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3.3.6. Minerales magmáticos

Minerales magmáticos

Los silicatos (y aluminosilatos de Ca, Mg, Fe, K, Na) y algunos óxidos de Fe y Ti son los minerales que componen, principalmente, las rocas ígneas. La mayor parte de las rocas ígneas son compuestas, formadas por varios minerales distintos, pero también hay rocas ígneas simples o monominerales.

Los minerales que constituyen las rocas ígneas se dividen en dos grupos:

  • Minerales leucocratos.
    • Son de color claro. Las rocas en las que predominan, como los basaltos, también son de color claro.
    • Su densidad es baja.
    • Los principales son el cuarzo, feldespatos (ortosa y plagioclasas), feldespatoides y moscovita (mica blanca).
    • Tienen gran proporción de SiO2, salvo los feldespatoides. 
    • No tienen hierro y magnesio.
    • Las rocas en las que predominan los minerales leucocratos suelen tener cuarzo libre como componente, y se llaman rocas ácidas.
  • Minerales melanocratos.
    • Son de colores oscuros. Las rocas en las que predominan, como los basaltos, también son de color oscuro.
    • Su densidad es alta.
    • Los principales son el olivino, piroxenos, anfíboles y biotita (mica negra).
    • Tienen poco SiO2 en su composición.
    • Ricos en hierro y magnesio.
    • Tienen una relación Si:O menor que la de los minerales leucocratos, por lo que las rocas en las que predominan se llaman rocas básicas.

Además de estos minerales esenciales, tienen otros minerales accesorios que aparecen en menor proporción, como el apatito, circón, rutilo, magnetita, pirita, fluorita, etc.

Algunos términos que debes conocer son:

  • Minerales félsicos (de feldespato y sílice), son aquellos minerales, rocas y magmas ricos en elementos ligeros como silicio, oxígeno, aluminio, sodio y potasio.
  • Minerales máficos (de magnesio y hierros) son minerales ricos en Mg y Fe.
  • Minerales esenciales, son aquellos minerales que participan en muy alto porcentaje en la composición de una roca magmática.
  • Minerales accesorios, son aquellos que son frecuentes pero en pequeñas cantidades, como el apatito, circón, ilmenita....
  • Minerales accidentales, son aquellos que no son frecuentes en un determinado tipo de roca y su presencia indica alguna causa anormal, como por ejemplo, anfíboles y piroxenos en granitos.

Relación entre el tiempo de enfriamiento de un magma y el tamaño de los cristales que los forman

Cuando un magma se enfría, sus iones van perdiendo movilidad. Una masa de magma situada a gran profundidad se enfriará muy lentamente, durante decenas o centenares de millones de años. Este lento enfriamiento permite que los iones se desplacen hasta que se puedan unir a algunos de los escasos núcleos cristalinos que existan al principio. Así, el enfriamiento lento hace que crezcan menos cristales, pero de gran tamaño. Si el enfriamiento es rápido, los iones no se desplazan tanto y se combinan con otros rápidamente. De este modo, se forman muchos pequeños núcleos cristalinos que compiten por los iones disponibles, sin que exista el tiempo suficiente como para que se los iones se dispongan en una red cristalina. A las rocas formadas por enfriamiento rápido, cuyos iones aparecen desordenados, se las denomina vidrios.

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