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13.4.1.2.1. Tipos de anticuerpos

Tipos de anticuerpos

Existen cinco tipos diferentes de inmunoglobulinas (IgG, IgM, IgD, IgA e IgE), que se diferencian entre sí por el tipo de región constante que tienen sus cadenas pesadas o H.

  • Las IgG o gammaglobulinas son los anticuerpos más abundantes de la sangre (hasta el 85 % de las inmunoglobulinas). Son monoméricas. Están formadas por dos cadenas L y dos cadenas H de tipo gamma a las que se unen moléculas de oligosacáridos. Participan en la respuesta inmunitaria secundaria, se crean en gran cantidad al entrar en contacto, por segunda vez, con el antígeno. 

Se unen a los antígenos de la superficie de los microorganismos favoreciendo su fagocitosis, además de activar tanto al sistema del complemento como a los fagocitos sanguíneos (macrófagos y micrófagos). Si los antígenos son toxinas, se unen a ellas neutralizándolas.

Son los únicos anticuerpos que atraviesan la placenta inmunizando al feto contra los antígenos para los que la madre es inmune, proporcionando defensas al recién nacido durante las primeras semanas de vida. También está en la leche materna, y puede atravesar las células intestinales del recién nacido, por lo que son las primeras y únicas moléculas defensivas en el embrión y en el recién nacido, proporcionándole inmunidad pasiva.

  • Las IgM son los primeros anticuerpos que se crean ante la primera exposición a un antígeno (respuesta inmunitaria primaria). Se localiza en el suero sanguíneo. Estas inmunoglobulinas son pentaméricas, compuestas por cinco monómeros unidos por puentes disulfuro. Debido a su elevado peso molecular, no pueden salir de los vasos sanguíneos.
  • Las IgA forman dímeros. Se encuentran en secreciones como la saliva, las lágrimas, la leche materna, suero y el mucus que recubre el interior del aparato respiratorio y el intestino.
  • Las IgE son monoméricas. Se localizan en tejidos. Son las responsables de las reacciones alérgicas, ya que inducen la liberación de histamina.
  • Las IgD son monoméricas. Son anticuerpos de la superficie de linfocitos B sirviendo como receptores de antígenos específicos, con la función de reconocimiento del antígeno.

Test rápidos de anticuerpos

Los tests rápidos de anticuerpos son una técnica muy utilizada para diagnosticar enfermedades infecciosas. Para hacer estos tests, se deposita una pequeña muestra de sangre del paciente en un pocillo y se espera unos minutos para poder obtener los resultados. Durante este proceso, se busca la presencia de diferentes bandas que indican la existencia de determinados anticuerpos.

Los anticuerpos, también conocidos como inmunoglobulinas, son moléculas presentes en la sangre que desempeñan un papel clave en la respuesta inmunitaria del organismo.

A través de estos tests y utilizando información complementaria como gráficas que representan la evolución de la presencia de anticuerpos durante una enfermedad específica, es posible determinar la fase en la que se encuentra la enfermedad en un individuo.

Las diferentes fases de una enfermedad infecciosa pueden variar, pero generalmente incluyen:

  1. Fase de incubación: Es el período desde la exposición al patógeno hasta la aparición de los primeros síntomas. Durante esta fase, los tests de anticuerpos pueden no mostrar resultados positivos, por lo que no se puede determinar que la persona esté en la fase de incubación de la enfermedad, si la ha superado o si nunca ha entrado en contacto con ese patógeno. 

  2. Fase aguda: En esta etapa, los síntomas de la enfermedad son más evidentes y se produce una respuesta inmunitaria activa. Los tests de anticuerpos pueden detectar la presencia de IgM, lo que indica una respuesta inmunitaria reciente.

  3. Fase de recuperación: Después de la fase aguda, el individuo comienza a experimentar una disminución de los síntomas y se recupera gradualmente. Durante esta etapa, los tests de anticuerpos pueden mostrar una disminución en la presencia de IgM y un aumento en la presencia de IgG, indicando una transición hacia la recuperación.

  4. Fase de convalecencia: En esta etapa, los síntomas han desaparecido por completo y la respuesta inmunitaria del individuo se estabiliza. Los tests de anticuerpos pueden mostrar una presencia predominante de IgG (también algo de IgM), indicando que la persona ha superado la enfermedad y es menos propensa a contagiar a otros.

