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9.3.2. Reptiles

Clase Reptiles

Los reptiles son vertebrados terrestres tetrápodos que evolucionaron a partir de los anfibios hace unos 270 m.a. En la Era Mesozoica dominaron todos los ambientes, pero muchos se extinguieron, como los dinosaurios, cuando terminó la Era.

Son tetrápodos, por lo que la mayor parte de los reptiles, como los lagartos y las tortugas, tienen cuatro patas. Estas patas suelen ser cortas y terminan en cinco dedos con uñas. Otros reptiles, como las serpientes, no tienen extremidades, aunque por su parentesco evolutivo siguen clasificándose como tetrápodos.

La evolución les ha llevado a tener una serie de adaptaciones que les ha permitido independizarse del agua.

Tienen respiración pulmonar. Sus pulmones son más complejos que los de los anfibios, por lo que captan más oxígeno y no necesitan la respiración cutánea. Por eso han podido recubir su cuerpo con escamas duras que les impermeabilizan frente a la desecación. En algunos casos, como en las tortugas, las escamas se unen para formar un caparazón muy duro.

Cuando los reptiles crecen, tienen que mudar, desprendiéndose de la piel vieja. Las serpientes suelen perder toda la piel.

Los reptiles son ectotérmicos, por lo que no pueden regular su temperatura. Suelen vivir en lugares cálidos y están aletargados cuando hace frío.

El corazón de los reptiles consta de dos aurículas y un ventrículo, que está parcialmente evolucionado en los reptiles más evolucionados.

La mayor parte de los reptiles son carnívoros, y matan a sus presas con sus dientes. Algunos matan a sus presas por asfixia o inyectándoles veneno antes de tragarlas. Algunas tortugas, lagartos e iguanas son herbívoros.

Su reproducción es sexual, con fecundación interna. A veces, la cópula va precedida del cortejo.

La mayor parte son ovíparos. Sus huevos tienen amnios y una cáscara que impide la desecación durante el desarrollo embrionario, que se realiza en la tierra. Otros, como la víbora, son ovovivíparos, y los huevos eclosionan en el interior del cuerpo de la hembra.

Tipos de reptiles

Si queremos hacer un repaso de los principales tipos de reptiles, tenemos que recordar a los grandes reptiles, como los dinosaurios, que poblaron la Tierra durante el Mesozoico, pero que sin embargo, están todos extinguidos y solo podemos encontrar sus fósiles.

Los principales grupos de reptiles actuales son:

  • Orden Squamata (escamosos).
    • Saurios (lagartos, lagartijas).
    • Ofidios (serpientes).
  • Orden Quelonidos (tortugas).
  • Orden Crocodylia (crocodilianos).

Orden Squamata (escamosos)

Los escamosos son repiles que se caracterizan porque:

  • Su piel, cubierta por escamas córneas, tienen que mudarla varias veces a lo largo de su vida.
  • Su lengua es bífida.

Los escamosos se dividen en dos grupos:

  • Saurios (lagartos, lagartijas).
  • Ofidios (serpientes).

Saurios

  • Se incluyen en los saurios, reptiles como lagartos, lagartijas, iguanas, camaleones y salamanquesas.
  • La mayoría de los saurios son terrestres, pero también hay especies arborícolas, excavadoras y acuáticas.
  • Son buenos cazadores, y se alimentan de invertebrados.
  • Muchos saurios, si están en situación de peligro, pueden desprederse de la cola para poder escapar y más tarde, se regenerará. Todos los saurios de España, salvo el camaleón, pueden perder la cola.

Lagartija

Ofidios

  • En los ofidios se incluyen a las serpientes.
  • Auque suelen ser terrestres, también hay especies acuáticas.
  • Su cuerpo es muy alargado y carecen de extremidades.
  • Su alimentación se basa en pequeños mamíferos, lagartijas, anfibios, peces e insectos.
  • La mordedura de algunos ofidios es venenosa.
  • No tienen párpados. Protegen sus ojos con una membrana transparente que les permite ver. Su visión no es especialmente buena, ni les hace falta, pues están a ras de tierra. Algunas especies, como las víboras, tienen órganos que les permiten detectar el calor.

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus)

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus) en Rodanas, (Épila ,Zaragoza)

Orden Quelónidos

  • Los quelonios (tortugas y galápagos) son reptiles que no tienen dientes. Sus mandíbulas tienen forma de pico cortante con el cortan el alimento.
  • Tienen un caparazón óseo cubierto con placas córneas que cubre el tronco, y en el que pueden escorder la cabeza y las extremidades. El caparazón tiene dos partes diferenciadas:
    • Espaldar: en la parte dorsal, es la zona más abombada.
    • Plastrón: en la parte ventral, es la zona plana.
  • La alimentación varía según su hábitat. Los quelonios terrestres suelen ser herbívoros, mientras que los acuáticos se aliementan de anfibios, peces, carroña, etc.


¿Todas las tortugas son lentas?

Siempre que pensamos en una tortuga lo hacemos en un ser vivo lento, muy lento, extremadamente lento, que casi no puede arrastrar su caparazon.

¿Quieres ver lo rápido que se mueve una Apalone spinifera o tortuga de caparazón blando espinosa?

Orden Crocodylia

  • Los reptiles del grupo de los crocodilianos (cocodrilos, caimanes y gaviales), son grandes cazadores.
  • Son de gran tamaño.
  • Están protegidos por placas óseas que actúa como si fuera una armadura.
  • Sus mandíbulas son muy potentes (cocodrilos y caimanes) y sus dientes son muy fuertes.
  • Podemos identificar los distintos grupos de crocodilianos por:
    • Cocodrilos: Su cuerpo es estrecho y la cabeza, alargada.

Cocodrilus acutus (cocodrilo americano)

By Petruss [CC BY-SA 3.0 ], from Wikimedia Commons

  • Caimanes: Su cuerpo y la cabezas son anchos.

Caimán del Misisipi o aligátor americanoBy PetarM [CC BY-SA 3.0 ], from Wikimedia Commons

  • Gaviales: Destaca su hocico largo y delgado. Tiene muchos dientes pero muy pequeños.

Gavial - Gavialis gangeticus (Gavial del Ganges)

By Cliff [CC BY 2.0 ], via Wikimedia Commons

Otro reptil, la tuátara

La tuátara (o esfenodonte) es un reptil que no pertenece a ninguno de los grupos en los que hemos clasificado los reptiles. Se trata de un reptil muy primitivo, bastante parecido a las iguanas que solo vive en las islas cercanas a Nueva Zelanda.

 

 

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