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8.7. Riesgos en acuíferos

Posibles problemas ambientales derivados de la explotación de aguas subterráneas: salinización de acuíferos, subsidencia y contaminación

Algunos de los problemas ambientales derivados de la extracción de aguas subterráneas son:


Contaminación del agua subterránea

La contaminación de las aguas subterráneas es muy peligrosa porque tiene mucha menor capacidad de autodepuración que las aguas superficiales.

Los contaminantes llegan al agua subterránea cuando son liberados al suelo y migran hacia el acuífero, pudiendo llegar a extenderse por una zona muy amplia. Se pueden vez afectados tanto pozos de agua como, si afloran esas aguas en la superficie, aguas de escorrentía que pueden ser perjudiciales para los seres humanos y el resto de seres vivos.

La contaminación puede proceder de aguas residuales, vertederos, explotaciones agrícolas, ganaderas, mineras, industriales, etc.

Sobreexplotación de acuíferos

Cuando se extrae más agua de un acuífero que la que se recarga, el acuífero se está sobreexplotando, el nivel freático baja y puede llegar a agotarse.

Siempre que se produce una extracción continuada de agua de un acuífero, desciende el nivel freático. Esto no significa que el acuífero esté siendo sobreexplotado, sino que el nivel freático baja hasta que alcanza una nueva cota en la que se estabiliza y vuelve al equilibrio. Se produce sobreexplotación cuando las extracciones de agua superan al agua que se recarga en el acuífero.

En zonas donde la extracción de agua, para la ampliación de regadíos y otras actividades, se ha hecho en acuíferos cuya recarga es muy lenta o nula, se han producido algunas consecuencias negativas, como el secado de manantiales y de zonas húmedas, y la intrusión salina en acuíferos costeros, provocando la salinización del agua y de los suelos agrícolas.

Efectos directos de la sobreexplotación de los acuíferos:

  • Descensos del nivel freático.

Cuando se extrae agua subterránea siempre lleva asociado un descenso del nivel freático, aunque eso no es sinónimo de sobreexplotación. El nivel freático bajará pero se estabilizará cuando llegue a un equilibrio. Solo en el caso de que el volumen de agua extraído sea mayor que el volumen de la recarga, seguirá descendiendo el nivel freático y se estará produciendo sobreexplotación.

  • Afección o secado de manantiales y de zonas húmedas
  • Afección entre captaciones.

La sobreexplotación producida por una captación provoca el descenso del nivel freático que puede afectar a otras captaciones cercanas.

  • Compartimentación de acuíferos.

En acuíferos que tienen una estructura tectónica compleja, con zonas levantadas y otras hundidas, cuando se baja el nivel freático es posible que algunas zonas queden aisladas del resto del acuífero, lo que reduce la capacidad del acuífero.

  • Intrusión marina.

Si el acuífero está en una zona costera y el nivel freático desciende, se puede producir la salinización del acuífero. El agua deja de ser útil para usos domésticos y agrícolas, y se pueden alterar ecosistemas como los humedales.

  • Deterioro de la calidad del agua subterránea.

La explotación de un acuífero puede hacer que se mezclen aguas de distintas calidades, como por ejemplo, si parte del acuífero está ocupado por materiales evaporíticos. La intrusión salina, en el caso de los acuíferos costeros, también es otra consecuencia.

  • Aumento de los costes de explotación.

Al bajar el nivel freático, es necesario profundizar más para llegar al agua, por lo que el coste económico es mayor.

  • Compactación inducida del terreno.

La disminución de la presión producida por la extracción de agua, principalmente en los acuíferos confinados, puede provocar un reordenamiento de las partículas sólidas y provocar hundimientos en el suelo, como ocurre en Venecia y México D.F.

  •  Modificación en el régimen de los ríos.

Si un acuífero que está conectado con un río es sobreexplotado, también se puede ver afectado el régimen de este río, pudiendo incluso llegar a secarse. Un ejemplo es el río Guadiana y la explotación del acuífero de los Parques de las Lagunas de Ruidera y Tablas de Daimiel.

