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7.2.2.3. Riesgo por inundaciones

Inundaciones

El riesgo geológico que más daños produce son las inundaciones. Es un fenómeno natural, pero la ocupación de zonas inundables hace que las inundaciones constituyan un riesgo muy importante.

Las inundaciones consisten en el desbordamiento de una masa de agua junto con la carga sedimentaria que transporta, dejando inundadas zonas que habitualmente no están sumergidas. Si las inundaciones son grandes, se llaman avenidas.

El río circula por un canal que está encajado en sus propios sedimentos, que constituyen la llanura de inundación, llanura aluvial o vega. Cuando el río crece, el agua se desborda ocupando la llanura de inundación y, como pierde velocidad, se produce la sedimentación de los materiales transportados. Estos procesos de crecidas y desbordamientos de los ríos son fenómenos periódicos, naturales, y contribuyen al mantenimiento de los ecosistemas, aportando sedimentos ricos en nutrientes que sirven para que se desarrolle la vegetación en las llanuras de inundación y otros seres vivos que se alimentan de ella.

Las llanuras de inundación son zonas fértiles, sin apenas pendientes, con fácil acceso al agua, suelen estar ocupada por campos agrícolas, carreteras, urbanizaciones, etc., por lo que cuando se produce una inundación puede causar daños a los intereses humanos.

El riesgo producido por inundaciones puede ser mayor por varios factores:

  • Factores climáticos, como la gota fría, que puede causar importantes daños en zona este de España.
  • Factores biológicos, como cuando la falta de cobertera vegetal favorece la escorrentía y la erosión.
  • Factores topográficos, como los que tienen las zonas planas de las desembocaduras de los ríos.

Las causas de las inundaciones son variadas:

  • Causas climáticas y meteorológicas, como las lluvias torrenciales en los climas áridos, huracanes, fusión del hielo, etc.
  • Causas geológicas, como cuando un movimiento de ladera obstruye el cauce de un río, erupciones volcánicas, tsunamis, etc., por ejemplo.
  • Causas antrópicas, cuando los humanos provocan las inundaciones, y pueden hacerlo de dos formas:
    • Causas antrópicas directas, como cuando se realizan cambios en el cauce de un río, se producen la rotura de una presa, etc.
    • Causas antrópicas indirectas, como cuando por deforestación se produce la disminución del agua infiltrada en el suelo y un aumento de la escorrentía, o cuando se urbanizan terrenos y se impermeabiliza el suelo, por ejemplo.

Las inundaciones, según dónde se producen pueden ser:

  • Inundaciones costeras.
  • Inundaciones continentales o avenidas. Pueden ser de dos tipos:
    • Inundaciones torrenciales. Son las que producen los torrentes, cauces secos que solo llevan agua en épocas de deshielo o después de las lluvias torrenciales, como ocurre en las regiones mediterráneas de España. Hay dos tipos de torrentes:
      • Torrentes de montaña, con su cuenca de recepción, canal de desagüe y cono de deyección, frecuentes en los Pirineos, con caudal durante las épocas de deshielo o tras las grandes tormentas.
      • Torrentes de zonas áridas, en los que el agua circula a gran velocidad por el canal de desagüe tras las precipitaciones torrenciales. Desembocan en canales principales de mayor tamaño de fondo plano llamados ramblas (en regiones mediterráneas) o barrancos (en Canarias).
    • Inundaciones fluviales. Son las producidas por los ríos, cursos de agua permanentes que circulan por un cauce fijo, pero que de forma natural, pueden salir de ese cauce y ocupar las llanuras de inundación o vegas, valles de fondo plano formados por sedimentos aluviales. Por tanto, las inundaciones forman parte de la dinámica natural de los ríos. La humanidad ha utilizado las llanuras de inundación para la agricultura por la riqueza que dejan las avenidas que fertilizan la vega al dejar las arcilllas y limos.

Evaluación del riesgo por inundación

Para analizar el riesgo por inundación se tendrán que estudiar los tres factores de riesgo:

  • Exposición ante una inundación. Los bienes materiales y humanos de zonas inundables de las ciudades son importantes.
  • Vulnerabilidad. Algunas construcciones son más frágiles y pueden verse afectadas en mayor medida si se produce la inundación.
  • Peligrosidad. La probabilidad de que ocurra una inundación y la magnitud que tenga depende de algunas variables:
    • Velocidad de la corriente, mayor cuanto mayor sea la pendiente que recorre el flujo de agua.
    • Caudal de la corriente de agua, los m3/s de agua que circulan por una sección de ese curso de agua, que depende de:
      • Intensidad de las precipitaciones, según los litros de agua que ha llovido por unidad de tiempo.
      • Las estaciones del año, que hacen que el caudal varíe según si se trata de una época de avenida, con un caudal máximo, o una época de estiaje, en la que el caudal es mínimo. El estudio de estas variaciones se realiza mediante hidrogramas, en el que el máximo caudal registrado se llama caudal punta. Tras una lluvia torrencial se realizan hidrogramas de crecida, en el que se aprecia el tiempo que transcurre desde que se produce la precipitación hasta que se alcanza el caudal punta, que puede llegar a ser suficiente para avisar a la población si está en peligro.
      • La infiltración del agua hace que disminuya el agua que circula por escorrentía superficial y que las inundaciones sean menores. La vegetación, tanto en la cuenca hidrográfica como en las riberas del río, produce un aumento de la infiltración.