Es importante destacar que los resultados de los tests de anticuerpos no siempre son concluyentes y pueden variar según la enfermedad específica y la evolución individual. Además, estos tests pueden ayudar a determinar la capacidad de contagio de una persona. Por ejemplo, si se detectan anticuerpos IgM en el paciente, esto puede indicar una mayor capacidad de transmitir la enfermedad, mientras que la presencia predominante de anticuerpos IgG puede indicar una menor capacidad de contagio.

Si bien los test rápidos de anticuerpos ofrecen ventajas al proporcionar información sobre la fase de la enfermedad y la capacidad de contagio de un individuo, también tienen limitaciones. Según los anticuerpos detectados, se puede saber en qué fase de la enfermedad se encuentra y si tiene capacidad de contagiar o no. El problema es que, para algunos resultados del test, no se puede tener certeza ni de la fase de la enfermedad en que se encuentra ni de su capacidad para contagiar.

Los resultados pueden no ser definitivos y es necesario interpretarlos cuidadosamente junto con otros datos clínicos. Además, no todos los patógenos generan una respuesta de anticuerpos detectable en los tests rápidos, lo que puede limitar su eficacia en algunos casos.

Preguntas que han salido en exámenes de acceso a la Universidad (Selectividad, EBAU, EvAU)

Aragón, Julio de 2023, pregunta 10

10. Una de las técnicas para diagnosticar muchas enfermedades infecciosas son los test rápidos de anticuerpos. Se deposita una gota de sangre del paciente en el pocillo y se espera unos minutos. La presencia de la banda C es el control de que el test se ha realizado correctamente. La presencia de la banda G indica la presencia de IgG en sangre. La presencia de la banda M indica la presencia de IgM en la sangre. Se realiza esta prueba a cuatro personas (1, 2, 3 y 4). Basándose en la gráfica que representa la evolución de la presencia de anticuerpos ante una enfermedad vírica y las fases de esta, responda: (2 puntos)

Aragón, Junio de 2023, pregunta 10Aragón, Junio de 2023, pregunta 10

a) ¿Qué tipo de molécula son los anticuerpos? (0,2 puntos)
b) ¿En qué fase de la enfermedad se encontrará cada uno de los individuos? Razónelo. (0,8 puntos)
c) ¿Qué capacidad de contagiar tendrá cada uno de los individuos? Razónelo. (0,8 puntos)
d) Teniendo en cuenta sus respuestas, razone cuáles son las ventajas y las limitaciones de este tipo de test para conocer cómo evoluciona una infección y si existe riesgo de contagio. (0,2 puntos)

Aragón, Septiembre de 2011, opción B. 1.

Tema de desarrollo corto. Anticuerpos: estructura, función y tipos. (3 puntos)

País Vasco, Junio de 2018, opción B, cuestión 4.

Los anticuerpos (IgG);

a) Dibuja la estructura de una Inmunoglobulina G, indicando las partes o regiones de que consta. (0,5 puntos).

b) ¿Qué regiones del anticuerpo reconocen al antígeno? ¿Por qué estas regiones y no otras? Razona tu respuesta. (0,5 puntos).

c) Relaciona la acción de las vacunas con la reacción antígeno-anticuerpo. (0,5 puntos).

Murcia, Julio de 2020, pregunta 4.8

Los anticuerpos:

a) Características estructurales: regiones de las moléculas. (0,5 puntos)
b) Clases de inmunoglobulinas: estructura y funciones que desempeñan. (0,5 puntos)

Navarra, Junio de 2021, pregunta 20

A los empleados de una oficina, Ana, María y Juan, se les ha realizado un test de Covid, los resultados se muestran en la siguiente figura.

a) ¿Qué tipo de test se les ha realizado?

b) ¿Qué conclusiones se pueden sacar para cada empleado?

Comunidad Valenciana, Julio de 2021, pregunta 8.1

a) Explica brevemente qué son las inmunoglobulinas, su estructura general e indica el tipo de células que las producen (2 puntos).

b) Cita dos tipos de inmunoglobulinas y explica brevemente las características de ellas (3 puntos).

