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4.3. Composición química de la atmósfera

Composición química de la atmósfera

La atmósfera está formada por aire (una mezcla homogénea de gases en distinta proporción), y polvo atmósférico, pequeñas partículas que flotan en el aire (polen, arena fina, cenizas volcánicas, etc.).

La composición del aire es:

  • 78.08 % de Nitrógeno. Es un gas inerte que no reacciona casi con ninguna sustancia.

  • 20.95 % de Oxígeno. Se combina con otras sustancias oxidándolas. Necesario para la respiración. Es soluble en agua.

  • 0,93 Argón.

  • 0.03 % de CO2. Se obtiene de la combustión de los combustibles fósiles y de la respiración de los seres vivos.

  • Otros gases (O3, Neón, Hidrógeno, Helio, Metano, Kriptón, etc.).

  • Vapor de agua.

Composición de la atmósfera terrestre (tomada en diciembre de 1987). El gráfico de la parte inferior indica los gases menos comunes que componen el 0,038 % de la atmósfera. Los valores están redondeados para la ilustración.

By Nicolás Lichtmaier [Public domain], via Wikimedia Commons

La densidad del aire disminuye en las altas altitudes. La mayor parte de la masa del aire se encuentra en las zonas bajas, atraído por la fuerza de la gravedad de la Tierra. En cambio, en las zonas más altas, el aire es más tenue y ligero, con menor densidad.

La densidad del aire y la presión atmósférica disminuyen la altura.

Curiosidad: El mal de altura

El mal de altura se produce por la no adaptación del organismo a la falta de oxígeno con la altitud. Se suele producir entre los 2400 metros y los 8000 metros de altitud. Se da con mayor frecuencia entre los menores de 50 años, y entre los que viven habitualmente a menos de 900 metros de altitud.

Puede ocasionar graves problemas y si la altitud es muy alta y se ha ascendido hasta allí a una gran velocidad. Si se desciende a cotas más bajas, los síntomas del mal de altura desaparecen.

Como la presión atmosférica disminuye con al altura, hay menos disponibilidad de oxígeno para el organismo. Los alvéolos pulmonares no pueden oxigenar la misma cantidad de sangre que si estuviera a mayor presión. El cuerpo se adapta lentamente a estas circunstancias produciendo más glóbulos rojos para que puedan transportar el poco oxígeno que llega del aire.

Algunos deportistas se entrenan a gran altitud, sobre todo si su competición va a ser en zonas altas, para ir produciendo mayor número de glóbulos rojos. Otros deportistas tramposos se dopan inyectándose la hormona eritropoyetina (EPO) para conseguir estos efectos.

 

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¿Qué opinas de la composición del aire que nos dice Mecano en su canción "Aire"?

 

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