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2.5.2. Sulfuros

Clase II: Sulfuros y sulfosales

Los sulfuros y sulfosales son combinaciones, sin oxígeno, de metales y metaloides con azufre (o arsénico, antimonio, bismuto, selenio y teluro). Así, se incluyen en este grupo también los arseniuros, antimoniuros, seleniuros y telururos, así como sulfosales (sulfuros dobles de un metal y un metaloide).

Sulfuros

El grupo de los sulfuros es muy importante puesto que forman la mayor parte de las menas minerales. Dentro de esta clase mineral, también se incluyen los arseniuros, antimoniuros, seleniuros y telururos, similares a los sulfuros aunque más raros.

Se caracterizan por su brillo metálico, tener colores distintivos y raya de colores característicos.

La mayoría son opacos, pero hay algunos no opacos, como el cinabrio, rejalgar y oropimente.

Algunos de los sulfuros más característicos son la galena, esfalerita, cinabrio, pirita, calcopirita, marcasita, arsenopirita, etc.

Galena (PbS)

  • Cristaliza en el sistema cúbico.
  • Exfoliación cúbica.
  • Muchas veces aparece mezclada con plata (galena argentífera) pudiéndose utilizar para la extracción de este metal.
  • Aparece en yacimientos hidrotermales, en skarns, en depósitos de metamorfismo de contacto, en pegmatitas y diseminada en rocas sedimentarias.
  • En España son importantes los yacimientos de La Carolina (Jaén) y de Reocín (Cantabria).
  • Excelente mena de plomo, se utiliza en la producción de tubos, láminas, y perdigones.
  • Color gris plomo.
  • Raya gris.
  • Dureza 2,5-3.

Cinabrio (HgS)

  • Mena de mercurio.
  • De origen hidrotermal, el mayor yacimiento del mundo se encuentra en Almadén (Ciudad Real).
  • Se utiliza en aparatos eléctricos, instrumentos de control industrial, instrumentos científicos, etc.

Pirita (FeS2)

  • Cristaliza en cubos.
  • Color amarillo latón pálido.
  • Raya negro-verdosa a negra.
  • Brillo metálico.
  • Se utiliza para la obtención de ácido sulfúrico.
  • Es el sulfuro más abundante, aparece en yacimientos magmáticos, hidrotermales, metamórficos y en rocas sedimentarias. En España se explota en Riotinto (Huelva) y en La Rioja, donde aparece en forma de perfectos cristales cúbicos que se venden como ornamentales.

Esfalerita o blenda (ZnS)

  • Mena de zinc.
  • Aparece en yacimientos hidrotermales, en skarns, en depósitos de metamorfismo de contacto, en pegmatitas y diseminada en rocas sedimentarias.
  • En España se explota en Reocín (Cantabria).
  • Se utiliza para la obtención de latón, baterías eléctricas y planchas de zinc. Además, el óxido de zinc sirve para la obtención de pinturas, y el sulfato de zinc, en tintorería.

Arsenopirita

  • Mena de arsénico.
  • Su origen, generalmente, es hidrotermal.
  • Suele acompañar a la galena, casiterita y esfalerita.
  • El arsénico se emplea en forma de óxido arsenioso (arsénico blanco) en medicina, insecticidas, pigmentos, y en la fabricación de vidrio.

Calcopirita

  • Mena de cobre.
  • En España se explota en Riotinto, donde aparece asociada a la pirita. 

Molibdenita

  • Mena de molibdeno.
  • El molibdeno se emplea en la fabricación de aceros especiales.

Cobaltina

  • Mena de cobalto.

Antimonita

  • Mena de antimonio.

Bismutina

  • Mena de bismuto.

Sulfosales

Las sulfosales son sulfuros dobles en los que los semimetales (arsénico, antimonio y bismuto) tienen un papel parecido al de los metales. Las sulfosales son bastante más raras que los sulfuros.

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