Efectos indirectos de la sobreexplotación de los acuíferos:

  • Rotura de infraestructuras.

La compactación del terreno puede provocar una subsidencia que rompa algunas infraestructuras y altere las redes de evacuación de las aguas residuales.

  • Salinización de los suelos.

Regar con aguas de acuíferos cuyo contenido en sal ha aumentado provoca la salinización de los suelos, pudiendo incluso llegar a inutilizarlos para la agricultura. Este caso es particularmente más significativo en acuíferos costeros en los que se ha producido una intrusión salina.

  • Desertificación

La salinización del suelo y la sobreexplotación de las aguas subterráneas puede hacer que se abandonen terrenos que habían sido transformados en regadío y que son muy vulnerables a la erosión.

  • Inducción de hundimientos y colapsos.

La sobreexplotación de acuíferos puede originar colapsos del terreno en zonas kársticas

  • Cambios en las propiedades físicas de los acuíferos.

La explotación de los acuíferos puede hacer que cambie la dirección de los flujos de agua, especialmente en zonas kársticas.

Salinización de acuíferos

La salinización de un acuífero se puede producir por varias causas:

  • Porque el agua circula por algunos materiales, como yesos o evaporitas, que le enriquecen en sales.
  • Por la circulación de las aguas de riego, cargadas de sales procedentes de los tratamientos agrícolas, que se añaden a las sales disueltas del suelo.
  • Por intrusión marina, cuando el agua salada del mar ocupa los acuíferos costeros si se extrae el agua dulce.

En una zona costera, si el nivel freático del acuífero desciende, se puede llegar a producir una intrusión salina y salinizar el agua dulce. Se produce porque el agua marina pasa a ocupar el espacio vacío dejado por el agua dulce que ha sido explotada.

El agua marina tiene mayor densidad que el agua dulce. Esta diferencia de densidad hace que la presión en el fondo de una columna de agua marina sea mayor que la de otra columna de agua dulce de la misma altura, por lo que si estuvieran conectadas, el agua salada fluiría hacia el agua dulce hasta que se igualasen ambas presiones.

Si se extrae toda el agua dulce, el agua salada ocupa el acuífero y es muy difícil de recuperar.

El cambio climático provoca un aumento del nivel del mar que favorece los procesos de intrusión salina.

La intrusión salina produce la salinización del acuífero

Jooja, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Cantabria, Junio de 2019, opción 2, pregunta 6

6. [1 PUNTO] Comente los problemas que puede originar la actividad humana al explotar las aguas subterráneas.

Andalucía, 2017, examen de reserva A, cuestión 4

4. ¿Qué impactos se pueden derivar de la sobreexplotación de las aguas subterráneas en las zonas próximas a la costa?. (0,8 puntos)

Castilla y León, junio de 2018, opción A, cuestión 7

7.- Explique los siguientes problemas de las aguas subterráneas: contaminación y sobreexplotación (0,5 puntos cada concepto).

Extremadura, junio de 2017, opción B, pregunta 9

9. Causas de la salinización de los acuíferos y consecuencias para su aprovechamiento. 1 punto.

Extremadura, Junio de 2018, opción A, pregunta 9

9. Intrusión salina: descripción del proceso y consecuencias. 1 punto.

La Rioja, Julio de 2019, opción A, cuestión 7

7. (1 punto) En La Rioja hay varias zonas en las que los acuíferos están contaminados por nitratos. ¿Qué origen tienen estos contaminantes? ¿Qué consecuencias tiene la contaminación de los acuíferos para la utilización del agua que almacenan?

La Rioja, Junio de 2017, opción A, cuestión 8

8. (1 punto) Describe los principales problemas derivados de la explotación de las aguas subterráneas.

Madrid, Julio de 2018, opción A, pregunta 3b

b) Explique dos efectos negativos derivados de la explotación de aguas subterráneas.

