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3.5.5.1. Rocas detríticas

Rocas sedimentarias detríticas o clásticas

Las rocas sedimentarias  detríticas están formadas en más de un 50 % por materiales procedentes de otras rocas ya existentes.

Se llama detrito o clasto a los materiales procedentes de la meteorización y erosión de rocas existentes. Cuando este sedimento se transporta y se consolida mediante la diagénesis, se obtiene una roca sedimentaria detrítica.

Según el tamaño de los clastos que las forman, las rocas detríticas pueden ser:

Tamaño (mm)

Sedimentos

Roca

Gruesos

∅ > 2 mm 

 Gravas

Conglomerado

Medios

2 > ∅ > 1/16 mm 

Arenas 

Arenisca

Finos

1/16 > ∅ > 1/256 mm 

Limos

Limolitas

Lutitas

Muy finos

1/256 > ∅

Arcillas Arcillas (pelitas)

Las rocas detríticas presentan esta estructura:

  • Esqueleto: armazón de clastos (fragmentos de rocas y minerales) del depósito detrítico.
  • Pasta: material que une los componentes del esqueleto. Se distingue:
    • Matriz: material clástico de tamaño más pequeño que los componentes del esqueleto.
    • Cemento: cristales originados por precipitación química en los poros.
  • Poros: son los intersticios o huecos que quedan sin ocupar.

Para clasificar las rocas detríticas hay se utilizan una serie de caracteres texturales, el tamaño de los clastos, la selección de los mismos (si están bien seleccionados o si los tamaños son muy variables), la forma, la redondez, la relación esqueleto/pasta, el color,...

Clasificación de las rocas detríticas

Conglomerados (ruditas)

Los conglomerados son las rocas sedimentarias cuyos clastos (llamados cantos), son mayores de 2 mm de diámetro. Si los clastos son mayores de 256 mm, se llaman aglomerados.

Los conglomerados se pueden formar en ambientes sedimentarios muy variados.

Según el tipo de clastos que los forman se distinguen:

  • Por la redondez del canto:
    • Pudingas: cuando los clastos son bastante redondeados.
    • Brechas: cuando los clastos son angulosos.
  • Tillitas: son conglomerados de origen glaciar. Muy angulosos. Su selección es mínima, presentando clastos de todos los tamaños. Pueden observarse estriaciones en algunos de ellos.
  • Según la relación esqueleto / pasta se pueden denominar:
    • Ortoconglomerados: hay poca pasta (menos del 20 % de la roca), por lo que los granos están en contacto (textura sostenida).
    • Paraconglomerados: los cantos están separados por matriz.
  • Según la composición del esqueleto es posible distinguir:
    • Monomícticos: cantos de la misma composición.
    • Oligomícticos: más de un 90 % de los cantos de la misma composición.
    • Polimícticos: cantos de composición diferente, pudiendo alternar cuarzo, feldespatos, micas, fragmentos de rocas, etc.
  • A nivel genético se pueden clasificar en:
    • Epiclásticos: relacionados con los procesos descritos de erosión, transporte y sedimentación. Son los más frecuentes, formados con materiales producidos en la superficie terrestre.
    • Cataclásticos: originados por procesos tectónicos, como algunas brechas.
    • Piroclásticos: relacionados con procesos volcánicos. Así, se forman brechas volcánicas, tobas y conglomerados volcánicos.
    • Meteoríticos: producidos como consecuencia de un impacto meteorítico.

Areniscas

Las areniscas son rocas sedimentarias detríticas cuyos clastos tienen entre 2 y 1/16 (0,0625) mm de diámetro.

Se clasifican en función de la composición de los granos  (refiriéndose sólo al cuarzo, feldespatos y fragmentos de roca) y del porcentaje de matriz:

Clasificación de las areniscas

Woudloper, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Arenitas

Las arenitas son aquellas que tienen menos del 15% de matriz. Los granos deben ocupar, por tanto, la mayoría de la superficie de la roca, lo que puede distinguirse más o menos con una lupa de mano. 

Dentro de las arenitas, se distinguen:

  • Cuarzoarenita. Con más del 95% de cuarzo. Son rocas muy maduras y seleccionadas. Son características de ambientes eólicos y marinos.
  • Arcosa. Arenita con menos del 95% de granos de cuarzo, y en la que los granos de feldespato son más abundantes que los fragmentos de roca. La roca madre de la que proviene suele ser una roca plutónica. Son características de ambientes sedimentarios fluviales, eólicos y de abanicos aluviales.
  • Litoarenita. Arenita con menos del 95% de granos de cuarzo, y en la que los fragmentos de roca son más abundantes que los feldespatos. Son características de ambientes sedimentarios fluviales, lagos, deltas y de abanicos aluviales.

Grauvacas

Arenisca con un contenido en matriz entre un 15-75%. Si supera el 75% se entraría en el campo de las lutitas. Con el mismo criterio que en el grupo anterior se subdividen en: grauvaca feldespática, litograuvaca y cuarzograuvaca.

Lutitas (arcillas)

Se utiliza el término pelita para referirse al sedimento inconsolidado, y tienen un tamaño inferior a 1/16 mm.

Cuando aparece consolidado se llaman lutitas (mudstones) y ortopizarras si poseen cierta pizarrosidad, aunque no hayan llegado al metamorfismo.

Las lutitas están constituidas fundamentalmente por minerales del grupo de la arcilla, como son, entre otros, la illita, la caolinita o la clorita.

Andalucía, Septiembre de 2017, examen suplente, opción A, pregunta 4

5. ¿Cuál es el criterio más común para la clasificación de las rocas sedimentarias detríticas? De acuerdo con este criterio, indique los principales tipos. (0,8 puntos)

Castilla La Mancha, Junio de 2018, propuesta B, bloque 2, pregunta 7

7ª/1 p.) ¿A qué rocas sedimentarias detríticas compactas se corresponden los siguientes sedimentos?

1. Arcilla

2. Arena

3. Grava.

Castilla y León, julio de 2017, opción A, cuestión 2

2.- Definir roca sedimentaria detrítica, indicando qué criterio se utiliza para clasificarlas (0,2 puntos) y los principales tipos de rocas detríticas en función de este criterio (0,8 puntos).

Extremadura, Junio de 2021, pregunta 3

3. ¿Qué utilidad económica tienen las gravas y las arenas? (1 punto). ¿Qué rocas sedimentarias se originan a partir de cada una de ellas? (1 punto)

Valencia, Junio de 2021, preguna 1

Pregunta 1) Defina roca sedimentaria detrítica, explicando cuáles son sus componentes y cuál es el criterio que se sigue para su clasificación. Finalmente, indique los nombres que reciben los diferentes tipos y el sedimento del que se forman.

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