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2.5.5. Carbonatos y nitratos

Clase V: Carbonatos, Nitratos, Boratos

Pertenecen a la clase V de los minerales, los carbonatos, los nitratos y los boratos.

Carbonatos

  • Los carbonatos son sales del ácido carbónico (H2CO3) con cobre, zinc, plomo, calcio, sodio, potasio, magnesio y lantano.
  • Su dureza es media-baja.
  • Aunque suelen ser blancos, pueden presentar colores muy vivos o ser transparentes o translúcidos.
  • Son fácilmente identificables porque se disuelven con una reacción de efervescencia con el ácido clorhídrico diluido.
  • Se distinguen tres grupos de carbonatos:

Los carbonatos de cobre, como la azurita y la malaquita, también son importantes.

Calcita

  • Carbonato de calcio, muy abundante en sedimentos de origen químico y bioquímico.
  • Es el componente fundamental de las rocas calizas y de los mármoles (roca metamórfica).
  • Brillo vítreo, y raya blanca.
  • Su color es variable, pudiendo ser transparente, como la variedad espato de Islandia.
  • Tiene dureza 3.
  • Reacciona con efervescencia al entrar en contacto ácido clorhídrico.

Dolomita

  • Su dureza (3.5-4) es algo mayor que la calcita.
  • Para que se produzca efervescencia al entrar en contacto con el ácido clorhídrico, este debe estar caliente.
  • Su origen sedimentario, formada por diagénesis a partir del carbonato cálcico.
  • Es el mineral principal de las dolomías.

La calcita se puede diferenciar de la dolomita porque en la calita se produce efervescencia cuando reacciona con el ácido clorhídrico en frío. La dolomita no produce efervescencia con el ácido clorhídrico en frío pero sí lo hace si está caliente.

Aragonito

  • El aragonito es un polimorfo de la calcita que cristaliza en el rómbico (la calcita cristaliza en el hexagonal).
  • Brillo vítreo y de color variable, aunque es muy frecuente que sea de color pardo.
  • Su raya blanca.
  • Reacciona  con el ácido clorhídrico.
  • Es menos abundante que la calcita.
  • Forma los caparazones de algunos moluscos, por lo que es abundante en algunas calizas que los contengan.
  • El nombre de "aragonito" proviene de la localidad Molina de Aragón (Guadalajara).

Siderita (FeCO3)

  • La siderita es mena de hierro.
  • Su origen es hidrotermal o de skarns.
  • El yacimiento más importante en España está en Somorrostro (Vizcaya).

Rodocrosita (MnCO3)

  • La rodocrosita es mena de manganeso.
  • Origen hidrotermal.
  • Se utiliza como piedra semipreciosa.

Malaquita

  • La malaquita es mena de cobre.
  • Color verde característico, lo que hace que se utilice como piedra semipreciosa.
  • Se forma por la alteración de otros minerales de cobre, y suele estar asociada a la azurita, de color azul muy vivo.

Nitratos

  • Los nitratos son sales derivadas del ácido nítrico. No son fáciles de encontrar en la naturaleza, puesto que son muy blandos y solubles en agua.
  • Entre los nitratos destaca la nitratina nitrato sódico (o más conocido como nitrato de Chile, por el gran yacimiento existente en el desierto de Atacama al Norte de Chile), y el nitrato potásico.
  • Se utilizan para la fabricación de explosivos, y como abonos por su riqueza en nitrógeno.

Boratos

  • Los boratos están formados por sales minerales o ésteres del ácido bórico.
  • Los boratos rara vez se encuentran en yacimientos que puedan ser explotados industrialmente.
  • Entre los boratos más importantes, se pueden destacar el bórax, y la ulexita.

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