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4.1.2.2.4.1.1. Expansión del fondo oceánico

La expansión del fondo oceánico

Hess postuló, a principio de los años 60, la hipótesis de la expansión del fondo oceánico. Afirmaba que la corteza terrestre se formaba en las dorsales y que debería estar desapareciendo en otras partes. Sugirió que la nueva corteza oceánica creada se iba alejando de las dorsales, y que millones de años más tarde, descendería en las fosas oceánicas. Según Hess, el oceáno Atlántico se estaba expandiendo mientras que el océano Pacífico se reduce.

Por tanto, la edad de la corteza oceánica es muy moderna cerca de las dorsales, pero aumenta de forma progresiva según nos alejamos de la dorsal, siendo más antigua cerca de las fosas marinas, pudiendo llegar hasta los 180 millones de años. Una prueba de esto se puede observar en el bandeado magnético, con polaridad positiva o normal y negativa o invertida, que existe a ambos lados de la dorsal.

Por esta razón también, el espesor de sedimentos marinos es mayor en zonas alejadas de la dorsal, ya que han tenido más tiempo para depositarse.

Esto, unido a la evidencia de las bandas magnéticas simétricas a ambos lados de las dorsales indicando las inversiones magnéticas, apoyarían la idea de que la corteza más reciente está cerca de la dorsal y la más antigua, más lejos.

Por tanto, tal como propuso Hess, la corteza oceánica se forma en las dorsales oceánicas a partir de materiales procedentes del manto y se iría acumulando a ambos lados de la dorsal, creciendo la corteza oceánica. La destrucción de dicha corteza se produciría en las fosas oceánicas, donde se produce la subducción, introduciéndose la corteza en el interior de la Tierra.

Desde el punto de vista topográfico, en el fondo oceánico se puede encontrar:

  • Margen continental: es la zona de transición entre las zonas continentales emergidas y las zonas oceánicas sumergidas. Morfológicamente se pueden distinguir tres dominios:
    • La plataforma continental.
    • El talud continental.
    • El pie del talud continental.
  • Fondos abisales: son zonas más o menos planas que ocupan la mayor parte del fondo oceánico.
  • Dorsales o cordilleras oceánicas: son cadenas montañosas lineales con una anchura de unos 1.500 metros, continuas y elevadas 3.000 metros sobre el fondo oceánico. Forman los mayores sistemas montañosos de nuestro planeta. Se encuentran seccionadas por las fallas transformantes.
  • Fosas o trincheras oceánicas: son zonas lineales hundidas que pueden llegar a alcanzar profundidades de hasta 11 km.
  • Islas y montañas submarinas: en los fondos abisales se pueden localizar zonas con intenso vulcanismo que dan lugar a islas y montañas submarinas.

Etapas de la formación de un océano

Las etapas del proceso de formación de un océano son las siguientes:
  • Una corriente ascendente del manto produce un abombamiento en la corteza hasta que se fractura y puede salir el magma, creando un gran valle con actividad volcánica. Actualmente esta situación se da en el Valle del Rift (África).
  • Cuando se produce la ruptura continental, se forma nueva corteza oceánica, apareciendo una dorsal entre los dos bloques. Este caso se puede ver, en la actualidad, en el Mar Rojo.
  • Por la dorsal saldrán continuamente los materiales que formarán la nueva corteza oceánica y que empujará a la existente, expandiendo el fondo oceánico y desplazando los continentes. Actualmente, esta es la situación del océano Atlántico.

Pero si la litosfera oceánica se crea en las dorsales, es necesario que se destruyan en otro lugar. De hecho, la litosfera más antigua sólo tiene 180 millones de años, mientras que podemos encontrar rocas de 3800 m.a. en la litosfera continental. En las zonas de subducción es donde se produce la destrucción de litosfera oceánica, que regresará al manto.

Aragón, Septiembre de 2020, pregunta 4

4. A partir sobre todo de la segunda guerra mundial se realizaron numerosos perfiles magnéticos en los océanos que permitieron determinar que en direcciones perpendiculares a las crestas de las dorsales aparecen una serie de anomalías magnéticas positivas y negativas, alternándose de forma continua. (2 puntos)

A. ¿Qué significa el bandeado de anomalías magnéticas simétrico que aparece a ambos lados de las dorsales oceánicas?. (1 punto)
B. Explique qué se entiende por régimen tectónico extensional y cuáles son las estructuras de deformación principales que se forman en zonas extensionales. Haga un bloque diagrama o esquema de dichas estructuras. (1 punto)

Galicia, Julio de 2021, pregunta 1.1

1.1. Explique la teoría de la expansión del fondo oceánico.

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