Navarra, Junio de 2017, opción A, pregunta 6

6. ¿Qué relación tiene la explotación de aguas subterráneas con la salinización de acuíferos? Justifica la respuesta (1 p)

Navarra, Julio de 2018, opción A, pregunta 6

6. Efectos de la sobreexplotación de las aguas subterráneas (1 p)

Navarra, Junio de 2019, opción B, pregunta 6

6. Efectos de la sobreexplotación de las aguas subterráneas (1 p)

Murcia, Septiembre de 2018, opción A, cuestión 3

3. Imagine que es un geólogo y tiene que elegir la situación idónea de un vertedero de su municipio. Elija donde no pondría el vertedero entre los siguientes contextos litológicos y tectónicos: areniscas; falla activa; marga; lutita. (0,5 por respuesta). Razone la respuesta (1 punto).

Andalucía, Septiembre de 2018, opción B, tema

Las aguas subterráneas y los acuíferos. Problemática de la explotación de las aguas subterráneas. (3 puntos)

Andalucía, Septiembre de 2019, opción B, pregunta de aplicación

La figura adjunta representa un acuífero costero:

a) Copie las opciones y establezca la correspondencia entre los números del dibujo y los siguientes términos:

A. Nivel freático

B. Interfase dulce/salada

C. Cono de depresión

D. Capa permeable

E. Capa impermeable. (1 punto)

b) Explica cómo se produce la salinización de los acuíferos costeros. (1 punto)

c) ¿Qué se conoce por nivel freático? Indica las diferencias con el nivel piezométrico. (1 punto)

Asturias. Julio de 2017, opción B, cuestión 3

3) Explica qué es un acuífero. ¿Cuáles son las causas por las que se produce la salinización de un acuífero? (1 punto)

Asturias, Julio de 2018, opción B, cuestión 7

7) La figura muestra un ejemplo de intrusión marina en un acuífero. Explica en qué consiste este fenómeno. Comenta el efecto que produce en el sistema acuífero el pozo de bombeo representado (1 punto) 
 

Extremadura, julio de 2017, opción A, pregunta 9

9. Consecuencia de la sobreexplotación de acuíferos. 1 punto.

La Rioja, Julio de 2017, opción A, cuestión 8

8. (1 punto). ¿Cuáles son los principales efectos de la sobreexplotación de los acuíferos?. Explícalos brevemente.

La Rioja, Julio de 2018, opción B, cuestión 8

8. (1 punto). ¿Qué relación existe entre la desecación de humedales como Las Tablas de Daimiel o Doñana con las aguas subterráneas? Justifica la respuesta.

Asturias, Junio de 2021, pregunta 8 B

Pregunta 8 B

¿Qué se entiende por sobreexplotación de un acuífero? (1 punto)

Cantabria, Junio de 2021, pregunta 12

12. [1 PUNTO] Explique qué es una intrusión salina y en qué zonas puede producirse.

La Rioja, Junio de 2021, pregunta 16

Pregunta 16.- Describe los problemas que puede generar la sobreexplotación de las aguas subterráneas.

Valencia, Junio de 2021, pregunta 14

Pregunta 14). Cite 4 problemas derivados de la explotación excesiva de las aguas subterráneas y comente tres de ellos.

Cantabria, Julio de 2021, pregunta 12

12. [1 PUNTO] Exponga dos problemáticas que pueden aparecer asociadas a la sobreexplotación de los acuíferos.

La Rioja, Julio de 2021, pregunta 16

Uno de los problemas relacionados con las aguas subterráneas es la contaminación, pero ¿qué origen tiene esta contaminación?  ¿Qué contaminantes son los más frecuentes y qué problemas pueden provocar?

Madrid, Julio de 2021, pregunta A3a

a) Indique a qué tipo de acumulación de aguas subterráneas, relacionada con la manifestación en superficie, se debe la aparición de humedales. Enumere dos problemas ambientales derivados de la explotación de las aguas subterráneas. Cite un humedal significativo español.

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