macrófagos tienen función fagocitaria y son células presentadoras de antígenos.
  • Los linfocitos T se unen a los antígenos y activan la producción de anticuerpos por los linfocitos B (o las células plasmáticas). También destruyen a las células infectadas o tumorales.

Preguntas que han salido en exámenes de acceso a la Universidad (Selectividad, EBAU, EvAU)

Aragón. Junio de 2017, opción A, cuestión 5.

Defina los siguientes conceptos relacionados con el sistema inmune: linfocitos T. (0,2 puntos)

Aragón. Junio de 2002, opción B, parte A. Cuestión 2.-

b) Explique brevemente las funciones de los linfocitos T (1 punto).

Andalucía, Junio de 2018, suplente, opción A, cuestión 5.

A un individuo se le irradia el timo de forma accidental, quedando el órgano totalmente disfuncional.

a) ¿Se afectará su respuesta inmune específica? [0,25]

b) ¿Será más proclive a infecciones? [0,25]

c) ¿Qué grado de rechazo tendrá este individuo frente a un trasplante? [0,25]

d) ¿Y cómo responderá frente a un proceso cancerígeno? [0,25] Razone las respuestas.

Oviedo, Junio de 2019, opción B, cuestión 5.

James Allison y Tasuku Honjo han sido galardonados con el premio Nobel de Medicina 2018 por sus investigaciones en inmunoterapia aplicada al tratamiento de tumores. Sus investigaciones se han centrado en la autorregulación e inhibición de los linfocitos T. Pasarán a la historia como los “padres” de la inmunoterapia.

a. ¿Qué son los linfocitos? Nombra los linfocitos T del sistema inmune. (Calificación máxima 0,5)
b. Nombre la clase de respuesta inmunitaria en la que participan los linfocitos T. (Calificación máxima 0,25)
c. ¿Qué relación existe entre los linfocitos B y las células plasmáticas? (Calificación máxima 0,25)

La Rioja, Julio de 2019, opción B, cuestión 10

Indica la función o funciones principales de las células relacionadas con la respuesta inmune: macrófagos, células plasmáticas, células de memoria y linfocitos T. (1 punto)

Madrid, Julio de 2019, opción B, cuestión 10

a) Define respuesta inmune.

b) Indica los tipos de respuesta inmunitaria específica y explica la acción de los linfocitos T en esta respuesta.

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