Cantabria, Junio de 2022, pregunta 8

Desarrolle un texto coherente de no más de 10 líneas en el que se relacionen los siguientes conceptos referentes a un determinado fenómeno biológico: IgG, antígeno, región variable, cadena pesada.

Navarra, Julio de 2023, pregunta 20.

En los test de anticuerpos frente a COVID-19 es habitual encontrar un doble test frente a igM e igG.

a) Explica la diferencia entre estos dos tipos de anticuerpos.

b) Completa en la tabla el diagnóstico clínico para cada una de las situaciones que se indican.

igM igG No ha pasado la enfermedad Ha pasado la enfermedad recientemente Ha pasado la enfermedad hace tiempo
- -
+ -
+ +
- +

Cataluña, Junio de 2021, bloque 1, ejercicio 1

Una de las técnicas que se utilizan en el diagnóstico de muchas enfermedades infecciosas es el test rápido de anticuerpos. Se extrae una gota de sangre del paciente y se deposita en el pocillo S del dispositivo. Pasados diez minutos, pueden aparecer las siguientes bandas:

  • Banda C (control): Indica que el dispositivo funciona. Si no aparece esta banda, el test no es válido.

  • Banda G: Indica presencia de inmunoglobulina G (IgG) en la sangre.
  • Banda M: Indica presencia de inmunoglobulina M (IgM) en la sangre.

Con la información del dispositivo, se puede deducir en qué fase de la enfermedad (incubación, inicio de la fase aguda, etc.) se encuentra el paciente utilizando el siguiente gráfico:

Fuente: Imagen modificada a partir de M. J. Fernández, L. Riera y E. Serrano, https://amf-semfyc.com/web/article_ver.php?ide=2628.

1. A continuación se muestran los resultados de cuatro pacientes. Complete la tabla indicando qué se deduce de cada test respecto a los anticuerpos presentes en la sangre y la fase de la enfermedad. [1 punto]

Paciente 1 Paciente 2 Paciente 3 Paciente 4
Lectura del dispositivo
Anticuerpos presentes en la sangre
Fase de la enfermedad

2. Tanto las IgG como las IgM son anticuerpos. [1 punto]

a) ¿Qué tipo de molécula son los anticuerpos?

b) Explique el proceso mediante el cual la persona infectada produce anticuerpos.

3. En los ensayos clínicos previos a la autorización de la vacuna contra una enfermedad, una vez establecido que la vacuna no es tóxica, llega la fase experimental para cuantificar su eficacia. Esta fase consiste en inyectar la vacuna a personas voluntarias, hacerles un seguimiento y calcular el porcentaje de personas que, llevando una vida normal, terminan contrayendo la enfermedad.

Diseñe uno de estos experimentos. Dispone de cien personas voluntarias, las dosis de vacuna necesarias y personal sanitario para administrar las vacunas y seguir la evolución de los pacientes. [1 punto]

Repasando los tipos de anticuerpos

Pregunta

¿Cuál es el tipo de inmunoglobulina más abundante en la sangre?

Respuestas

IgM.

IgA.

IgE.

IgG.

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué tipo de respuesta inmunitaria participa principalmente la IgG?

Respuestas

Respuesta inmunitaria primaria.

Respuesta alérgica.

Respuesta celular.

Respuesta inmunitaria secundaria.

Retroalimentación

Pregunta

¿En qué respuesta inmunitaria se crean inicialmente las IgM?

Respuestas

Respuesta inmunitaria secundaria.

Respuesta inmunitaria primaria.

Respuesta celular.

Respuesta alérgica.

Retroalimentación

Pregunta

¿Dónde se localizan principalmente las IgA en el cuerpo?

Respuestas

Sangre.

Secreciones como saliva, lágrimas, leche materna, suero y mucus.

Tejidos.

Intestino exclusivamente.

Retroalimentación

Pregunta

¿Cuál es la función principal de las IgE en el cuerpo?

Respuestas

Favorecen la fagocitosis.

Responsables de las reacciones alérgicas, induciendo la liberación de histamina.

Actúan como receptores de antígenos en linfocitos B.

Atraviesan la placenta inmunizando al feto.

Retroalimentación

Pregunta

¿Cuántas cadenas forman las IgA?

Respuestas

Una cadena.

Dos cadenas.

Forman dímeros.

Cinco cadenas.

Retroalimentación

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