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5.2.3.3.4.1. Tipos de glaciares

Tipos de glaciares

Según donde se localizan, existen dos tipos de glaciares:

Glaciares de casquete

Los glaciares de casquete son grandes masas de hielo circulares o elípticas, con bordes lobulados que ocupan una parte importante de zonas continentales y que pueden a llegar a tener hasta 3000 metros de espesor. Los casquetes polares o inlandsis se encuentran en zonas polares (Antártida, Groenlandia, Islandia o Alaska), por encima de los 60º de latitud.

  • Groenlandia → 80 % cubierto por el glaciar, 3000 metros de espesor. 
  • Antártida → 90 % cubierto por el glaciar, 3000 metros de espesor. Se producen icebergs por fracturación de las lenguas de hielo.

El hielo cubre todo el relieve. Se produce un flujo de hielo desde las zonas internas hacia el exterior, de forma que el tamaño del glaciar depende del balance resultante entre la velocidad de acumulación y la de ablación. El desplazamiento del hielo es más lento que en los glaciares alpinos. Cuando el hielo llega al mar, se producen icebergs al fracturarse las lenguas de hielo. Los icebergs transportan gran cantidad de sedimentos hasta latitudes mucho más bajas, algunos de ellos bloques grandes, como los dropstones, que caen al lecho marino cuando se funde el hielo.

Glaciares de valle o alpinos

Los glaciares de valle o alpinos son característicos de altas montañas, a gran altitud, en zonas menos frías, en las que la nieve no llega a fundirse en verano (nieves perpetuas). Pueden estar presentes en cordilleras de cualquier latitud (Himalaya, Andes, Montañas Rocosas, Pirineos y Alpes).

Ocupan antiguos valles fluviales y su longitud puede ser desde unos cientos de metros hasta más de 100 km.

La nieve se acumula en los circos glaciares y se transforma en hielo, que fluye hasta la zona de ablación, zona más baja en la que se funde. Debido a su estado sólido, las lenguas glaciares descienden lentamente, pero con gran poder de erosión y transporte, capaces de arrastrar rocas de decenas de metros, y dejando valles con forma de “U”. Además, varios circos glaciares generan los picos piramidales o horn.

En los glaciares de vallo o alpinos, el hielo está rodeado por paredes rocosas. Se distinguen varios tipos de glaciares:

  • Glaciares de circo o pirenaicos: si no presentan lengua glaciar.
  • Glaciares de valle en sentido estricto: con circo y lengua.
  • Glaciares de ladera: tienen una lengua glaciar corta que ocupa solamente una ladera.
  • Glaciares de salida: alimentados por un casquete.
  • Glaciares de piedemonte: si sobrepasan los límites de la pared rocosa.

Aragón, Septiembre de 2019, opción B, cuestión 4

4. Los glaciares son acumulaciones de hielo sobre las tierras emergidas. (2,5 puntos)

A. Enumere los dos tipos de glaciares y diga en que zonas se encuentran. (0,5 puntos)

B. Defina qué es una morrena y qué tipos de morrena existen. (1 punto)

C. ¿Cuáles son las principales formas de erosión glaciar? Describa brevemente cinco de ellas. (1 punto)

Castilla y León, junio de 2019, opción A, cuestión 4

4.- Razonando la respuesta, indique en cuál de los siguientes medios sedimentarios es esperable encontrar los sedimentos más seleccionados: en un valle glaciar o en un valle fluvial. (1 punto)

Madrid, Septiembre de 2017 opción A, cuestión 2c

c) Defina glaciar y los siguientes tres elementos de un glaciar: circo, lengua y grieta o crevasse.

Madrid, Julio de 2021, pregunta A2b

b) Indique cuatro características de los siguientes tipos de glaciares: glaciares de casquete y glaciares de montaña.

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