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2.4.2.8. Peso específico y densidad de un mineral

Densidad de un mineral

La densidad de un mineral es la relación entre su masa y su volumen, y se mide en g/cm3 (Kg/m3 en el Sistema Internacional). La utilidad de la densidad de un mineral es relativa, ya que para poder determinarla sería necesaria una muestra pura de mineral. Además, los valores de densidad de muchos minerales son similares.

Algunas densidades de minerales son, a modo de ejemplo:

  • Agua: 1 g/cm3.
  • Silicatos: de 2,6 a 3,5 g/cm3.
  • Sulfuros: de 5 a 6 g/cm3.
  • Hierro: 7,87 g/cm3.
  • Plomo: 11,34 g/cm3.
  • Oro: 19,3 g/cm3.
  • Osmio: 22,6 g/cm3, el mineral nativo más denso.

Peso específico de un mineral

El peso específico o densidad relativa de un mineral es la relación entre el peso de ese mineral y el peso del mismo volumen de agua a 4 ºC, temperatura en la que el agua alcanza su máxima densidad, 1 g/cm3. Como es una relación, se expresa solo con un número, es un valor adimiensional, sin unidades.

Así, un mineral de peso específico 5, como la pirita, pesa cinco veces más que el agua.

El peso específico de un mineral depende de dos factores:

  • De los átomos que lo componen.
  • De cómo están empaquetados dichos átomos.

A mayor número atómico de los elementos que lo componen, y cuanto más compactado esté, mayor se será su peso específico.

Se pueden clasificar los minerales por su peso específico:

  • Ligeros, con peso específico menor de 2.
  • Normales, con peso específico entre 2 y 4.
  • Pesados, con peso específico mayor de 4.

El peso específico es útil en la determinación de piedras preciosas, ya que otros métodos pueden estropear las muestras.

Aunque el concepto de densidad y el de peso específico no son iguales, no es raro utilizarlos como sinónimos.

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