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8.3. Yacimiento mineral

Yacimiento mineral

Un yacimiento mineral es aquella formación geológica en la que está presente una concentración natural anómala de minerales en la corteza terrestre.

Un yacimiento mineral tiene unos minerales que, por su cantidad y calidad, requieren un mayor estudio para conocer si su explotación es económicamente rentable con la tecnología actual.

En ocasiones, el yacimiento contiene un mineral que tiene valor en sí mismo o contienen algún elemento nativo muy demandado en el mercado, y entonces, ese yacimiento mineral se puede convertir en yacimiento minero.

La extracción de los recursos minerales se realiza mediante excavaciones o minas, que pueden ser de dos tipos:

  • Minas a cielo abierto. Son similares a las canteras. Están situadas en la superficie terrestre y se utilizan en yacimientos poco profundos, retirando las capas superiores que los recubren.
  • Minas subterráneas. Se desarrollan por debajo de la superficie terrestre. Para llegar al mineral se realizan túneles, pozos, galerías, etc.

Algunos términos que debemos conocer relacionados con los yacimientos minerales son:

Reserva

Un recurso natural es todo aquel bien, sustancia o un objeto que procede de la naturaleza y que proporciona al ser humano las materias primas y la energía necesaria para satisfacer sus necesidades.

Lo que llamamos reservas son solo una parte de los recursos naturales.

La reserva es la parte del recurso natural cuya cantidad y localización son conocidos, su aprovechamiento es viable técnicamente con la tecnología actual y es económicamente rentable. Por tanto, la reserva puede ser una pequeña parte del total del recurso.

Lo que ahora mismo se considera reserva puede que, dentro de un tiempo, deje de serlo. Las condiciones económicas, sociales o políticas de un país pueden hacer que sea o deje de ser rentables. La aparición de nuevas tecnologías para su explotación, el agotamiento de otros recursos, legislación ambiental, infraestructuras que faciliten el acceso y su distribución o el cambio del mercado pueden influir en su rentabilidad económica.

Por tanto, dentro del término recurso se incluyen tanto las reservas como los depósitos de minerales que, en un futuro, pueden llegar a ser aprovechables, aunque no lo sean en la actualidad.

El factor de concentración, o enriquecimiento, de un yacimiento es la relación entre la abundancia de un elemento en el depósito en cuestión con respecto a la concentración promedio de la corteza continental.

Mena y ganga

Mena es el material natural del que se pueden extraer minerales o metales de una forma rentable económicamente. 

La mena está formada por minerales de cuya extracción se extrae un beneficio económico (los minerales mena) y por otros minerales cuya extracción no es rentable (minerales ganga). Los minerales mena se separan de los minerales ganga mediante un proceso de concentración metalurgia. La distribución de las reservas de minerales no es homogénea porque su formación es el resultado de acontecimientos locales
y raros.

No hay que confundir ganga con roca estéril, la roca que no contiene el mineral deseado pero que es necesario extraerla para poder explotar la mena. Por ejemplo, en una mina a cielo abierto, es necesario extraer gran cantidad de materiales hasta poder llegar a la mena que se quiere explotar. Estos materiales se acumulan en escombreras.

Andalucía, 2017, examen de reserva A, cuestión 3

3. Defina los conceptos de ganga y mena. (0,8 puntos)

Andalucía, Junio de 2017, examen suplente, opción B, pregunta 2

2. Defina el concepto de mena metálica. Cite tres ejemplos de menas. (0,8 puntos)

Andalucía, Junio de 2017, opción B, pregunta 5

5. Cite tres menas metálicas comunes y el metal de interés que se extrae de cada una de ellas. (0,8 puntos)

Andalucía, Junio de 2018, opción A, pregunta 4

4. Defina recurso y reserva mineral. (0,8 puntos)

Andalucía, Septiembre de 2019, opción A, pregunta 4

4. ¿Qué nombre reciben los minerales que, en una explotación minera, acompañan a la mena y que no presentan interés minero en el momento de la explotación? . (0,8 puntos)

Castilla La mancha, Julio de 2018, propuesta A, bloque 1, pregunta 3

3ª/0,5 p.) ¿Qué se entiende en geología como yacimiento mineral?

Castilla La Mancha, Julio de 2019, propuesta B, bloque 1, pregunta 3

4ª/0,5 p.) ¿A qué se denomina un yacimiento de “tipo placer”?

Castilla La Mancha, Junio de 2017, propuesta B, bloque 1, pregunta 5

5ª/0,5 p.) ¿Qué es un yacimiento mineral?

Castilla y León, junio de 2018, opción B, cuestión 7

7- Explique qué es un yacimiento mineral (0,4 puntos). Defina los conceptos de mena y ganga (0,3 puntos cada concepto).

La Rioja, Julio de 2017, opción B, cuestión 8

8. (1 punto). ¿Qué son los yacimientos minerales? ¿Qué procesos geológicos crees que han sufrido algunos minerales de uso habitual como: el mármol, el carbón, la piedra arenisca o el granito?. Justifica la respuesta.

La Rioja, Junio de 2018, opción A, cuestión 8

8. (1 punto) ¿Qué es un yacimiento mineral? ¿Qué tipos podemos encontrar en función de su origen?

La Rioja, Junio de 2019, opción B, cuestión 7

7. (1 punto) Haz un esquema de la clasificación de los recursos minerales. ¿Qué es la mena y la ganga? ¿Qué son las escombreras?