Análisis y gestión del riesgo de inundaciones

Para planificar un riesgo, como siempre, hay que plantear medidas predictivas, preventivas y correctoras ante una inundación.

Predicción de inundaciones

Algunas de las medidas predictivas ante inundaciones son las siguientes:

  • Elaborar mapas de peligrosidad de la zona de estudio para determinar dónde están situadas las zonas de mayor riesgo para evitar las construcciones más sensibles.
  • Conocer las previsiones meteorológicas para saber si se van a producir alguna precipitación importante y es necesario tomar alguna medida.
  • Elaborar diagramas de variación del caudal para conocer el período de retorno de las avenidas, ya que las variaciones del caudal son cíclicas. Además, se podrá calcular el caudal máximo que se espera.

Prevención de las inundaciones

Las medidas preventivas que se pueden tomar ante las inundaciones pueden ser:

  • Medidas preventivas estructurales, que implican la realización de algunas obras en el cauce para prevenir las inundaciones.
    • Construcción de diques a ambos lados del cauce para evitar que se desborde el río. Si el caudal es muy grande, como la anchura del cauce disminuye, la velocidad del agua aumenta y pueden llegar romperse los diques y provocar una catástrofe mayor. Por eso es conveniente construir los diques a cierta distancia del canal principal.
    • Modificar el cauce, aumentando su capacidad ensanchándolo lateralmente o dragando el fondo. Estas acciones pueden llegar a alterar la dinámica fluvial y los ecosistemas fluviales. 
    • Desvío del cauce de un río que atraviesa una ciudad, como el ríoTuria en Valencia.
    • Reforestación de las vertientes, aumentando así la capacidad de retener el agua de lluvia reduciendo la escorrentía y la erosión del suelo. Esto también evitaría que el cauce se colmatara de sedimentos y aumentara el riesgo de inundaciones.
    • Laminación hidráulica mediante presas de regulación. Se construyen embalses aguas arriba que puedan retener el agua y prevenir la inundación reduciendo el caudal punta y aumentando el tiempo de respuesta. Además, el embalse puede ser utilizado para otros usos, como hidroeléctricos, recreativos, riego, etc. El problema es que modifica el perfil longitudinal del río.
    • Estaciones de control. A lo largo del cauce se instalan puntos de control con pluviómetros y estaciones de aforo en la que se mide el caudal que circula. De este modo, se conoce en cada momento cómo evoluciona la cantidad de agua del río.
    • Medidas preventivas no estructurales, dirigidas a reducir la vulnerabilidad, tratando de mitigar los daños si se produce la inundación. No implica la realización de obras en el cauce.
      • Ordenación del territorio, con unas leyes que limiten el uso del suelo en las zonas de mayor riesgo. Las zonas más susceptibles deben ser destinadas a usos compatibles con las inundaciones. Se realiza a partir de mapas de riesgo, fotografías tomadas desde satélites, datos históricos, etc. En España, existe una legislación que limita el uso de zonas inundables delimitando tres zonas:
        • Zona de servidumbre, en la que está prohibido cualquier uso del suelo. No se puede ni construir ni plantar nada, y comprende una franja de 5 metros de anchura a cada lado del cauce.
        • Zona de policía, en la que se permite el uso agrícola y, con autorización expresa, extraer arenas o gravas o alguna construcción. Abarca 100 metros de anchura a ambos lados del cauce. En esta zona hay un probabilidad de ocurrencia de riesgo de inundación de 1/100, es decir, un período de retorno de 100 años.
        • Zona inundable, que ocupa el terreno que es inundado por avenidas con un período de retorno de 500 años. La utilización del suelo está menos limitada que en las otras zonas.
      • Educación y mentalización sobre los riesgos que supone el vivir cerca de los cauces de ríos y torrentes.
      • Seguimiento de las previsiones meteorológicas.
      • Contratación de seguros. Son obligatorios para las construcciones y otros usos que se encuentren en zonas inundables.
      • Planes de protección civil. A partir de los datos obtenidos en las estaciones de control, se pueden establecer sistemas de alarma que permitan dar el tiempo suficiente para evacuar a la población si fuera necesario, o tomar otras medidas para proteger y tratar de mitigar los daños producidos por la inundación.

    Corrección de las inundaciones

    Algunas medidas correctoras que pueden tomarse ante inundaciones pueden ser:

    • Medidas correctoras estructurales:
      • Reconstrucción y refuerzo de edificios y de otras infraestructuras que se hubieran visto afectadas por las inundaciones.
    • Medidas correctoras no estructurales:
      • Evacuación de la población.
      • Salvamento y socorrismo (Protección Civil) de la población que no haya podido salir.
      • Establecimiento de ayudas públicas.
      • Declaración de zona catastrófica. Ayudas públicas por parte del gobierno central a zonas con graves inundaciones.

