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3.1.2.3. Propiedades mecánicas

Propiedades mecánicas de los minerales

Las propiedades mecánicas de los minerales dependen del comportamiento del mineral frente a la aplicación de fuerzas en su superficie. Las principales propiedades mecánicas de los minerales son:

Dureza de un mineral

La dureza de un mineral es la resistencia que ofrece su superficie a ser rayada. Depende de las fuerzas cohesivas del mineral que serán mayores o menores según su estructura.

Aunque existen varias escalas, la más usada es la escala de Mohs, que toma como referencia las durezas de diez minerales. Estos minerales se encuentran ordenados de tal modo que un mineral raya a los anteriores y es rayado por los posteriores. Por ejemplo, la fluorita, con dureza 4, puede rayar a la calcita, de dureza 3, y puede ser rayada por el apatito, de dureza 5. Del mismo modo, se puede decir que la dureza de un mineral está entre 7 y 8 si raya al cuarzo y es rayado por el topacio.

Hay que señalar que los valores de dureza no guardan una relación aritmética real entre ellos, sino que solo son una referencia.

Dureza

Material

Composición química

1

Talco, (se puede rayar fácilmente con la uña)

Mg3Si4O10(OH)2

2

Yeso, (se puede rayar con la uña con más dificultad)

CaSO4·2H2O

3

Calcita, (se puede rayar con una moneda de cobre)

CaCO3

4

Fluorita, (se puede rayar con un cuchillo)

CaF2

5

Apatito, (se puede rayar difícilmente con un cuchillo)

Ca5(PO4)3(OH-,Cl-,F-)

6

Ortosa, (se puede rayar con una lima)

KAlSi3O8

7

Cuarzo, (raya el vidrio)

SiO2

8

Topacio, (raya a todos los anteriores)

Al2SiO4(OH-,F-)2

9

Corindón, (solo se raya mediante diamante)

Al2O3

10

Diamante, (el mineral más duro)

C


Completa la escala de Mohs

Completa con el nombre del mineral correspondiente:

  • Dureza 1:
  • Dureza 2:
  • Dureza 3:
  • Dureza 4:
  • Dureza 5:
  • Dureza 6:
  • Dureza 7:
  • Dureza 8:
  • Dureza 9:
  • Dureza 10:

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Fractura de un mineral

La fractura de un mineral es el modo en el que se rompe a lo largo de una superficie irregular.

Hay distintos tipos de fracturas, como la fractura concoidea (en forma de conchas, típica del sílex), fibrosa o astillosa.

Un hendedor o hendidor es un instrumento prehistórico que aprovecha la fractura concoidea del sílex para ser usado como un objeto cortante

Exfoliación de un mineral

La exfoliación es la propiedad por la que un mineral tiene tendencia a romperse en algunas direcciones preferentes, como por ejemplo, en láminas como las micas, romboedros en la calcita o cubos en la galena.

La forma de exfoliación está íntimamente relacionada con la estructura cristalina del mineral.

Si los minerales no tienen una estructura regular interna, se habla de fractura, rompiéndose en superficies irregulares.

Tenacidad de un mineral

La tenacidad es la resistencia que opone un mineral a ser roto, molido o doblado.

Cuidado: No cofundas tenacidad con dureza.

Según su tenacidad, un mineral puede ser:

  • Frágil: si se rompe con facilidad. Como curiosidad, el diamante, que es el mineral más duro, es uno de los más frágiles.
  • Maleable: si se pueden obtener láminas presionándolo o golpeándolo. Por ejemplo, el oro se lamina mediante golpes.
  • Séctil: si puede cortar con un cuchillo formando virutas.
  • Dúctil: si se puede estirar en forma de hilo.
  • Flexible: si se puede doblar pero no recupera su forma después de cesar el esfuerzo.
  • Elástico: si se puede doblar pero recupera su forma después de cesar el esfuerzo. Por ejemplo, las micas.

Demuestra que eres tenaz

Completa los términos que faltan relacionados con la tenacidad.

Según su tenacidad, un mineral puede ser:

  • : si se rompe con facilidad.
  • : si se pueden obtener láminas presionándolo o golpeándolo.
  • : si puede cortar con un cuchillo formando virutas.
  • : si se puede estirar en forma de hilo.
  • : si se puede doblar pero no recupera su forma después de cesar el esfuerzo.
  • : si se puede doblar pero recupera su forma después de cesar el esfuerzo.

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Propiedades mecánicas de los minerales en otros cursos

Las propiedades mecánicas de los minerales también se tratan en otros cursos:

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