Madrid, Julio de 2017, opción A, pregunta 3a

a) Defina el concepto de mena. De los siguientes recursos: cobre, granito, hulla, yeso, gas natural, sal común, oro. Indique cuáles pueden ser considerados como mena metálica.

Navarra, Julio de 2018, opción B, pregunta 6

6. Refiriéndonos a un yacimiento mineral, define mena, ganga, reservas y ley de corte (1 p)

Navarra, Junio de 2018, opción B, bloque 8. Navarra, Junio de 2023, pregunta 11

Cita cuatro factores que determinan si un yacimiento es rentable económicamente o no.

Castilla y León, Septiembre de 2020, pregunta 13

13.- ¿Qué podría hacer que un yacimiento mineral no considerado como reserva fuera reclasificado como tal?

Aragón, Junio de 2018, opción A, cuestión 2, apartado B

2. Un volcán situado en los Andes posee un cono muy elevado cubierto de cenizas volcánicas de erupciones anteriores. Posee además un casquete de hielo en su cima y en las laderas la nieve es permanente. Numerosos ríos descienden del mismo y alimentan frondosos bosques en su base en donde se asienta una gran población. Cuando entró en erupción se produjo una gran columna eruptiva con gran cantidad de piroclasto. (2 puntos)

B. Uno de los recursos naturales asociados a las áreas volcánicas son los recursos metálicos y no metálicos, que pueden generar yacimientos minerales, algunos de los cuales se explotan con minería a cielo abierto. ¿Qué es un yacimiento mineral y qué es una mina a “cielo abierto”? Asocie estos minerales (grafeno, sepiolita, malaquita y halita) con uno de los recursos que se exponen: industria química, pigmentos, absorbentes y electrónica. (1 punto)

Extremadura, Julio de 2018, opción A, pregunta 9

9. Definición y diferencias entre recurso y reserva. 1 punto.

Asturias, Julio de 2019, opción A, cuestión 7

7) Define los conceptos de recurso mineral y reserva mineral e indica si se trata de recursos naturales renovables o no renovables. (1 punto)

La Rioja, Junio de 2021, pregunta 15

Pregunta 15.- Describe los tipos de recursos naturales que podemos encontrar. ¿Qué es un yacimiento? ¿Qué relación tiene con los procesos geológicos que lo forman?

Canarias, Julio de 2021, pregunta A9

En distintos medios de comunicación a nivel nacional se habló a lo largo del mes de abril de 2017 de que en el fondo del mar que rodea al Archipiélago Canario existen importantes reservas de un recurso mineral de Telurio, un elemento químico considerado estratégico y bastante escaso a nivel mundial que ha suscitado varias polémicas, entre ellas, el impacto que puede producir su extracción en los yacimientos minerales de la zona submarina próxima al archipiélago (1 punto):

a) Explica la diferencia entre los términos subrayados en el texto (0,6 puntos)
b) Cita dos medidas para realizar un uso sostenible de la explotación de los recursos minerales (0,4 puntos)

La Rioja, Julio de 2021, pregunta 15

En la Rioja es muy frecuente la presencia de canteras de extracción de áridos. ¿Qué se extrae de estos yacimientos? ¿Qué origen geológico tienen stos materiales?

Madrid, Julio de 2021, pregunta A3b

b) Explique la diferencia entre recurso mineral y reserva. Cite dos recursos minerales metálicos y otros dos de rocas y minerales industriales o no metálicos.

Castilla y León, Junio de 2022, pregunta 13

13.- Explique las diferencias entre las siguientes parejas de conceptos vinculados a los yacimientos (0,5 puntos cada apartado):

A.- Mena y ganga
B.- Reserva y recurso

Castilla y León, Julio de 2022, pregunta 14

14.- Ponga nombre a las siguientes definiciones (0,2 puntos cada una):

a. La concentración que presenta un elemento químico de interés mineral en un yacimiento.
b. La cantidad, expresada en masa o en volumen, de cualquier mineral susceptible de ser explotado.
c. El mineral cuya explotación presenta interés.
d. Minerales que acompañan a aquellos que tienen interés, pero que, en el momento de la explotación, no presentan interés minero.

La Rioja, Junio de 2022, pregunta 15

Pregunta 15. ¿Qué son los yacimientos minerales? (0.5). ¿Qué procesos geológicos han sufrido algunos minerales de uso habitual como: el mármol, el carbón, la piedra arenisca o el granito? Justifica la respuesta (0.5).

La Rioja, Junio de 2023, pregunta 15

¿Qué es un yacimiento mineral? (0.5). Explica los conceptos de mena y ganga (0.5).

Comunidad Valenciana, Junio de 2023, pregunta 8

En relación con los recursos minerales del planeta:

a) ¿Cuáles son los 4 procesos del ciclo geológico por los que se forma los depósitos minerales?
b) ¿Están las reservas de minerales metálicos (menas) distribuidas de forma homogénea en el planeta? Razonar la respuesta.
c) ¿Qué es el “factor de concentración” de un yacimiento? ¿Cuál es su orden de magnitud para el hierro (Fe), cobre (Cu) y oro (Au)?

Castilla y León, Julio de 2023, pregunta 13

Explique la diferencia entre mena y ganga (0,5 puntos) ¿Qué condiciones tendrían que darse para que una mina cerrada durante décadas fuera rentable ahora y se volviera a abrir? Razone la respuesta (0,5 puntos).

Madrid, Julio de 2023, pregunta A3a

a) Defina qué es un recurso mineral. Enumere dos factores que pueden determinar si un yacimiento es rentable. Cite dos ejemplos de recursos energéticos renovables y otros dos no renovable.

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