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3.1.2.2. Propiedades ópticas

Propiedades ópticas de los minerales

Son las propiedades que se producen cuando la luz sobre un mineral.

Algunas de las propiedades ópticas de los minerales son:

El brillo del mineral

El brillo es la propiedad física que describe el aspecto que presenta la superficie de mineral cuando cuando la luz se refleja en ella. El brillo de un mineral es totalmente independiente del color que tenga dicho mineral.

Por ejemplo, el brillo de un mineral puede ser:

  • Metálico: si su brillo es similar al de los metales, como la galena.
  • Vítreo: si el brillo es parecido al del vidrio, como el cuarzo. Este brillo es el más común entre los minerales.
  • Nacarado: si se parece al de las perlas. Por ejemplo, la mica.
  • Graso: si se asemeja a una superficie engrasada, como el talco.
  • Adamantino: su brillo es similar al del diamante.
  • Mate: si su aspecto es apagado y sin brillo.
  • Etc.

La transparencia del mineral

La transparencia es la propiedad que tienen algunos minerales de dejar pasar la luz a través de ellos.

Los minerales, según permitan el paso de la luz, se pueden clasificar como:

  • Mineral transparente: deja pasar la luz y permite apreciarse con nitidez la forma de un objeto que está situado detrás de él, como algunos cristales de calcita o de halita.
  • Mineral translúcido: permite el paso luz pero no se aprecian nítidamente las formas del objeto que se sitúa detrás, como el aragonito o la fluorita.
  • Mineral opaco: impide totalmente que pase la luz a través de ellos, como la pirita o la magnetita.

Aunque a simple vista, la mayor parte de los minerales parezcan opacos, si se hace un corte microscópico se puede observar que son minerales translúcidos. Esto permite que la utilización del microscopio sea una de las formas más fiables para la identificación de minerales, puesto que su reconocimiento de visu es muy complicado.

El color del mineral

El color de un mineral depende de la luz que refleja dicho mineral. Es una de las características más llamativas y fácil de observar, y puede ser determinante para identificar un mineral como la  azurita (azul), olivino (verde oliva), azufre (amarillo), malaquita (verde)..., pero hay que tener en cuenta que, en algunos casos, cualquier impureza que tenga el mineral puede hacer que cambie su color. También hay minerales, como la fluorita, que pueden tener distintas tonalidades, como azules, verdes, moradas, rosas, etc.

Por tanto, aunque probablemente sea en lo primero que nos fijamos cuando vemos un mineral, tenemos que tener cierta precaución a la hora de utilizarlo para determinar qué mineral es.

La raya del mineral

La raya de un mineral es el color que tiene el mineral cuando está reducido a polvo.

Esta propiedad es útil para identificar el mineral in situ si disponemos de una porcelana blanca en la que hacer la raya y poder observar su color, puesto que el color de la raya es constante para cada mineral, a diferencia del color que puede variar de un ejemplar a otro.

Hay que tener en cuenta que no siempre el color de la raya de un mineral es del mismo color que el mineral. Por ejemplo, la pirita suele ser de color amarillo, pero su raya es negra.

La pirita, de color dorado, deja una raya negra. La rodocrosita, de color rojo, deja una raya blanca.

By Ra'ike (see also: de:Benutzer:Ra'ike) [GFDL or CC BY-SA 3.0 ], from Wikimedia Commons

La luminiscencia del mineral

La luminiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de emitir luz después de haber absorbido alguna forma de energía.

Por ejemplo, algunos minerales como la fluorita, emiten luz al ser iluminados con luz ultravioleta.

Cuando la luminiscencia cesa después de haber terminado la forma de energía, se habla de  fluorescencia. En cambio, si permanece después de haber terminado esa forma de energía, se habla de fosforescencia.

Doble refracción o birrefringencia

La birrefringencia o doble refracción es una propiedad óptica de que presentan algunos minerales, como el espato de Islandia (una variedad de calcita), que consiste en desdoblar un rayo de luz incidente en dos, formando una imagen doble.

Curiosidad - Efecto televisión de la ulexita

Como curiosidad, destacar el "efecto televisión" de la ulexita, en la que se proyecta en su superficie el texto que se encuentra debajo de ella, y queda la superficie como una especie de televisión.


 

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