    Vídeo: A Javier Lambán no le gustan las revistas científicas.

    Aragón, Septiembre de 2020, pregunta 8

    8. Responda las siguientes preguntas en relación a riesgos geológicos. (2 puntos)

    A. Lea atentamente estas definiciones y diga cuál de ellas es la que corresponde al concepto de Riesgo natural. A continuación, indique cuatro riesgos naturales indicando si se trata de un riesgo de origen interno o externo. (1 punto)

    I. Es todo aquello que la humanidad obtiene de la naturaleza para satisfacer sus necesidades físicas básicas y otras necesidades fruto de sus apetencias o deseos.
    II. Cualquier modificación tanto en la composición como en las condiciones del entorno introducida por la acción humana, por la cual se transforma su estado natural y, generalmente, resulta dañada su calidad inicial.
    III. Toda condición, proceso o evento que puede causar daños personales, pérdidas económicas o daños al medio ambiente.
    IV. Son los productos de desecho o formas de energía que se generan por las actividades humanas de producción, transformación y consumo.

    B. ¿Cuáles son los principales riesgos geológicos (externos e internos) a los que está supuestamente sometida la zona representada en la figura de abajo? Proponga en qué zonas de las señaladas con letras se situaría más adecuadamente un pueblo y unos campos de cultivo. Razone su respuesta. (1 punto)

    Extremadura, julio de 2017, opción A, pregunta 8

    8. Indicar las zonas de riesgo de inundación litoral en la Península Ibérica. 1 punto.

    Cantabria, Julio de 2019, opción B, cuestión 5

    5. [1 PUNTO] Imagínese que quiere comprarse una casa en un determinado lugar. ¿Qué haría para comprobar si esa vivienda está en una zona inundable o no? Razone la respuesta.

    Cantabria, Junio de 2019, opción 1, pregunta 5

    5. [1 PUNTO] En relación con la siguiente imagen (se vería una ciudad inundada), comente los términos: riesgo, peligrosidad, elementos expuestos y vulnerabilidad.

    Cantabria, Septiembre de 2018, opción 2, pregunta 5

    5. [1 PUNTO] Dibuje un mapa de España en el cual se sitúen e indiquen las principales zonas con peligro de inundación y de aludes.

    Extremadura, Julio de 2018, opción B, pregunta 8

    8. A continuación se presenta la gráfica del caudal del río Guadiana a su paso por Villanueva de la Serena. Caudal medio anual: O. 99 m3/s. La línea más gruesa señala el nivel crítico de la fase de crecida. Identifica en ía gráfica la situación de mayor riesgo potencial y propón alguna medida que minimice sus efectos. 1 punto.

    La Rioja, Julio de 2017, opción B, cuestión 7

    (1 punto). Señala a qué están asociadas las zonas de riesgo de inundación terrestre en España y qué factores influyen en los daños ocasionados.

    La Rioja, Julio de 2019, opción B, cuestión 6

    6. (1 punto) Señala a qué están asociadas las zonas de riesgo de inundación terrestre en España y que factores influyen en los daños ocasionados.

    Aragón, Septiembre de 2018, opción A, cuestión 2, apartado A

    2. En relación a los riesgos y recursos geológicos y naturales, conteste a las siguientes cuestiones (2 puntos).

    A. Las inundaciones constituyen uno de los riesgos que afectan a España.

    I.- De las siguientes afirmaciones, diga cuál es la definición más exacta del concepto de inundación.

    1. Una inundación es un aumento puntual del caudal de un río.

    2. Una inundación es una ocupación temporal por parte del agua de zonas que habitualmente están secas.

    3. Una inundación es una riada.

    4. Una inundación es una ocupación de agua después de una tormenta.

    II.- Además, explique brevemente dos de las causas que originan inundaciones y enumere 4 medidas de prevención de inundaciones. (1 punto)

    Extremadura, Junio de 2021, pregunta 8

    8. Concepto de inundación y causas que la determinan. (1 punto). Señala dos medidas preventivas contra las inundaciones (1 punto)

    La Rioja, Junio de 2021, pregunta 14

    Pregunta 14.- Explica las causas y las consecuencias de las inundaciones que periódicamente se dan en La Rioja preferentemente asociadas al curso medio del Ebro.

    Aragón, Julio de 2021, pregunta 8B

    8. Las inundaciones constituyen uno de los riesgos que afectan a España. (2 puntos)

    A. Indica cuál es la definición más exacta de inundación y explica brevemente dos causas naturales que originan inundaciones. (1 punto)

    1 - Una inundación es un aumento puntual del caudal de un río.
    2 - Una inundación es una ocupación temporal por parte del agua de zonas que habitualmente están secas.
    3 - Una inundación es una riada.
    4 - Una inundación es una ocupación de agua después de una tormenta.

    B. Enumere 5 medidas de prevención, predicción y/o corrección de inundaciones. (1 punto)

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