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7.1. Riesgos naturales

Riesgos naturales

El riesgo es la capacidad que tiene cualquier fenómeno para producir daños personales, económicos y medioambientales.

Un riesgo natural es cualquier proceso natural que sea una amenaza para el ser humano o la sociedad en general, y cuya ocurrencia implicaría le pérdida tanto de vidas domo de bienes materiales o servicios.

El peligro es proceso natural o fenómeno que provoca una situación de riesgo. Este concepto integra tanto la probabilidad de que ocurra un proceso como su tipología, magnitud e intensidad.

Muchas veces los humanos estamos conviviendo con el riesgo, bien por desconocimiento, bien porque nos hemos habituado a vivir con él, creando poblaciones en áreas inundables, en laderas de volcanes, en zonas con una sismicidad importante, etc. O también cuando las actividades humanas son las causantes de otras situaciones de riesgo.

Hay otros términos relacionados con el riesgo que debemos recordar:

  • Catástrofe, cuando los efectos producidos por el suceso son importantes.
  • Desastre, cuando la sociedad afectada ha sufrido tanto daño que requiere de ayudas externas.
  • Calamidad, cuando el desastre se alarga en el tiempo.

Muchas veces, las catástrofes no se producen únicamente por el suceso que las provocó, sino que el motivo real puede ser la aglomeración de población en esas zonas y la falta de medios para afrontar esos problemas. Esto es lo que ocurre en las zonas más pobres de la Tierra.

La clasificación de los tipos de riesgos es la siguiente:

  • Riesgos naturales. Son aquellos riesgos originados por fenómenos naturales. Hay varios tipos de riesgos naturales:
    • Riesgos naturales biológicos, como enfermedades causadas por microorganismos infecciosos o parásitos, como bacterias y virus, polen, animales, etc.
      • Riesgo de epidemias.
      • Riesgo de plagas.
      • Etc.
    • Riesgos químicos, producidos por productos químicos peligrosos del agua, del aire, o del suelo.
    • Riesgos físicos.
      • Riesgos climáticos, los asociados a fenómenos atmosféricos.
        • Riesgo de inundaciones.
        • Riesgo de aludes.
        • Riesgo por temperaturas extremas, con olas de frío y de calor.
        • Riesgo de sequías.
        • Riesgo de incendios forestales.
        • Riesgo de gota fría.
        • Riesgo de tornados.
        • Riesgo de huracanes, ciclones y tifones.
        • Riesgo de tormentas.
        • Etc.
      • Riesgos geológicos, que son todo proceso, situación o suceso en el medio natural que puede generar un daño económico o social para alguna comunidad, y en cuya predicción, prevención o corrección, han de emplearse criterios geológicos. 
        • Riesgos geológicos internos, producidos por procesos geológicos internos: 
          • Riesgo volcánico, como la caída de piroclastos, coladas de lava, nubes ardientes, lahares, erupciones freatomagmáticas, etc.
          • Riesgo de terremotos y tsunamis.
        • Riesgos geológicos externos, producidos por procesos geológicos externos, también relacionados con el clima:
          • Riesgo de movimientos de laderas.
          • Riesgo de inundaciones.
          • Hundimientos del terreno.
          • Riesgo de desertificación.
          • Etc.
        • Riesgos extraterrestres o cósmicos, los procedentes del espacio.
          • Impactos meteoríticos.
          • Variaciones de radiación solar incidente.
  • Riesgos tecnológicos o provocados por el hombre. Son aquellos riesgos que son causados por la aplicación y/o el uso de tecnologías desarrolladas por el hombre. Se producen como consecuencia de:
    • Accidentes industriales, fallos en máquinas.
    • Accidentes de transporte.
    • Problemas con el uso de productos químicos, como la alta concentración de nitratos o pesticidas en aguas procedentes de la agricultura.
    • Fallos humanos, causantes de mareas negras, escapes radiactivos, etc.
    • Etc.
  • Riesgos mixtos o inducidos, producidos como resultado de la intensificación de los procesos geológicos naturales por causa de la acción humana, que los magnifica (mixtos) o provoca (inducidos), como cuando se propaga la Legionella a través de los conductos de aire acondicionado. Los riesgos inducidos no tienen todo su origen en la geodinámica interna o externa, sino que para que se produzca, se han realizado algunas actividades humanas que lo han desencadenado o empeorado. Algunos ejemplos de riesgos geológicos inducidos son:
    • Construcción de espigones en las costas que alteran la dinámica litoral.
    • Modificaciones del curso natural de un río que pueden producir inundaciones en lugares donde no se producían.
    • Exceso de riego sobre arcillas que pueden causas problemas por suelos expansivos.
    • Construcción de una carretera que provoca desprendimiento de laderas.
    • Etc.

En este curso de Geología de 2º de Bachillerato nos centraremos únicamente en los riesgos geológicos.

    Andalucía, Junio de 2017, examen suplente, opción B, pregunta 5

    5. Defina el concepto de riesgo natural y cite tres ejemplos. (0,8 puntos)

    Islas Baleares, Julio de 2019, opción B, cuestión 12

    12. ¿Qué es un riesgo geológico?. Pon algún ejemplo y explica el proceso. (1,5 puntos)

    Castilla La Mancha, Julio de 2017, propuesta A, bloque 1, pregunta 5

    5ª/0,5 p.) ¿Un riesgo geológico podría afectar a la totalidad del planeta? Pon un ejemplo.

    Extremadura, julio de 2019, opción B, pregunta 8

    8. Indicar 3 riesgos geológicos menores. 1 punto.

    Extremadura, Junio de 2017, opción A, pregunta 8

    8. Concepto de riesgo inducido. 1 punto.

    Comunidad Valenciana, Julio de 2021, pregunta 10

    Cite dos riesgos naturales que afectan a territorios de la Comunidad Valenciana. Proponga una medida correctora estructural y otra no estructural para hacer frente a uno de los riesgos que haya citado.

    La Rioja, Julio de 2022, pregunta 13

    Pregunta 13. A veces se desencadenan en la naturaleza fenómenos naturales que son fuente de riesgos. ¿Cómo podemos definir el riesgo? (0.5). Señala cinco riesgos naturales que se dan en nuestro país (0.5).

    Asturias, Junio de 2023, pregunta 10

    ¿Qué se entiende por riesgo geológico? Pon tres ejemplos de riesgos geológicos naturales producidos por procesos internos y otros tres por procesos externos.

    Cantabria, Junio de 2023, pregunta 5

    Responda a las siguientes preguntas:

    a)Describa qué son los riesgos naturales y cómo se clasifican.
    b) Describa dos tipos de riesgos que estén asociados a procesos geológicos internos y otros dos a externos localizados en muestra región. Se valorará positivamente el uso de gráficos, dibujos y/o esquemas que apoyen la descripción.

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